Les meilleures activités d’Ioannina en Grèce

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Ioannina ou Yannena est une ville magnifique de l’Epire, une région située au nord-ouest de la Grèce. Construite sur les rives du lac Pamvotis, l’un des plus anciens lacs au monde, c’est un lieu riche en histoire et en art. Ioannina est également célèbre en tant que ville des orfèvres et comme paradis gastronomique.

Jusqu’à présent, j’ai déjà visité deux fois Ioannina et pourtant j’ai hâte d’y retourner.

Les activités de Ioannina

Explorer la ville fortifiée de Ioannina

La ville fortifiée d’Ioannina est la plus ancienne forteresse byzantine de Grèce et c’est l’un des rares châteaux encore habité. J’ai eu la chance de pouvoir séjourner dans un ravissant hôtel-boutique situé en son sein même. Le château a été construit en 528 après J.C par l’empereur Justinien et il a joué un rôle majeur dans l’histoire de la ville au cours des différents siècles.

Fetiche Mosque in Ioannina
Fetiche Mosque 

A l’intérieur des murs on trouve quelques monuments importants comme par exemple l’Acropolis Its Kale ; Ici vous pourrez découvrir la mosquée Fetiche  et apprendre l’histoire d’Ali Pasa et le rôle qu’il a joué dans l’histoire de la ville. En face de la Mosquée vous pourrez d’ailleurs voir les tombes d’Ali Pasa et de sa première épouse. D’autres sites valent également le déplacement : le musée byzantin et sa vaste collection d’icônes byzantines, le dépôt de munitions, une collection d’orfèvrerie byzantine et un joli café avec une vue impressionnante sur les montagnes des environs.

Parmi les autres sites intéressants à visiter dans l’enceinte du château, on peut citer les vestiges d’une bibliothèque turque, et le musée ethnographique municipal qui se situe dans l’impressionnante mosquée Aslan Passa. Celui-ci possède une grande collection d’uniformes traditionnels de la région ainsi que des argenteries et des armes.

Asian Passa Mosque in Ioannina
Asian Passa Mosque 
The-cCafe inside the Its Kale Acropolis in Ioannina old town
La mosquée Aslan Passa d’IoanninaLe café situé au sein de l’acropole Its Kale dans la vieille ville d’Ioannina

Le musée de l’orfèvrerie est également situé dans l’enceinte de la forteresse d’Ioannina. Avec des objets en argent et en or, on enseigne aux visiteurs l’histoire de l’orfèvrerie épirote ainsi que la manière dont elle était pratiquée dans la région durant l’ère préindustrielle. Des bijoux en argent, des armes exposés avec des textes, des films et des jeux numériques interactifs permettent à toute la famille de repartir en ayant appris quelque chose.

 

Prix: €4

Horaires d’ouverture: Mercredi- Lundi (Fermé le mardi) 1er Mars – 15 Octobre 10h00-18h00 et 16 Octobre – 28 Février 10h00 – 17h00

Enfin, n’oubliez surtout pas de vous promener dans les ruelles de la vieille ville afin d’admirer les maisons et les échoppes traditionnelles.

Faire une balade autour du lac Pamvotis

Le magnifique lac est vraiment l’un de mes endroits préférés à Ioannina. On peut s’y promener ou tout simplement s’asseoir sur l’un des bancs pour admirer la vue et regarder les mouettes et les canards. Quelques cafés et restaurants sympas sont installés autour du lac. Le café Ludost, sur la berge est l’un de mes préférés car il est très accueillant pour les chiens. Notre chien Charlie a grandement apprécié sa visite notamment grâce aux friandises et au bol d’eau mis à sa disposition.

walking at the banks of the lake in Ioannina
Promenade sur les rive du lac à Ioannina

Prendre un bateau pour l’île

La superbe petite île d’Ioannina aussi appelée « l’île anonyme » est située sur le lac Pamvotis. C’est l’une des rares îles lacustres habitées d’Europe. C’était autrefois un centre monastique. Les visiteurs qui font le trajet de 10 minutes en ferry peuvent découvrir les ruelles pittoresques de l’unique village, passer du temps dans la nature en se promenant dans les bois, admirer les panoramas sur le lac ou découvrir le passé de l’île en visitant le musée et les monastères.

Prix du ferry: €2 l’aller simple

Horaire du ferry: Tous les jours 8h00-minuit durant la saison estivale et jusqu’à 22 heures en hiver.

On our way to the island of the lake with the boat
Sur le chemin de l’île du lac avec le bateau

Visiter le musée Ali Pasha

C’est sur l’île d’Ioannina qu’Ali Pasha a fait sa dernière apparition en 1822. Le musée permet aux visiteurs de mieux comprendre la période révolutionnaire et l’héritage de ce  souverain ottoman albanais qui régna de 1788 à 1822. On trouve dans ce musée des effets personnels d’Ali Pacha et de ses proches, des reliques anciennes telles que des gravures, des armes, des bijoux, des costumes, des peintures et des objets en argent épirotes datant du 19ème siècle.

Tarif: €3

Horaires d’ouverture: Du mardi au dimanche 8h00-17h00

Dîner devant un panorama fantastique

Le Frontzu Politeia est une excellente adresse en toutes saisons. Haut perché sur une colline, il offre une vue spectaculaire sur Ioannina et le lac Pamvotis. Outre cette vue incomparable, le lieu possède un intérieur vraiment impressionnant et une véritable ambiance. Les plafonds en bois sculptés, par exemple, proviennent de manoirs traditionnels qui étaient dans un état de délabrement avancé. Le menu est riche en traditions – C’est l’endroit rêvé pour déguster des spécialités de la région préparées avec soin, comme les hislopites au coq. En été on peut venir déguster des cocktails sous les étoiles

Découvrir la grotte Perama

La grotte Perama – photo par Passion for Hospitality

Située à moins de cinq kilomètres du centre-ville, c’est l’une des grottes les plus belles et les plus rares au monde. Formée il y a 1.500.000 ans au cœur de la colline Goritsa, on y trouve toute l’année une température constante de 17 degrés Celsius. Dès votre arrivée, vous serez accueilli par un guide pour une visite. Pendant 45 minutes vous en apprendrez plus sur l’histoire de ce lieu et profiterez d’une grande exposition de stalagmites et stalactites. Attention, l’intérieur de la grotte comprend de nombreuses marches assez raides.

Malheureusement, aucune photo n’est autorisée à l’intérieur de la grotte.

Horaires d’ouverture: Tous les jours 9h00-17h00

Prix de l’entrée: Plein tarif 7 € Tarif réduit 3.50 €.

Visiter le sanctuaire Dodoni et le théâtre

Le site archéologique de Dodoni se trouve à 21 km de Giannena et il abrite l’un des plus anciens oracles du monde hellénique. Ce sanctuaire était dédié à Zeus et il possédait une zone d’oracle et un théâtre encore visibles aujourd’hui ainsi qu’un Prytanée et un Parlement. Il est possible de monter au théâtre pour profiter d’un splendide panorama sur la nature et les montagnes.

Horaires d’ouverture: Tous les jours de 8h00 à 15 h00

Ticket d’entrée: Plein tarif  4 € Tarif réduit 2 €.

The ancient theatre of Dodoni
L’ancien théâtre de Dodoni

Goûter aux spécialités locales

La région d’Ioannina est réputée pour sa cuisine savoureuse. Il faut absolument goûter aux différentes sortes de tartes et aux poissons du lac comme la truite, l’anguille ou encore les cuisses de grenouilles. L’une des autres spécialités de la région est un dessert qui s’appelle baklavas

Nice cafe infront of the lake
Un joli café faisant face au lac

Acheter des produits traditionnels

Outre le célèbre baklava, il existe bien d’autres choses à ramener chez soi comme les herbe des montagnes environnantes, une liqueur sans alcool à base de fruits uniquement disponible sur place et bien sur toutes sortes d’objets artisanaux en argent comme des bijoux.

Parmi les autres sites touristiques intéressants de la région il faut citer le musée archéologique d’Ioannina, situé sur la place centrale de la ville et qui expose des découvertes datant du paléolithique aux années post-romaines, ainsi que le musée des effigies de cire Pavlos Vrellis situé en périphérie de la ville. Dans celui-ci, vous pourrez apprendre l’histoire de la région reproduite par des effigies de cire.

souvenir shops outside the walls of the old town in Ioannina
Boutique de souvenirs à l’extérieur du mur d’enceinte de la vieille ville

Où séjourner à Ioannina

Hotel Kamares

Ce superbe hôtel de charme possédant un spa est situé dans l’une des plus prestigieuses demeure traditionnelle du quartier historique de Shiarava à Ioannina. Le bâtiment date du 18ème siècle et c’est l’un des rares à avoir survécu au grand incendie de 1820. Aujourd’hui ce lieu a été restauré avec beaucoup de gout et converti en un hôtel 5 étoiles à l’ambiance intime qui permet aux visiteurs de remonter le temps tout en bénéficiant de commodités modernes.

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Hotel Archontariki

Ce confortable hôtel de charme est un joyau unique situé en plein cœur de la vieille ville. Bien que décoré dans le style d’un monastère luxueux, il propose toutes les commodités modernes dont un voyageur a besoin. Il vous permet de vous rappeler que vous êtes bien en Grèce dès que vous avez fermé la porte de votre chambre. Le lieu ne possède que 6 chambres et vous serez donc sur d’être traité comme un membre de la famille. Toutefois, prenez garde de faire votre réservation suffisamment tôt pour ne pas manquer ce séjour inoubliable à  Ioannina!

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Comment se rendre à Ioannina

Vous pouvez venir à Ioannina depuis Athènes via Patra par voiture ou bus public (Ktel). La distance est de 445 kilomètres et il faut compter environ 4 heures. Depuis Thessalonique, il n’y a que 261 kilomètres et il faut compter environ 2h40 pour rejoindre Ioannina en optant pour la nouvelle autoroute Egnatia. Il existe également une ligne de bus public Ktel à Thessalonique. Enfin, il existe un aéroport à Ioannina appelé  King Pyrros qui possède des lignes régulières depuis les grandes villes.

Ioannina est un très bon point de départ pour visiter les magnifiques villages voisins de Zagorohoria et Metsovo.

Êtes-vous déjà venu à Ioannina?

 

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