Que faire à Mons, en Belgique

The Grand Place, Mons Belgium

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Durant mon récent séjour en Belgique, j’ai été amenée à visiter Mons, une ville peu connue du pays mais tout à fait charmante et remplie d’activités culturelles. C’est en 2015 que j’avais, pour la première fois, entendu parler de cette ville car elle avait été élue capitale européenne de la culture et je m’étais alors promis de la visiter un jour.

Mons se situe dans la partie ouest de la Belgique, à une soixantaine de kilomètres de la France et à environ 70 km de Bruxelles. La ville est construite sur une colline et au sommet de celle-ci on trouve un célèbre beffroi, un des trois monuments de la petite ville inscrit au patrimoine mondial de L’UNESCO.

Je n’ai passé qu’une seule journée à découvrir cette ville fascinante mais j’aurais vraiment souhaité y passer plus de temps car il y a vraiment beaucoup de choses à voir à Mons.

The Mayor's Garden, Mons
Le jardin du Maire, Mons

Que faire à Mons en une journée ?

La grande place

Mons possède énormément de petites rues pavées étroites qui mènent au centre historique et à la stupéfiante grande place principale. Autour de cette dernière, vous trouverez un bon nombre de cafés, et de restaurants avec des tables en terrasse pour les chaudes journées d’été. Au centre de la place, on peut observer un cercle gravé avec les 19 cantons qui composent la région du grand Mons

The Town Hall, Grand Place, Mons - One day in Mons things to do
L’hôtel de ville, la grande place, Mons

One day in Mons things to do

 

La plupart des bâtiments autour de la place datent du 15ème siècle et à ce jour, le plus impressionnant reste l’hôtel de ville (la mairie). Il fut construit entre 1458 et 1477 dans un style gothique et ce n’est que plus tard, vers 1717-1718, que la cloche de la tour fut rajoutée. La porte en bois de l’hôtel de ville possède une magnifique serrure ayant la forme d’un château. A gauche de l’entrée, vous pourrez remarquer une petite statue en bronze représentant un singe; Serrez-lui la main de votre main gauche et votre souhait sera réalisé.

Dans la cours de l’hôtel de ville, on trouve un passage qui mène à un magnifique jardin ouvert au public : le jardin du maire qui abrite la célèbre statut du Ropieur.

Astuce: En vous adressant à l’office du tourisme, vous pouvez accéder à certaines salles de l’hôtel de ville sur rendez-vous.

Le Beffroi

Le Beffroi fut érigé entre 1661 et 1672 et devait remplacer la vieille tour de l’horloge. Il culmine à 87 mètres de hauteur et offre une vue imprenable sur la région. Par temps clair, il est même possible d’apercevoir Bruxelles. Malheureusement, il neigeait le jour de ma visite et je n’ai pas pu voir à plus d’un mètre. C’est le seul beffroi de style baroque en Belgique et il est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

The Belfry in Mons
Le Beffroi de Mons

Autrefois, un Beffroi servait de tour de guet et d’horloge; Aujourd’hui, il possède un carillon composé de 49 cloches et il sonne toutes les 15 minutes. A l’intérieur de ce beffroi, on trouve un musée qui raconte son histoire et le rôle qu’il a joué au cours des siècles. Un ascenseur vous mène au sommet et vous pouvez ensuite redescendre les 365 marches en traversant l’exposition.

Inside the Belfry, Mons Belgiumm
Intérieur du beffroi
A view of the Belfry in Mons, Belgium
Vu du Beffroi de Mons, Belgique

La collégiale de Sainte Waudru

Pendant ma visite à Mons, j’ai eu la chance de découvrir l’histoire passionante de Sainte Waudru et des chanoinesses. Waudru fut mariée au comte de Hainaut dont elle eut 4 enfants.  Quand il décida de se retirer dans un monastère, elle prit ses filles et créa une chapelle dans Mons. Après sa mort, elle fut canonisée et ses reliques furent associées à plusieurs miracles. Une communauté de nobles femmes plus connues sous le nom de chanoinesses fut créée autour d’elle. Les chanoinesses étaient une trentaine, toutes issues de familles européènnes nobles. Ces femmes, bien que faisant partie d’une communauté religieuse, jouissaient de nombreuses libertés. Par exemple, elles pouvaient quitter la communauté pour voyager, se marier, ou même devenir nonnes. Elles étaient à la fois puissantes et très influentes.

 

the Collegiate Church of Saint Waudru, Mons
La collégiale de Sainte Waudru, Mons

En 1449, elles décidèrent de construire une grande église, la Collégiale de Sainte Waudru et il fallut près de 200 ans pour en terminer la construction. L’église fut construite dans un style gothique et les colonnes infinies à l’intérieur donnent la sensation qu’elle est encore plus haute qu’elle ne l’est réèllement.

A l’intérieur de l’église, au-dessus de l’autel, se trouve un reliquaire qui contient les reliques de la Sainte. Pour être exact, il ne contient que le corps car la tête fut séparée et on peut la trouver dans l’une des chapelles de l’église. Dans les autres points d’intérêts à ne pas manquer, il y a « le charriot d’or » ou « Car d’or » sur lequel est transporté le reliquaire de Sainte Waudru  à travers toute la ville lors du festival Doudou (voir ci-dessous)

Inside the Collegiate Church of Saint Waudru, Mons

Derrière l’église, il y a un petit square où l’on peut admirer une paire d’ailes en or qui symbolisent les Anges de Mons. Selon l’histoire, lesforces allemandes présentes en nombre auraient encerclé les troupes britanniques durant la Première Guerre Mondiale. Ces dernières auraient réussi à s’échapper miraculeusement grâce à l’aide des Anges et de Saint-Georges, saint patron de l’Angleterre et de MONS.

The Angels of Mons
Les Anges de Mons

Le festival Doudou

La ducasse de Mons, également connue sous le nom de Doudou, est un festival qui se tient à Mons tous les ans durant le week-end de la Trinité. On raconte que sa création remonte aux années 1348-1349, lorsque la ville fut victime d’une épidémie de peste. Les chanoinesses décidèrent alors de prendre le reliquaire de Sainte Waudru, qui était la patronne de la ville) et de le faire défiler  dans la ville. La peste disparu miraculeusement et depuis, chaque année, ont fait défiler ce reliquaire dans la ville pour assurer à ses habitants prospérité et santé.

Le samedi soir de la Trinité on descend la châsse de Sainte Waudru de l’autel et on la confie au Maire. De nombreux croyants touchent le reliquaire de Sainte Waudru avec une écharpe afin d’être bénis pour le restant de l’année.

Le dimanche matin, on place le reliquaire sur le chariot d’or et six chevaux tirent le cortège depuis l’église jusque dans la ville. Sur le chariot, un prêtre et des choristes accompagnent le reliquaire. Une soixantaine de groupes en tenue médiévale et représentant les chanoinesses ainsi que d’autres communautés historiques participent à ce défilé.

the "Chariot of Gold"
Le “Chariot d’or”

Lorsque le chariot revient vers la Collégiale, une foule massive se rassemble derrière lui pour le pousser vers le haut de la colline. Pour que la bonne fortune reste sur la ville, il faut qu’il atteigne l’église en une seule poussée.

Commence alors la bataille entre St Georges à cheval et le dragon sur la grande place. Ce combat est appelé le Lumeçon. Durant la bataille, la queue du dragon est maintenue au-dessus de la foule car on dit qu’en arracher un poil porte chance.

Le combat dure environ une demi-heure pendant laquelle St George attaque le dragon tout d’abord avec une lance, puis une épée et pour finir un pistolet.

Le festival Ducasse a été déclaré comme un chef d’œuvre du patrimoine oral et immatériel de l’Humanité par l’UNESCO.

Le musée Doudou

Juste derrière l’hôtel de ville, un musée entier est consacré au festival Doudou et à la

Pour un complément d’information: http://en.museedudoudou.mons.be/

Artothèque

Un musée présentant de façon tout à fait novatrice des collections artistiques et culturelles de la ville est abrité dans une ancienne chapelle qui appartenait autrefois aux religieuses ursulines.

 

The Artoteque, Mons
L’arthotèque de Mons

Pour un complément d’information: http://en.artotheque.mons.be/

Les anciens abattoirs

Autre lieu remarquable de la ville que j’ai pu visiter durant mon séjour : les anciens abattoirs, un immense bâtiment qui abrite de nombreuses expositions.

Old Slaughterhouse Mons

Les lieux à découvrir à proximité de Mons

La maison de Van Gogh

A 25 ans, alors qu’il suivait la formation de prêtre, Van Gogh accepta un poste temporaire en tant que prédicateur dans le village de Wasmes, pas très loin de Mons; mais il fut licencié par l’église. Il loua alors une chambre dans le village de  Cuesmes, ou il passa son temps à lire et dessiner. Cette maison a été préservée et est désormais ouverte au public. Il ne reste toutefois qu’un dessin original dans les lieux, appelé “Les Bêcheurs”.

Pour plus d’informations: http://en.maisonvangogh.mons.be/

Les mines de silex néolithiques de Spiennes

Les mines de silex néolithiques de Spiennes sont la première et la plus importante concentration de mines anciennes de toute l’Europe et ont été, à ce titre, inscrites sur la liste du patrimoine mondial de L’UNESCO. Le nombre de personnes pouvant les visiter étant limité à 5 500 par an il est nécessaire de planifier sa visite à l’avance.

Pour plus d’informations: http://en.silexs.mons.be/

Ou se restaurer dans Mons

La brasserie Oscar:

Lors de ma visite à Mons, nous avons eu l’occasion de prendre un très bon déjeuner à la  Brasserie Oscar, située 14 rue de Nimy, juste à côté de la grande place. On y trouve une très bonne ambiance et le personnel est vraiment poli et serviable. J’ai choisi un steak belge accompagné de salade et de frites. Mon steak était vraiment très tendre, savoureux et la cuisson parfaitement maitrisée. Bien qu’étant repue après le plat principal, j’ai malgré tout voulu tester le dessert et choisi un soufflé de chocolat avec de la crème glacée absolument incroyable. Si vous passez par Mons, je vous recommande chaudement la Brasserie Oscar.

Où séjourner à Mons

L’Hôtel Dream:

J’ai eu la chance de séjourner à l’hôtel Dream, un hôtel de luxe 4 étoiles qui se trouve dans un bâtiment de style néogothique, et qui était autrefois une chapelle. L’hôtel se situe dans le centre de Mons, à 5 mn à pieds de la grande place. J’ai pu profiter d’une chambre spacieuse avec salle de bain et toilettes séparées. Même si le lieu fut autrefois une chapelle, l’hôtel a été profondémment rénové et offre tous les équipements modernes que vous êtes en droit d’attendre d’unhôtel de ce standing. Le personnel de la réception est serviable et poli, et j’ai apprécié la petite boite de chocolat et la bouteille d’eau offerte dans ma chambre. Le buffet du petit déjeuner offre une grande variété de produits frais et cuisinés. J’ai tout particulièrement aimé le jus d’orange pressé frais et les crêpes. Je vous recommande vraiment de séjourner dans un lieu aussi unique et singulier que l’hôtel Dream de Mons.

The Dream Hotel Mons
The Dream Hotel Mons

Pour plus d’informations: http://www.dream-mons.be/en/

Mons, grâce à la multitude de ses sites culturels est vraiment une ville intéressante et impressionnante. Visit Mons propose un programme de bienvenue dans lequel des locaux peut faire découvrir la ville à des groupes de touristes pouvant aller jusqu’à 6 personnes. Des visites guidées et des excursions sont également proposées par l’office de tourisme.

The Mayor's Garden Mons
The Mayor’s Garden Mons

J’ai eu la chance durant mon séjour, de découvrir la ville avec MsMirella Di Renzo une guide faisant partie de Visit Mons. Vraiment très compétente, elle m’a enseigné une multitude de choses sur la ville ce qui a rendu ma visite vraiment très singulière. Elle a été en mesure de répondre à toutes mes questions sur Mons et la Belgique en général et je peux dire qu’elle a vraiment représenté le clou de ma visite.

Je fus invitée par  VisitWallonia et Visit Mons mais les opinions exprimées ici reflètent mon opinion propre.

 

 

 

 

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