Activités à pratiquer sur l’île d’Hydra, en Grèce

view from Koundouriotis mansion in Hydra
view from Koundouriotis mansion in Hydra

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L’île d’Hydra, qui fait partie de l’archipel des îles Saroniques est considérée comme l’une des plus belles îles du pays. Il ne faut que deux heures pour s’y rendre en ferry depuis le port du Pirée d’Athènes.

Ce qui fait son aspect singulier, c’est peut-être qu’aucune voiture ou véhicule à moteur n’est autorisé à rouler dans ce magnifique petit coin de paradis, à l’exception des bennes à ordures, et des ambulances. Ici, les principaux moyens de transports sont les ânes et les amusantes mules et les véhicules aquatiques.

La beauté rustique de l’île a attiré de nombreuses célébrités telles que le célèbre musicien Leonard Cohen, l’actrice Sophia Loren ou encore des voyageurs de tous genres qui viennent ici chercher l’inspiration et finissent par ne jamais en repartir.

L’histoire fascinante de cette île a débuté durant le 18ème siècle; A cette époque Hydra était incroyablement prospère grâce à sa grande flotte commerciale qui travaillait avec des pays comme l’Espagne, la France ou encore l’Amérique. Alors que les grandes guerres Napoléoniennes étaient en cours, les Hydriotes parvenaient faire parvenir de la nourriture en France et en Espagne, brisant régulièrement les blocus britanniques.

Cette petite île joua également un rôle crucial durant la guerre d’indépendance de 1821 en mettant à disposition du pays une quantité importante de navires et de ressources pour la lutte contre l’Empire Ottoman. Leur flotte était si importante qu’ils furent en mesure de prendre part à des batailles maritimes cruciales.

Aujourd’hui, c’est un tourisme florissant qui assure sa prospérité car c’est une destination très prisée par tous les voyageurs en quête de beauté et de romantisme.

Je suis allée de nombreuses fois à Hydra, toujours avec des excursions d’une journée. Dernièrement, j’ai eu la chance d’y passer 3 jours grâce à TravelBloggers Grèce. Voici une petite liste d’activités à pratiquer sur l’île, que vous soyez là pour une simple journée ou pour quelques jours.

donkeys at Hydra harbour

Activités à pratique sur l’île d’Hydra:

Les ânes d’Hydra

Sur cette île, les mules sont le moyen de transport le plus adapté aux bagages, ou aux courses lourdes. Les visiteurs sont également autorisés à la chevaucher et on trouve donc des âniers qui font visiter l’île aux touristes à dos d’ânes. Vous pouvez également louer un âne dès le port. Avec plus de 1000 bêtes sur l’île, vous n’avez nul besoin de vous inquiéter d’en trouver un et vous vous rendrez rapidement compte qu’ils donnent à l’île un aspect vraiment singulier. Vous pourrez trouver un comptoir de location d’ânes juste à côté de la banque Alpha dans le port d’Hydra.

donkey in Hydra - things to do in Hydra

Pratiquer l’équitation avec les chevaux d’Hydra d’Harriet

Qu’il y a-t-il de plus romantique et d’original  pour s’occuper sur une île grecque? Cette petite entreprise, gérée par Harriet Jarman, une native d’Hydra depuis toujours, organise des excursions à cheval allant de 45 minutes à la journée entière. Elle accueille des tout-petits, des enfants et des adultes et propose dix parcours différents sur des terrains de toute sorte ainsi que trois randonnées le long de la côte.Harriet’s Hydra Horses met également l’accent sur l’éthique animale et certains chevaux qu’on trouve ici, ont été sauvés de propriétaires abusifs ou de maltraitance animale. J’ai eu la chance de pouvoir chevaucher l’un de ces magnifiques animaux à travers les allées de la ville.

Horseback Riding with Harriet’s Hydra Horses - things to do in Hydra
Horseback Riding with Harriet’s Hydra Horses

Admirer l’architecture locale

L’une des activités les plus sympas à pratiquer sur Hydra est de se promener pour s’imprégner de l’atmosphère locale. La ville est érigée sur une colline et est entourée de magnifiques palais en pierres, de monastères élégants et de rues pavées. Le port qui l’entoure renvoie des éclats scintillants grâce à des eaux profondes et cristallines. Il est vraiment très agréable d’être baladé au gré des allées et de découvrir les bougainvilliers colorés qui rendent cette île si séduisante. Assurez-vous prendre assez de temps pour vous perdre.

Visiter le monastère de l’Assomption de la Vierge Marie.

Avec 300 églises et 6 monastères sur l’île, le visiteur est un peu perdu quand vient le temps de choisir lesquels visiter. Ce monastère est la cathédrale principale d’Hydra et se situe au centre du port, sous la tour de l’horloge. On dit qu’il fut construit par une nonne lors de son arrivée en 1643. Il se compose d’une magnifique cathédrale de style byzantin, de fresques du 18ème siècle et de magnifiques décorations orthodoxes. C’est un lieu très important pour l’église orthodoxe grecque et un lieu de culte ; Une tenue correcte est donc exigée.

 

Visiter le musée d’Hydra

  • Le musée des archives historiques. Fondé en 1918, le musée des archives historiques présente des objets et des documents rares liés à l’histoire, aux traditions et à la culture sur l’île de 1708 à 1865. A l’intérieur du musée on trouve une section archives et une bibliothèque.
  • Kountouriotis. Sur Hydra, la plupart des manoirs ont été transformés en musées. Celui-ci est entièrement consacré à Lazaros Koundouriotis, qui a joué un rôle essentiel durant la guerre d’indépendance. Construit en 1780, il présente de magnifiques intérieurs, des peintures d’artistes grecs dont Konstantinos Byzantios et des bijoux anciens et meubles ayant appartenus à la famille Koundouriotis.
  • Le musée Ecclésiastique. Niché dans l’ancienne cellule d’un moine, il se trouve à l’ouest du monastère. Il est ouvert depuis 1999 et présente des réceptacles sacrés, des bijoux, des partitions et d’autres reliques anciennes du monastère.

 

at Koundouriotis mansion in Hydra
At Koundouriotis Mansion in Hydra

Marcher de Kamini jusqu’à la ville d’Hydra

Si vous souhaitez faire une magnifique promenade, vous pouvez partir de Kamini,   un petit village de pêcheurs pittoresque qui se trouve à l’ouest du port d’Hydra,  et aller jusqu’à la ville d’ Hydra. Ce qui rend cette promenade vraiment singulière, c’est qu’elle sort vraiment des sentiers battus. Vous ne trouverez pas de magasins mais vous pourrez visiter l’église paroissiale de Jean Baptiste ou découvrir des ruines vraiment époustouflantes. N’oubliez pas de vous arrêter le long du chemin pour admirer le crépuscule depuis le restaurant Sunset, qui se targue de posséder la plus belle et la plus romantique vue sur la Grèce continentale et vous accueille pour diner.

Kamini Hydra - things to do in Hydra island Greece
Kamini Hydra
Kamini village Hydra
Kamini village Hydra
Hydra town as we walk from Kamini - things to do in Hydra
La ville d’Hydra depuis la promenade qui part de Kamini

Escalader les bastions

Durant le 18ème siècle, Hydra a eu recours à l’utilisation de canons pour se protéger contre les invasions turques.  Heureusement, ils n’ont pas été beaucoup utilisés car les flottes grecques protégeaient très bien l’île. Les bastions et leurs canons étaient une précaution nécessaire qu’on peut encore admirer aujourd’hui à gauche et à droite du port. Ne ratez surtout  pas la montée des bastions et leur vue imprenable sur la mer Egée.

The view from the bastions in Hydra
The view from the bastions on the Greek Island of Hydra

Visiter les différentes plages d’Hydra

  • La plage Vlychos. La plage Vlychos est une magnifique plage de galets située dans une ville pittoresque portant le même nom et se trouvant à seulement 2 km à l’ouest de la ville d’Hydra. Vous pouvez vous rendre dans ce village par un taxi aquatique ou à pieds. Ses eaux sont limpides et les visiteurs peuvent profiter d’une boisson fraiche dans l’une des tavernes qui entourent la plage. C’est l’endroit rêvé pour ceux qui aiment les plages tranquilles et elle vaut vraiment la peine d’être vue au moins une fois, où que vous soyiez sur l’ile.
  • La plage Kaminia. Elle ne se trouve qu’à 1 km à l’ouest de la ville d’Hydra et juste à côté du village de Vlihos. Les eaux peu profondes de Kaminia rendent cette plage de galets idéale pour les familles et les enfants. De plus, elle est située dans un petit village de pêcheurs et propose un éventail de restaurants délicieux, de cafés et de tavernes bordant la côte. Tous ces avantages rendent cette plage idyllique à visiter.
  • Aune distance de marche raisonnable de la ville d’Hydra, se trouve Spilia,une « plage » rocheuse avec des eaux bleues translucides. Techniquement parlant,  ce n’est pas vraiment une plage mais c’est vraimentun lieu de plongée parfait grâce à de nombreux rochers situés dans la zone. Juste à côté de la plage, on trouve un café du même nom ou les gens peuvent boire un verre.
  • Agios Nikolaos.Agios Nikolaos, une plage sablonneuse et lointaine se trouve à l’extrême ouest d’Hydra. Grâce à des eaux couleur aigue-marine et son emplacement niché dans une crique, c’est l’une des plages les plus populaires à visiter sur l’île. En plus des parasols et des transats, on y trouve un café dans lequel on peut déguster toute sorte de nourritures et boissons. Il est possible de s’y rendre à pieds ou en bateau depuis la ville d’Hydra.
  • Située juste devant l’hôtel Four Seasonset dans la ville de Plakes, la très longue plage de sable de PlakesVlychos propose tout ce qu’on imagine d’une plage d’île avec des vues panoramiques sur la Grèce continentale et les îles environnantes. L’eau est peu profonde ce qui la rend idéale pour les familles et les enfants et une taverne propose des plats traditionnels. Pour s’y rendre, l’hôtel met à disposition une navette bateau qui part toutes les heures entre le village et le port d’Hydra, ou vous pouvez prendre un taxi nautique. Il vous en coûtera 3 euros par personne pour la navette de l’hôtel ou 20 euros pour la solution taxi.

 

Plakes Vlychos beach - Four Seasons Hydra - things to do in Hydra
Plakes Vlychos beach – Four Seasons Hydra

Visiter la pharmacie de Rafalia

Elle est considérée comme l’une des plus belles pharmacies du monde et à ce titre c’est une attraction qui vaut vraiment le détour et en fait l’une des plus prisée de l’île. C’est une entreprise familiale fondée en 1890 par EvangelosRafalias, et qui se trouve dans un magnifique manoir centenaire. Vous pourrez y déambuler tout  en  achetant de nombreux produits de beauté tels que des savons, des lotions, ou encore de l’eau de Cologne,  tous fabriqués à partir d’anciennes recettes traditionnelles de la pharmacopée grecque. Les produits sont vraiment de grande qualité mais en plus les emballages sont magnifiques. Cette pharmacie est la plus ancienne pharmacie du pays étant restée aux mains de la même famille. Lors de notre séjour, nous avons eu la chance de visiter le manoir de la famille qui peut être louée sur Airbnb.

Découvrir les festivités d’ Hydra

Tout au long de l’année, il se déroule sur Hydra de nombreux festivals, tous célébrés avec une splendeur  inégalée. En voici une petite sélection :

  • Sur Hydra, les célébrations de Pâques durent plusieurs jours avec des particularités pour chaque journée afin de commémorer la mort et la résurrection de Jésus Christ.Le vendredi Saint, les habitants d’Hydra portent les bougies et suivent l’épitaphe lors d’une procession. Le samedi, la résurrection est célébrée au cours d’une messe de minuit. Le dimanche, les Hydriots terminent les festivités en dégustant l’agneau rôti et le vin. Ces festivités prennent vin avec “La crémation de Juda”et un spectaculaire feu d’artifice est tiré.
  • Durant le dernier week-end de Juin, on fête Miaouliaen souvenir de l’amiral Andreas Miaoulis, qui a joué un rôle prépondérant durant la guerre d’indépendance. Ces festivités durent une semaine durant laquelle on peut voir des spectacles de danse folklorique, des concerts ou encore des régates. A la fin, une reconstitution des actes de bravoures de l’amiral a lieu et se termine par un feu d’artifice magistral.
  • A la fin du mois d’Août, le festival de Koundouriotiacommémore la mort d’Hydriotet du premier président de la république grecque Kondouriotis. Des visiteurs, des officiels, ainsi que des célébrités militaires ou civiles se rendent sur l’île pour y célébrer sa vie. Les festivités incluent des évènements sportifs, des expositions, et des conférences et se terminent, le dernier jour, par des remerciements et un service commémoratif.

 

port view Hydra - things to do in Hydra

Où se restaurer sur Hydra

Lîle grecque d’Hydra propose une scène gastronomique vraiment époustouflante. Des tavernes traditionnelles en bord de mer, des restaurants raffinés, et des bistros italiens. Voici un petit guide pour bien se restaurer sur Hydra:

Le port d’Hydra Harbor – la ville

To Piato (à côté de la tour de l’horloge)

C’est un restaurant traditionnel situé sur le front de mer qui sert de la nourriture grecque. Depuis son emplacement stratégique, vous pouvez observer la vie dans le port d’Hydra tout en dégustant des plats délicieux. Ce restaurant tient son nom du mot grec Piato (plaque). A l’intérieur, vous trouverez en effet une très belle collection de plaques décorées par les clients. On y sert un bel assortiment d’entrées, de salades, de poissons frais, de viandes et de plats traditionnels cuisinés. Nous avons testé quelques hors d’œuvres, des salades et un grill proposant diverses viandes. C’est une cuisine excellente et les prix sont vraiment raisonnables.

 

Caprice

Il s’agit d’une trattoria italienne située dans les allées de la ville d’Hydra, à seulement 150 mètres du port. Les lieux sont décorés par d’anciennes photos, des outils et de l’équipement utilisé par les plongeurs d’éponges On y sert des plats traditionnels italiens préparés avec des produits frais grecs. Nous avons testé la pizza maison et sa fine pâte, des spaghettis et quelques hors d’œuvre. Tout était délicieux mais j’ai particulièrement aimé la pizza, sans doute l’une des meilleures que j’ai mangées dans toute la Grèce.

Il Casta

Caché dans les allées de la ville d’Hydra, cet authentique restaurant italien sert des plats de Napples et du sud de l’Italie. Il se trouve dans une petite cours entourée de fleurs. Ses propriétaires préparent des fruits de mer ainsi que des plats italiens. Nous avons testé une délicieuse salade de pâtes chaudes, la salade Casta, des moules à la vapeur, un carpaccio de pieuvre et des pâtes aux pieuvres. Nous avons terminé notre repas sur un granité au citron très rafraichissant.

Prima

Ce restaurant se trouve dans le port d’Hydra, juste à l’embarcadère du navire. C’est un café-restaurant qui propose des cafés, des boissons, des salades et des plats à toute heure de la journée. Nous y avons célébré l’anniversaire d’une amie avec des gâteaux, du vin et de délicieux canapés.

La ville de Kamini

Kodylenia’s

Ce restaurant se trouve sur le front de mer de la ville de Kamini, à quelques pas également de la ville d’Hydra. Depuis sa terrasse, vous pourrez profiter d’un spendide panorama à la fois sur la mer, le petit port de pêche et le village. On y sert des plats traditionnels grecs, des salades fraiches, des hors d’œuvres faits maisons tels que le tzatziki, des plats du jours comme de la moussaka et des poissons frais arrivant tout juste des bateaux situés sous la taverne. Testez absolument les calamars grillés, une spécialité d’Hydra.

Christina

Il s’agit d’une petite taverne familiale qui se trouve dans le village de Kamini et qui sert de la nourriture traditionnelle grecque confectionnée à partir d’ingrédients de leur jardin et de poissons frais et d’autres ingrédients traditionnels grecs. Nous avons testé quelques salades, des hors d’œuvres tels que le mille-feuille de légumes, des poivrons farcis au fromage, une salade de betterave, des calamars fris et des poissons frais grillés cuits à la perfection.

Autres adresses sur l’île valant le déplacement:

Orea Hydra dans le port d’Hydra,Omilosdans le port d’Hydra, Enalion sur la plage de  Vlychos.

Où séjourner sur l’île d’Hydra

Le manoir Mastoris

J’ai eu la chance de séjourner au Manoir Mastoris qui se situe à seulement 90 mètres du port d’Hydra. Ce manoir présente de nombreuses caractéristiques traditionnelles dans la construction comme par exemple des murs en pierre. On y propose cinq chambres joliment décorées, une belle terrasse sur laquelle un magnifique petit déjeuner est quotidiennement servi et les propriétaires sont des gens charmants toujous prêts à répondre à la moindre de vos questions ou à vous aider.

Cliquez sur ce lien pour plus de détails.

Mastoris Mansion

Comment se rendre sur Hydra

Par Flying Dolphins Des navettes partent du port du Pirée d’Athènes à toute heure de la journée. Le voyage dure environ deux heures. Pour plus d’informations, vous pouvez contacter  Hellenic Seaways.

En voiture: Les voitures ne sont pas autorisées sur l’île mais vous pouvez vous rendre à Metohi dans le Peloponnese en 1 heure et demi environ, garer votre voiture et prendre le ferry pour Hydra ou un taxi maritime qui vous y mènera en 25 minutes.

Si vous arrivez de Hermioni dans le Peloponnes e vous pouvez emprunter le speed boat « Christos » et vous y rendre en 30 mn..

Hydra est vraiment le joyau de l’archipel des Saroniques. Au sein de cette île chic et bohème, on trouve énormément de plats à tester, de choses à voir et d’activités à pratiquer; C’est sans doute pour cette raison que cette destination reste l’escapade préférée des athéniens toute en étant connue mondialement. Ses eaux cristallines et ses plages, ses festivals dynamiques, son absence de véhicules motorisés, sa vie nocturne, ses bons restaurants, ses villages pittoresques, sa belle architecture ne sont que quelques éléments parmis d’autres et en font une destination incontournable si vous passez par la Grèce.

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