Que faire à Corfou, en Grèce

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Corfou se situe à l’extrémité nord-ouest de la Grèce, juste au large de la côte de la frontière terrestre avec l’Albanie.Grâce aux petites îles qui l’entourent, c’est la deuxième île la plus importante de la mer Ionienne. La légende raconte  que c’est le lieu où Ulysse aurait trouvé refuge contre les tempêtes et ses compagnons auraient enfin pu se reposer. Avec sa côte luxuriante, ses collines verdoyantes et ses baies étincelantes, Corfou attire les visiteurs depuis le 8ème siècle. C’est une île d’importance stratégique qui fait l’objet de multiples combats depuis toujours. La ville même de Corfou est la seule cité du pays dont les châteaux entourent la ville et l’une des rares à avoir résisté aux invasions ottomanes. Restée aux mains des Vénitiens, elle a du coup, conservé un look très différent des autres villes grecques.

Que visiter à Corfou

Moi à canal d’amour

Avec son grand nombre de vestiges datant de l’antiquité aux périodes plus récentes, ses charmants villages, ses plages dorées sur fond de mer turquoise, et son hospitalité grecque chaleureuse, Corfou est une destination qui fourmille de choses à voir et à faire. Voici une petite liste non exhaustive d’activités amusantes ou intéressantes.

Le palais de l’Achilleion

Le palais de l’Achilleion a été construit en 1890 par l’impératrice autrichienne Élisabeth, plus connue sous le nom de Sissi, juste après la mort de son fils unique. Avec ses colonnades et ses nombreuses sculptures autour du parc dédiées au Dieu grec Achille, il a été dessiné pour rappeler les anciens palais phéniciens. Le jardin impérial offre une vue exceptionnelle sur les vallées environnantes et la mer ionienne. Il possède une longue histoire ; après la mort de Sissi, le domaine a été transmis à sa fille qui l’a, par la suite, cédé au Kaiser allemand. Durant la Première Guerre mondiale, il a servi d’hôpital militaire, puis a été donné à l’État grec qui en a fait un orphelinat. Durant la Seconde Guerre mondiale, il a servi de quartier général militaire aux puissances de l’Axe.

Things to do in Corfu

Mon Repos

Le petit palais de Mon Repos était autrefois la résidence d’été d’un fonctionnaire britannique et de son épouse. Il est resté, dans un premier temps, aux mains des Britanniques avant d’être offert à la famille royale grecque. Le prince Philip, duc d’Édimbourg et la princesse Alexia de Grèce et du Danemark sont tous les deux nés à Mon repos. Aujourd’hui ce domaine est devenu le musée archéologique national.

Mon Repos -Things to do in Corfu

Kanoni et Pontikonissi

Kanoni est un petit quartier de la ville de Corfou et c’est un spot très photogénique. Il doit son nom au canon qui se trouve au sommet de la colline ; au pied de celle-ci, on trouve la charmante église de Panagia Vlacherna. Pontikonissi, appelée aussi l’île de la souris, se trouve à cinq minutes en bateau de la côte. Des navettes partent très régulièrement vers cette destination qui abrite l’église de Pantokrator.

Things to do in Corfu -Kanoni and Pontikonisi

Angelokastro

Angelokastro, ou château des anges, est un château de style byzantin qui se trouve au sommet de l’un des plus hauts monts de Corfou. Ses imposants murs et les fortifications qui l’entourent ont permis de repousser les Turcs ottomans dans leurs tentatives d’invasion et c’est aujourd’hui l’un des lieux de vestiges les plus importants de l’île. Angelokastro se trouve à l’extrême nord-ouest de l’île, près de la ville de Palaiokastritsa.

Angelokastro - what to do in Corfu

Un circuit d’une journée vers Paxos et Antipaxos

Il s’agit d’une croisière d’une journée qui prend la direction du sud pour vous emmener jusqu’aux petites îles de Paxos et Antipaxos. Ces deux petites îles, célèbres pour leurs grottes azur, leurs villages de pêcheurs et leurs eaux cristallines sont considérées comme les joyaux de la mer Ionienne. La plupart des circuits qui vous amènent ici, offrent la possibilité de se baigner ou de faire de la plongée tuba ou encore de poser le pied à terre pour visiter la ville de Gaios sur Paxos.

Antipaxos-island
L’île d’Antipaxos

Que faire dans la ville de Corfou

Le vieux fort

Le vieux fort de Corfou est l’un des sites touristiques les plus populaires de l’île. Il est situé sur l’Acropole qui se trouve sur le promontoire à côté de la ville datant de l’époque byzantine. La construction du vieux fort par les Vénitiens s’est étendue entre le début du 15ème siècle et le 18ème mais il ne reste rien de ces bâtiments. Les vestiges qu’on peut encore contempler aujourd’hui dans l’enceinte de la forteresse, sont les constructions effectuées par les Britanniques bien plus tardivement. Sous les murs épais et solides du château, on trouve de nombreux tunnels.

Things to do in Corfu- Old Fortress

La nouvelle forteresse

La nouvelle forteresse au contraire, est beaucoup plus petite et ne possédait aucun logement résidentiel à l’intérieur. Elle a été érigée un peu moins de deux siècles après la première construction vénitienne du vieux fort. Le château se compose de deux niveaux et est entouré de douves profondes destinées à prévenir contre toute invasion. Le château a été achevé en même temps que les murs de la ville.

Things to do in Corfu- New Fortress

L’île de Vidos

L’île de Vidos, quise situe à l’embouchure du port de Corfou, est surtout célèbre pour avoir servi de lieu de quarantaine aux soldats serbes durant la Première Guerre Mondiale. Au moment de la retraite austro-hongroise, de nombreux soldats et civils serbes sont venus trouver refuge ici profitant du fait que Corfou soit une île; même si de nombreux malades furent abrités ici et des cadavres enterrés, on tachait aussi par ce biais d’enrayer les risques de propagation d’épidémie. Aujourd’hui, les touristes peuvent visiter le mausolée dédié aux soldats de l’île et visiter le musée serbe dans la ville.

La place Spianada

La place de Spianada, dont le nom tire son origine du mot italien spianare (“aplatir”) est la place principale de la ville de Corfou. C’est aussi la plus grande place de Grèce. Sa construction remonte à l’occupation française durant les guerres Napoléoniennes. La place Spianada est le lieu de rassemblement de beaucoup de résidents ; elle est entourée de divers monuments tels que le vieux fort, le palais de Saint-Michel et Saint Georges, et les arcades françaises du palais vénitien, plus connues sous le nom de Liston.

Things to do in Corfu- Spianada square

Things to do in Corfu

L’église St Spyridon

Malgré son origine chypriote, Saint Spyridon est le patron de Corfou. On lui attribue le mérite d’avoir sauvé quatre fois l’île de graves dangers, et c’est grâce à cela qu’il en est devenu le patron. L’église St Spyridon a été construite dans les années 1580 dans un style vénitien et à la suite de la destruction de l’église privée abritant les restes de St Spyridon. Sa dépouille fut alors transférée dans la nouvelle église où elle repose désormais dans une crypte du rez-de-chaussée.

Things to do in Corfu

Le musée d’art asiatique de Corfou

Le musée d’art asiatique se situe au sein du palais de St Michel et St Georges. Il a été crée au début du 20ème siècle, lorsqu’un collectionneur local a pris la décision de léguer sa collection personnelle à la communauté. Divers diplomates grecs ont alors fait don d’œuvres d’art au cours du 20ème siècle, et ce musée abrite désormais plus de 10 000 artéfacts. Cette collection comprend des porcelaines chinoises, des gravures japonaises, des sculptures indiennes en bronze et des sculptures en bois.

Old Royal Palace St. Michael and St. George

Le palais de St. Michel et St. George

Le palais de St Michel et St Georges, également connu sous le nom de palais de la ville, fut le siège du haut-commissariat durant le 20ème siècle avant de devenir un lieu de résidence pour la famille royale grecque. Il se trouve à l’une des extrémités de la place Spianada et fait face à celle-ci. Ce palais, conçu par Sir George Whitmore, fut le premier édifice de style néoclassique grec à être construit dans le pays. On peut y admirer de vastes jardins qui donnent sur le vieux fort vénitien, et il possède des thermes marins naturels près de la mer. Le palais abrite aujourd’hui le musée d’art asiatique et un petit café.

Promenade sous le Liston

Le Liston est le nom donné à de magnifiques colonnades françaises qui bordent la place Spianada. Construites par les Français dans les années  1807, c’est un lieu très apprécié, à la fois par les résidents et par les touristes qui viennent ici pour profiter d’un café, d’un drink ou d’un match de cricket.

Things to do in Corfu

Se promener dans les ruelles

A l’image de toutes les autres petites cités médiévales, Corfou possède également son lot de ruelles étroites et sinueuses bordées de maisons délabrées et peintes avec des couleurs vives, et de petits cafés débordant sur les trottoirs. Chaque visiteur venant à Corfou doit prendre le temps de venir se perdre dans ces petites rues pour y saisir tous les détails de la vie quotidienne ici.

Things to do in Corfu

Que faire à Corfou – Aller à la plage

Toute liste des meilleures activités à faire en grèce ne serait pas complète si on n’y ajoutait pas une liste des meilleures plages ! En voici donc quelques-unes à rajouter à votre liste de choses à faire.

Canal d’Amour

La plage de Canal d’Amour se situe juste à côté de la ville de Sidari, au nord-ouest de Corfou. C’est une petite crique qui porte le nom d’un canal étroit qui passe entre les rochers et se jette dans la mer. La tradition veut que les couples qui franchissent ensemble le canal se marient dans l’année.

Things to do in Corfu - Canal D'Amour

Paleokastritsa

Paleokastritsa est une station balnéaire très touristique qui se situe sur la côte ouest de l’île. C’est un spot réputé pour la plongée sous-marine et la plongée tuba et une station renommée pour ses tavernes et boutiques situées le long de la promenade. Paleokastritsa possède également un célèbre monastère à la périphérie de la ville ; il abrite une collection importante d’artéfacts datant de l’époque post-byzantine.

Paleokastritsa beach corfu

Glyfada

Glyfada est l’exemple même de ce à quoi peut ressembler une grande plage de sable sur Corfou ! C’est un lieu très apprécié des jeunes et par conséquent très peu silencieux. Contrairement à d’autres plages, on y trouve des transats et des parasols. Grâce à son environnement – arbres luxuriants, affleurements rocheux et eaux turquoise- c’est l’une des plus belles plages de Corfou.

Things to do in Corfu - Glyfada beach

Issos

La plage d’Issos est adjacente au célèbre lac des terres humides de Korission. Elle est entourée par des dunes de sable, et une flore unique qui sépare le lac du rivage. Issos est une grande plage très familiale qui met à disposition des commodités comme des transats, des parasols ou encore un centre nautique. Comme des vents forts battent cette partie de la côte, Issos est un spot populaire auprès des véliplanchistes et des kitesurfeurs.

Things to do in Corfu - Issos beach

Que déguster à Corfou – Les spécialités locales

Il est évident que les touristes vont trouver ici des plats traditionnels grecs et italiens mais certaines préparations plus spécifiques à Corfou doivent absolument être testées.

Sofrito

Le Sofrito est un veau mijoté lentement dans une sauce au vin avec de l’ail et du poivre blanc. Il est souvent accompagné par du riz ou de la purée de pomme de terre.

Pastitsada

La Pastitsada traditionnelle est cuisinée avec du coq, mais on la trouve le plus souvent préparée avec du veau ou du poulet. La viande est cuite avec des tomates fraîches, du vin, des oignons, des clous de girofle, de la cannelle et du piment de Jamaïque. Elle est accompagnée de pâtes ou de pomme de terre souvent en ragoût.

Le Bourdeto est un poisson de la famille des sébastes mijoté dans une sauce tomate avec des oignons, de l’ail et du poivron rouge épicé. Le poisson idéal pour préparer le bourdeto est la rascasse mais la murène ou le requin-taupe sont également utilisés.

Kumquat

Le kumquat est un agrume que les Corfiots utilisent pour fabriquer des liqueurs, des confitures ou encore des bonbons. Le kumquat, traditionnellement chinois, ressemble à une petite orange et il a été importé sur l’île en 1846 puis cultivé depuis. Ici, l’usage le plus courant est de le transformer en liqueur et on en trouve vraiment partout sur l’île.

Comment se rendre ou revenir de l’aéroport de Corfou

Il existe trois manières de se rendre de l’aéroport de Corfou à votre lieu de résidence sur l’île.

Par bus: Il existe un bus public (No 15) qui relie la ville et le port. Il marque également un arrêt à la gare routière interurbaine. De là, vous pourrez prendre une correspondance vers votre destination finale sur l’île. Pour obtenir de plus amples informations, cliquez ici.

Par Taxi: On trouve un très grand nombre de taxis à l’aéroport et ils peuvent tous vous conduire n’importe où sur l’île.

Par transfert privé – Welcome Pick-Ups: Vous pouvez faire une pré-réservation et un paiement en ligne de votre transfert. Un chauffeur professionnel parlant anglais vous attendra à l’aéroport avec une pancarte portant votre nom, une bouteille d’eau et une carte de l’île.Welcome Pick-Ups facture exactement le même montant qu’un taxi normal mais vous permet de garder l’esprit serein à votre arrivée. Le trajet allant du centre-ville à l’aéroport coûte 15 euros en journalier 05:00 – 24:00 et 20 € en nocturne 00:00 – 05:00. Le trajet de l’aéroport à Kavos dure environ 1 heure et coûte 91€  (jusqu’à 4 personnes par voiture peuvent partager les frais).

Cliquez ici pour obtenir de plus amples informations sur votre transfert privé.

Où séjourner sur Corfou

J’étais déjà allée plusieurs fois à Corfou, mais j’avais à chaque fois été hébergée par des amis en ville. Cette fois-ci nous avons séjourné au Marbella Corfu.

MarBella Corfu

MarBella Corfu

Ce complexe 5 étoiles se situe à Agios Ioannis Peristeron, au sud de la ville de Corfou. Le complexe possède plus de 380 chambres, 2 piscines, une plage privée, un club pour enfants, un spa, 10 restaurants et bars et de magnifiques jardins. Nous avons opté pour une suite junior avec piscine privée donnant sur le jardin. Le personnel a été vraiment très accueillant et amical. L’hôtel est un excellent point de départ pour découvrir le reste de l’île.

Pour une île grecque de si petite taille, Corfou possède vraiment énormément de choses à faire! Son emplacement à l’ouest de la Grèce, la rend très facilement accessible depuis Athènes ou l’Italie. Grâce à une histoire très différente des autres îles grecques, un important patrimoine vénitien, et une hospitalité chaleureuse, les touristes pourront vivre ici une expérience plus singulière

Êtes-vous déjà venu à Corfou?

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