Que faire à Shannon, en Irlande

Bunratty Castle - Things to do in Shannon, Ireland
Bunratty Castle

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La région de Shannon est sans doute l’une des plus belles régions à visiter de tout le pays. La Shannon, une longue rivière qui serpente à travers tout le mid-west crée une ambiance de petit paradis terrestre, gorgé de nature et d’histoire. Tout dans cette zone semble être un clin d’œil à la tradition et à l’histoire et chaque moment de notre voyage a été ponctué d’expériences culturelles qui nous ont vraiment ouvert les yeux et enseigné une multitude de choses que nous n’aurions jamais soupçonnées sur cetendroit. La région est vraiment parsemée de châteaux et autres curiosités culturelles, d’une nature à couper le souffle et d’une atmosphère très détendue. Alors que vous parcourez Shannon en visitant les ruines de tours, de châteaux ou d’anciennes villes médiévales, vous pouvez quasiment entendre les ballades et les histoires irlandaises en bruit de fond. On peut se délecter de nombreux paysages naturels, ainsi que d’un mélange de folie irlandaise et d’expériences ! Voici une petite sélection des meilleures activités à faire à Shannon.

Que faire à  Shannon en  Irlande

Visiter le château Bunratty

Ce château a vraiment surpassé toutes nos attentes et ce, à tous égards : C’est un exemple vivant de ce à quoi ressemblaient les châteaux et la vie dans les châteaux au moyen-âge. Il s’agit de la forteresse médiévale la plus complète d’Irlande. Elle fut érigée en 1425 sur les ruines d’un ancien camp viking datant de 970. En déambulant au milieu des murs de pierre, des vitraux, des escaliers vertigineux, de toute cette splendeur médiévale, nous avons véritablement eu la sensation de marcher à travers l’histoire avec un « H » majuscule

Ce château fut un véritable régal pour les yeux, et nous avons eu la chance de pouvoir admirer des meubles datant des XV et XVIème siècles, des tapisseries et toutes sortes d’œuvres médiévales. Il est possible de déambuler le long des donjons, d’explorer la grande salle et d’admirer à loisir la merveilleuse architecture ce qui donne un bon aperçu de ce à quoi pouvait ressembler la vie irlandaise du 15ème siècle. Plus tard dans la soirée, le château propose un banquet de style médiéval!

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Visiter Bunratty Folkpark

Juste après la visite du château, il nous a été donné la possibilité d’expérimenter ce que pouvait être la vie dans l’Irlande rurale à l’époque grâce au Bunratty Folkpark un musée vivant en plein-air. Dans ce parc clos, on trouve une reconstitution précise d’un village rural de l’époque qui comprend des fermes, une église, une vieille école et bien plus encore. La plupart des bâtiments ont été amenés pierre par pierre ici depuis les quatre coins du pays. Il est possible d’y visiter des fermes, d’assister à des démonstrations de tissage ou même d’apprendre à cuisiner des aliments.

Le « plus » de cette visite est apporté par les personnages en costume, qui sont présents dans le seul but de recréer ce passé, de mettre en avant les traditions et les styles de vie de l’Irlande à cette époque. Nous avons eu la chance d’apprendre quelques rudiments de Gaélique grâce à l’instituteur et à jouer au Bodhran, un tambourin Irlandais traditionnel.

Surtout, n’oubliez pas de vous arrêter au café pour prendre un thé ou un chocolat chaud accompagné de guimauves et des plus délicieux scones qu’il m’ait été donné de déguster et que l’on peut voir préparés chaque jour dans le parc.

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De la nourriture délicieuse chez Durty Nelly’s

Séjourner à Shannon est franchement une expérience irlandaise authentique et après une telle immersion, quel que soit l’endroit où vous irez, vous aurez la sensation d’avoir remonté le temps d’une centaine d’année en arrière et d’avoir fait une plongée dans l’Irlande médiévale. Durty Nelly est un magnifique pub ancien qui date de 1620 et qui est l’un des plus célèbres établissements authentiques du pays. En fait on raconte que Durty Nelly était en fait une vraie personne,le gardien du pont et qu’il avait l’habitude d’offrir l’hospitalité aux voyageurs.L’accueil convivial dont on parle encore aujourd’hui  se ressent toujours grâce à une  super ambiance obtenue avec de la musique en live et des repas vraiment particuliers. De la bonne bouffe, des boissons, une ambiance incroyable et on nous a même appris à tirer notre propre pinte de Guinness!

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Le parc et le château préhistorique de Craggaunowen

On parle ici de l’un des plus beaux musée en plein air, voire même le plus beau d’Irlande. Ici, on vous fait faire un bond de 1500 ans dans le passé afin de découvrir la façon de vivre des irlandais durant la préhistoire et au début du Moyen Age. Ce musée est niché au cœur d’une forêt pittoresque et c’est vraiment une expérience incroyable que de traverser un simple petit pont en bois pour pénétrer dans le passé celtique Irlandais. Vous pourrez y vivre une expérience en totale immersion en y apprenant toutes les traditions ancestrales, la façon dont l’Irlande telle qu’on la connait aujourd’hui a été façonnée par ces traditions, flâner dans la campagne vallonnée, observer des animaux sauvages comme des chèvres, des moutons nains ou des sangliers, ou encore découvrir des objets de l’époque.

Craggaunowen Castle- Things to do in Shannon, Ireland
château de Craggaunowen

Les choses à voir:

Le château de Craggaunowen  – Un château du 16ème siècle, érigé en 1550 se dresse encore aujourd’hui sur les lieux avec un arrière-plan un lac offrant des vues panoramiques sur la campagne et des animaux rares assez intéressants.

Craggaunowen Castle- Things to do in Shannon, Ireland
Craggaunowen Castle

Le bateau de Brendan  – Selon un manuscrit, St Brendan fut le premier homme à traverser l’Atlantique et à découvrir l’Amérique bien avant Christophe Colomb. En 1976, Tim Severin construisit ce bateau en suivant scrupuleusement la description dudit manuscrit et traversa l’Atlantique jusqu’à Terre-Neuve afin de prouver que ce bateau était suffisamment solide pour endurer le voyage.

Things to do in Shannon, Ireland
Brendan Boat

Fulacht Fia – Il s’agit d’une sorte de monticule que les chasseurs utilisaient pour cuisiner aux alentours de l’âge de bronze.

Craggaunowen Prehistoric Park -Things to do in Shannon, Ireland
Fulacht Fia

Togher – Une route qui date de 148 après J.C et qui facilitait les déplacements.

Ring Fort – La reconstitution d’une ferme.

Craggaunowen Prehistoric Park- Things to do in Shannon, Ireland

Ce qui a rendu cette expérience vraiment singulière et amusante c’est l’interaction avec les personnages qui nous ont parlé de l’âge de fer et nous ont guidés dans toute la zone en nous expliquant leurs différentes compétences.

Craggaunowen Prehistoric Park- Things to do in Shannon, Ireland

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Les banquets nocturnes dans un château

Quand vous découvrez une nouvelle ville, vous aimez bien savoir ce que vous allez pouvoir faire de vos journées mais aussi tenter de deviner si vous soirées vont être animées ou non. Ca se comprend! L’une des choses que j’ai préféré à Shannon, c’est que sa vie nocturne ne ressemble en rien à tout ce que j’ai pu voir jusqu’ici. Oubliez la simple idée de sortir boire un verre, Shannon vous propose une expérience (dans le vrai sens du terme) hors du commun dès qu’on parle de soirée. On peut en effet assister à des banquets médiévaux dans différents châteaux et se plonger dans une vraie soirée irlandaise.

Knappogue Castle -Things to do in Shannon, Ireland
Knappogue Castle

Banquet au château Knappogue

Vous pouvez choisir d’assister au banquet donné au château Knappogue Castle, en plein milieu de magnifiques champs verdoyants.  Vous êtes d’abord accueillis à la porte principale du château par le comte Earl First, puis les dames du château vous aident à trouver votre chemin vers le Hall Dalcassian. C’est là que le diner est servi et que vous pourrez goûter à une nourriture incroyable, vous mêler aux invités et profiter d’une soirée inoubliable ponctuée de concerts de harpe, de chorales médiévales et de récits historiques, le tout accompagné par des coupes d’hydromel (vin de miel)  ! Nous avons vraiment passé un sacré moment dans ce château de Knappoque. Notre repas composé de 4 plats accompagné de vins était absolument délicieux et tout le personnel a largement contribué à rendre ce moment unique.

Banquet at Knappogue Castle-Things to do in Shannon, Ireland

Outre le banquet auquel nous avons assistés au château de Knappogue, il existe d’autres possibilités:

Le banquet médiéval du Bunratty

Vous pouvez terminer votre visite au château de Bunratty avec un splendide banquet médiéval dans lequel de nobles seigneurs vont contribuer à vous faire passer une nuit remplie de plaisirs, de bonne cuisine et de vins. Durant deux heures et demi, vous pourrez écouter un joueur de cornemuse habillé en kilt, jouer des airs traditionnels, tout en savourant l’ambiance chaleureuse d’un banquet illuminé aux chandelles qui reproduit parfaitement l’ambiance d’antan et ainsi profiter des festivités nocturnes médiévales tout au long de la nuit.

Le banquet du Dunguaire

Juste à côté des rives de Galway Bay, vous pouvez assister à un banquet du château de Dunguaire. Par le biais d’une comédie musicale, il est possible d’écouter une brève histoire du château, de savourer un bon menu composé de 4 plats et de profiter d’un divertissement typiquement irlandais dans lequel on célèbre les œuvres de quelques-uns des meilleurs écrivains du pays.

Les nuits irlandaises traditionnelles

Plutôt que de participer à un banquet, vous pouvez également choisir d’aller au Corn Bar deBunratty Folk pour vous divertir en passant la soirée à écouter de la musique irlandaise, a admirer les danses folkloriques et même en tentant d’apprendre certains pas de danse traditionnelle tout en dégustant des plats typiques cuisinés maison. La soirée commence par un diner et se poursuit par un spectacle de 40 minutes de danse, de musique et de ballades instrumentales. La soirée entière correspond à la définition de craic (terme typiquement irlandais utilisé pour qualifier quelquechose de fun et de plaisant)

Knappogue Castle -Things to do in Shannon, Ireland

Les banquets sont extrêmement populaires donc si vous voulez éviter une déception devant la porte d’entrée, pensez-bien à réserver à l’avance.

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Visiter la ville de Limerick

Limerick, une ville datant du 12ème siècle est une destination de voyage vraiment mésestimée. C’est un lieu animé, agréable et tranquille qui offre une multitude de choses différentes à faire ! On y trouve des dizaines de galeries d’art, le château du roi Jean, de l’architecture Géorgienne un peu partout, de très belles pièces d’art de rue et des festivals annuels.

Limerick- Things to do in Shannon, Ireland
Art de rue dans Limerick

Les meilleures choses à faire:

Lough Gur – Il s’agit du plus grand cercle de pierre d’Irlande de toute l’Europe occidentale.

Le château du roi Jean – Ce majestueux château, érigé entre 1200 et 1210 domine magistralement la rivière Shannon. On ne s’y promène pas de façon habituelle en admirant l’architecture et les vestiges du château. En effet, le château lui-même prend vie grâce à des expositions et des activités intéractives. Des écrans tactiles, de la modélisation 3D ou d’autres technologies tout droit venues du 21ème siècle retracent les histoires de siège et de guerre et les expositions vont même jusqu’à jouer avec des projections holographiques.

King John’s Castle Limerick - Things to do in Shannon, Ireland

Vous pouvez également vous promener sur les remparts, visiter les maisons pré-normandes ou interagir avec les personnages qui font revivre l’histoire du château grâce à la mise en scène de contes anciens. Une fois l’apprentissage et l’exploration terminée, vous pourrez vous détendre dans la cours intérieure qui possède une vue panoramique sur la ville de Limerick.

King John’s Castle Limerick - Things to do in Shannon, Ireland

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La cathédrale St. Mary  – Une magnifique cathédrale datant de 1168, qui possède une histoire longue et mouvementée,  et qui est encore utilisée comme lieu de culte aujourd’hui.

Le musée Hunt– Un musée contenant plus de 2000 trésors ethnographiques.

Escape Room – Nous avons eu la chance de pouvoir essayer l’une des escape room de Limerick !  Nous avons choisi les eaux troubles. Nous devions jouer le rôle de pirates ayant détourné un navire ; Celui-ci étant en train de couler, nous n’avions qu’une heure pour nous échapper en utilisant des indices et en résolvant les énigmes avant la fin des 60 minutes. Heureusement, nous avons réussi à relever le défi et à nous échapper avant la fin du délai imparti!

Escape room Limerick -Things to do in Shannon, Ireland

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Les falaises de Moher

Nous n’avons malheureusement pas eu le temps de visiter les falaises de Moher mais nous vous recommandons vraiment de le faire car elles ne se trouvent qu’à une heure trente de route. Les falaises de Moher s’étendent sur près de 200 mètres jusqu’à l’Atlantique et sont l’un des sites touristiques les plus populaires du pays. Chaque année, elles attirent plus d’un million de visiteurs et elles sont véritablement une œuvre d’art naturelle, un spectacle époustouflant de falaises s’élevant magistralement au-dessus de la mer. Cinq couches rocheuses différentes sont visibles dans les falaises ainsi que  des formes géologiques fabuleuses et des milliers d’oiseaux marins ont fait de ces falaises leurs foyers. Ces falaises sont apparues dans tant de documentaires et de films que vous aurez l’impression de les connaitre déjà dès votre arrivée sur les lieux. Au centre des falaises, il y a un restaurant qui offre des vues panoramiques sur la mer, des expositions avec des écrans intéractifs et des films qui expliquent la manière dont les falaises ont vu le jour ainsi que les différentes espèces d’animaux sauvages qu’on peut y trouver.

Où séjourner dans la région de Shannon :

Limerick Strand Hotel

Nous avons séjourné au Limerick Strand Hotel un lieu merveilleux qui se trouve juste à côté d’un bon nombre de sites touristiques importants comme Thomond Park, Limerick Mill et le château du roi Jean. Le Limerick Strand Hotel offre une magnifique vue sur la rivière, une cuisine étoilée qui a surpassé toutes nos attentes – et en particulier le délicieux petit déjeuner pris au bar et café de la terrasse- et un service hors pair. Nous avons également eu la chance de rencontrer le chef Tom Flavin qui nous a enseigné l’art de réussir un levain. Nous avions une chambre supérieure au premier étage, avec un lit queen, deux lits simplesainsi que de grandes baies vitrées donnant sur la rivière, beaucoup d’espace pour déballer nos affaires et une multitude de commodités.

Shannon est vraiment une région sous-visitée et trop peu connue; Nous avons pris un énorme plaisir à découvrir si profondemment une culture dont nous ne soupçonnions même pas l’existence. Dans la plupart de nos voyages nous découvrons l’histoire et la culture par le biais des musées, des galeries ou des histoires. Shannon utilise l’interactivité et réussit à nous donner l’impression de véritablement faire un bon dans le temps et d’y découvrir les choses pour la première fois.

Mille mercis à  Shannon Heritage de nous avoir organisé cet étonnant voyage qui nous a permis de découvrir une partie importante de l’Irlande.

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