Que faire à Kimolos, en Grèce

Prassa Beach Kimolos

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Kimolos est une île grecque inexplorée de la mer Egée. Elle est voisine de Milos et constitue, avec quelques autres îles, la chaine des Cyclades.Kimolos est plus particulièrement connue pour ses plages de sable blanc, ses criques secrètes, ses eaux turquoiseétincelantes et ses églises uniques. Chorio, l’unique ville de l’île, est calme, relaxante, et dégage une aura de plaisir. Bien que Kimolos soit, comme beaucoup de ses voisines, une île d’origine volcanique, on y trouve beaucoup de craie, – carbonate de calcium- car il y a quelques carrières de craie sur l’île. Le nom même de « Kimolos » est un nom ancien qui signifie ‘pierres blanches’. Les marins du moyen-âge l’avait surnommée ‘l’île argentière’ ce qui signifie ‘l’île d’argent’ sans doute parce que le soleil qui se reflétait sur ces pierres blanches les faisaient ressembler à de l’argent.

Mes amis de Travel Bloggers Greece et moi-même, avons passé une semaine à découvrir cette île. En tant que groupe, nous avons été invités par la Fondation Afentakeionpour découvrir l’île, sa beauté naturelle et goûter à la cuisine locale.

La fondation Afentakeion est une organisation à but non lucratif qui siège sur Kimolos et se concentre sur l’île et ses habitants. Dans ce contexte, elle organise diverses activités et manifestations, principalement médicales et culturelles. Cette fondation a été créée à la fin des années 1800 par George Nikolaos Oikonomou Afentakis, un homme au grand cœur originaire de Kimolos.

view from Chorio - Kimolos
La vue depuis Chorio

Que faire sur l’île de Kimolos

Il y a énormément d’activités à pratiquer sur Kimolos et plus particulièrement en extérieur. La petite ville de Chorio est un endroit délicieux pour vagabonder et on y trouve de nombreux musées et églises. Les plages de Kimolos sont exceptionnelles et la plupart du temps peu fréquentées, même en plein été.

Découvrir Chorio

Chorio est la ville principale de Kimolos, et c’est là que les touristes – à l’exception peut-être du port de Psathi-  passeront la plupart de leur temps. La ville est située du côté sud-ouest de l’île, à l’ombre du mont Xaplovouni. Vous allez rapidement découvrir que de nombreuses autres villes des Cyclades s’appellent également Chora. Chorio est un peu plus petite et plus traditionnelle que ces autres villes. De nombreuses villes grecques possèdent toutes une place principale ; Chorio en possède plusieurs et vous prendrez plaisir à déambuler dans un dédale de ruelles étroites, en débouchant parfois sur l’une d’elles. Les maisons de Chorio sont recouvertes d’une chaux typique des îles grecques, de toits en forme de dômes et de portes de couleurs bleu vif.

Les églises de Chorio

Il y a plus de 80 petites églises à découvrir dans Chorio. La plupart d’entre elles sont de simples petites chapelles familiales dédiées à divers Saints. Ces églises sont entretenues par les familles et transmises de génération en génération. Le jour de la fête d’un Saint, les églises organisent des fêtes sur l’une des nombreuses places de la ville. Un grand nombre de ces églises datent du 16ème siècle. La plus importante d’entre elles est l’église métropolitaine de Panagia Odigitria, qui se trouve dans le centre-ville. Elle a été érigée entre 1867 et 1874 et abrite une collection impressionnante d’icônes. Huit églises dont la Naissance du Christ qui se trouve dans le château, sont protégées par le Ministère de la culture.

Le musée archéologique

Le musée archéologique, dont l’objet est de présenter l’histoire de Kimolos, se trouve en plein centre-ville. Un sol en verre clair permet aux visiteurs d’admirer la reconstitution d’une ancienne sépulture sous leurs pieds, tandis que le reste de ce bâtiment à deux étages est réservé aux reliques et aux artéfacts relatifs aux milliers d’années d’histoire de Kimolos. C’est un musée ou l’information tient une place très importante grâce à beaucoup de photographies et de diagrammes en rapport avec les objets présentés. Dans les attraits principaux on peut citer les statues et les résolutions datant de la préhistoire. Ce musée se trouve dans le centre-ville, en face de l’église métropolitaine de Panagia Odigitria.

Le musée du folklore et maritime

A Chorio, vous devez visiter un autre musée très intéressant qui se situe dans une petite maison du Kastro, c’est-à-dire le château : il s’agit du musée du folklore et de la marine. Cet endroit possède un large éventail d’artéfacts culturels liés au patrimoine et à l’histoire du peuple de Kimonos. L’objet du musée est de préserver le mode de vie des habitants de Kimonos. Certaines des expositions comprennent des métiers à tisser, des machines à broder utilisées par les femmes, des outils de menuisiers, de la poterie et des articles ménagers. Les éléments relatifs à la marine sont visibles dans un coin à l’étage et on peut y admirer divers dessins, mémoriaux et instruments navals.

Le château

Comme beaucoup de petites villes grecques, Chorio possède également un château médiéval appelé le kastro. Le Kastro se trouve sur les contreforts de la montagne et il se compose de deux différentes parties. Dans la partie intérieure, la plus ancienne et qui date du 15ème siècle, on peut admirer quelques petites maisons, une cours intérieure et l’église de la Naissance du Christ. Le château intérieur de Chorio est vraiment réduit à l’état de ruines mais les touristes peuvent toujours le visiter. La partie extérieure, quant à elle, date du 17ème siècle, compte de nombreuses maisons et une petite ruelle très étroite. Cette partie du château était destinée à la défense, mais à la suite d’une attaque et d’un incendie de pirates en 1638, d’autres tours ont été ajoutées pour renforcer la défense des lieux. En règle générale, plus la maison est proche du château, plus elle est ancienne. Des habitants vivent encore ici. Le musée du folklore et maritime est situé juste à côté de la porte est du château.

Faire du shopping à Kimolos

Kimolos est un endroit vraiment merveilleux pour acheter des produits artisanaux ou traditionnels. On trouve deux boutiques de souvenirs près du port Psathi ainsi que quelques boutiques dans Chorio. Chez Chorio’s Arzantiera Boutique,  on vend des créations uniques réalisées par des artistes grecs.Vous trouverez par exemple ici, des petits bateaux-jouets en fer blanc. Ces bateaux sont la réplique d’un bateau jouet trouvé abandonné dans l’une des vieilles maisons. Utilisés par les enfants pour s’amuser, ces jouets sont aujourd’hui une marque de fabrique de Kimolos. Notre guide nous a raconté l’histoire de ces bateaux-jouets durant notre visite.

Vous pourrez également trouver une boutique de dourvades, qui sont en fait des sortes de sacs fourre-tout traditionnels fabriqués sur les îles. La plupart des artisans qui continuent à fabriquer ces objets ont hérité du savoir-faire de leur famille, comme par exemple Theano, qui a appris de sa grand-mère.

Nous avons également visité un petit magasin appelé Farma toy Samblou, qui fabrique des fromages kimoliens traditionnels comme le Manoura et leXino. Le Manoura est un fromage sec semi-ferme à base de lait de brebis. On l’enveloppe dans du moût de raisin et on le fait vieillir ce qui lui donne une couche extérieure noire très distinctive. Le Xino est fabriqué à partir de lait écrémé maigre. Il est friable et la plupart du temps servi avec du pain ou une salade de tomates. Cette boutique vend également des miels locaux et des câpres.

Visiter Psathi

Psathi est la ville portuaire de Kimolos. C’est ici qu’arrivent les ferries en provenance du Pirée et de Milos. A droite du port, on trouve une petite plage. Psathi est une plage très touristique en raison du nombre de ferries qui arrivent ici. Vous pourrez vous y baigner, vous relaxer au soleil, visiter les petites boutiques de souvenirs près du port ou encore vous restaurer ou prendre un verre dans l’une des petites tavernes. Celles-ci sont ouvertes midi et soir et proposent de merveilleux plats de poissons frais.

Visiter Goupa

Goupa se trouve juste à côté de Psathi. C’est un petit port de pêche situé en contrebas de Chorio et les activités de pêche et de plongée tuba y sont nombreuses. On peut également y admirer les syrmata, qui sont des garages à bateaux taillés dans la roche. La plage voisine, Rema, possède également des grottes marines et des activités de plongée.

Explorer les plages de Kimolos

Kimolos a la chance de posséder de nombreuses plages, toutes aussi belles les unes que les autres. Voici une liste de celles que nous avons visitées.

Prassa

Prassa Beach est un excellent choix pour les baignades ;On peut y voir des oursins, des coraux, des poissons de récif colorés et même un ou deux phoques moines. Il y a des grottes marines à explorer juste à côté. Prassa est accessible en voiture et en bus et possède un petit bar sur la plage.

Prassa Beach Kimolos

Psathi

Psathi Beach se trouve juste à côté du port et peut donc être très fréquentée à la fois par les touristes et les locaux. C’est une large plage de sable bordée par des tavernes et des cafés. C’est ici aussi qu’on trouve la charmante petite église d’Agios Nikolaos  datant du 18ème siècle.

Bonatsa

Bonatsa est une longue plage de sable doré, parfaite pour les familles avec enfants par l’eau y est peu profonde. C’est une plage aménagée sur laquelle on trouve des bars, des parasols et des transats en location ainsi qu’un bon nombre d’activités. On peut accéder à Bonatsa en voiture ou en bus et il y a suffisamment de places de parking.

Aliki

Aliki se trouve juste à côté de Bonatsa. C’est une plage de galets bordée par des tamaris, et l’eau, comme à Bonatsa, est peu profonde et donc propice aux baignades et à la détente. Au printemps, le lac qui s’y trouve est très intéressant car de nombreux oiseaux y ont élu domicile. La plage d’Aliki possède deux tavernes : Sardis et la Blue Tavern. Il y a un parking sur place

Monastiria et Soufi

Ces deux plages sont situées de l’autre côté de l’île et sont très difficiles d’accès si on ne possède ni un 4*4 (la route est vraiment mauvaise) ni un voilier. Vous pouvez en revanche venir à pieds depuis Chorio et cela vous prendra environ 1h00 à 1h30. La première plage que vous atteindrez s’appelle Monastiria, et c’est une longue plage de sable fin, idéale pour la baignade. Soufi, se trouve à quinze minutes environ et c’est également une plage de sable fin. Même si aucun service n’est proposé ici (donc pensez à prendre votre bouteille d’eau), Soufi a vraiment été ma plage coup de cœur sur Kimolos. Si vous n’êtes ni équipé d’un 4*4, ni d’un voilier et que vous n’avez pas envie de marcher, il vous reste la solution du taxi maritime qui fait une halte ici.

Monastiria beach Kimolos
La plage Monastiria sur Kimolos
La plage Soufi

Klima

La plage de Klima Beach n’est pas aménagée (donc sans services) et se trouve près de  Chorio. Il faut environ 20 minutes à pieds depuis le centre-ville pour l’atteindre et elle est bordée de tamaris. Elle reste très populaire en raison de son isolement mais il est préférable de l’éviter les jours ou le vent vient du nord. On y trouve un parking.

Karas

La plage de Karas n’est pas à proprement parler une plage mais plutôt une zone rocheuse côtière et basse, très appréciée par les jeunes et les plongeurs. C’est une promenade facile depuis Chorio.

Ellinika

Si vous aimez les ruines, c’est ici qu’il faut venir !Cette plage de sable fin, non aménagée est l’endroit où l’on peut voir l’ancienne ville engloutie et les anciens cimetières. Elle se trouve à l’ouest de l’île et est accessible par voiture.

Mavrospilia

Mavrospilia est voisine d’Ellinika. C’est une longue plage de sable avec quelques arbres qui sont les bienvenus pour l’ombre. Le lieu est idéal pour admirer les couchers de soleil et explorer les grottes et les formations rocheuses. Ellinika et Mavrospilia sont toutes les deux isolées et attirent donc des couples en recherche d’intimité.

Randonner à Skiadi

Skiadi est une formation géologique unique qui se trouve au nord-ouest de l’île. Elle ressemble à un gros champignon en pierre et s’est formée par l’érosion. Les roches les plus dures se trouvent au sommet de la formation tandis que les plus friables se trouvent à la base et se sont peu à peu érodées avec le vent. Ce monument permet des vues spectaculaires sur l’île et fait partie de l’Atlas des Monuments Géologiques de la mer Egée. Cette formation extrêmement rare est importante à la fois pour les kimoliens mais aussi pour les grecs dans leur ensemble et même pour le monde entier. Nous avons randonné jusqu’à Skiadi depuis le parking qui est situé juste à côté de la route principale et des deux églises. Cette randonnée prend environ 30 minutes depuis le parking, mais si vous préférez partir de Chorio il vous faudra compter environ 90 minutes. Les randonneurs les plus chevronnés pourront continuer jusqu’aux plages d’Ellinika et Mavrospilia puis revenir à Chorio. Pour les amateurs de marche, il faut savoir que Kimolos possède beaucoup de sentiers de randonnée.

Rencontrer les Kimolistes

Les Kimolistes sont des bénévoles qui organisent de nombreuses activités sur l’île. Ils accueillent par exemple des cinémas de plein air au château ou sur certaines plages. C’est ainsi que durant notre séjour, nous avons eu la chance de voir un film dans l’enceinte du château un soir. Les kimolistes entretiennent également des bibliothèques de plein air pleines de livres en toutes langues. On peut trouver ces bibliothèques gratuites aux quatre coins de l’île, notamment à Chorio et sur la plage de Prassa. On peut tout à faire emprunter un livre et le rendre beaucoup plus tard. Sur la plage de Prassa, les kimolistes fournissent des jouets aux enfants dans une grande boite en bois. Les enfants, et même les adultes, peuvent ainsi utiliser ces jouets – balles, raquettes, seaux etc… – et les rendre à la fin de la journée.Enfin, ils organisent des randonnées autour de l’île et veillent à entretenir les sentiers de randonnée pour qu’ils restent praticables par tous.

Faire une croisière autour de l’île et sur l’île de Polyegos

Cette excursion amusante d’une journée part de Kimolos à 9:30 et revient aux alentours de 17:30 ou 18:30. Parfois, le bateau s’arrête sur l’une des plages de Kimolos pour effectuer un stop baignade. Polyegos est un ilot tout proche, à environ un mile de la côte de Kimolos. C’est l’une des îles géologiques les mieux préservées de la mer Egée et elle fait partie du programme européen Natura 2000. La croisière coûte 35 euros et comprend un déjeuner léger. Polyegos abrite une colonie abandonnée et une mine qui se trouve au centre de l’île. Il y a également une église en ruine. Les points forts de l’île sont ses plages sur lesquelles vous pouvez vous arrêter et nager.

Il est également possible d’aller à Pollonia sur Milos et de prendre une excursion à partir de là. Beaucoup de bateaux relient les deux îles quotidiennement et cela prend environ 30 minutes.

Ou se restaurer et prendre un verre sur Kimolos

Paradosiakos – boulangerie traditionnelle (Chorio)

C’est dans cette boulangerie traditionnelle de Chorio qu’on fabrique la fameuse pâtisserie locale appelée Ladenia, et qui est composée de pâte, de tomates fraîches, d’oignons et d’huile d’olive. On y vend aussi de la tirenia (une tarte au fromage locale), de l’Elenia (un pain rempli d’olives de Koroni) et des biscottes aux graines de lentisque.  Enfin, on fabrique ici des cookies au design original qu’on offre aux mariages.

Stavento Café (Chorio)

Stavento est un café-bar qui sert des jus et des cafés la journée et des drinks la nuit. Il fait face à l’église d’Odigitria, dans les ruelles de Chorio. Stavros, le propriétaire des lieux, vie en permanence sur l’île avec sa famille. Cette adresse a été notre stop café quotidien durant notre séjour.

Stavento Ice Cream (Chorio)

Stavento Ice Cream tenu par Smaragda, la femme de Stavros, se trouve juste à côté de la place centrale de Kimolos (Place Kambos).  Smaragda prépare elle-même ses crèmes glacées et elles ont un goût paradisiaque.

Agora Cocktail Bar (Chorio)

Ce café-bar ouvert à toute heure est situé dans l’agora centrale, juste en face du château. On y sert le petit-déjeuner, des plats légers et des desserts durant la journée ainsi qu’une étonnante sélection de coktails et autres spiritueux durant la nuit.

Kali Kardia “Bohoris” Restaurant (Chorio)

Cette taverne familiale ouverte depuis 1924, est située sur la place Kambos à Chorio. On y sert une sélection de plats cuisinés grecs (magirefta). Vous pourrez y déguster la meilleure moussakade l’île, du ragout de chèvre, de l’imam, et quelques autres spécialités traditionnelles. Dans la taverne, il y a un vieux juke box sur lequel on peut faire jouer une ou deux chansons.

Palaia Agora (Chorio)

Palaia Agora est situé juste à côté du château et c’est le meilleur endroit pour déguster le traditionnel souvlaki ou la salade grecque.

Restaurant Sardis (Alyki)

Ce restaurant familial géré par Beba et sa famille, est situé sur la plage d’Alyki et propose du poisson frais, des spécialités locales (ladenia, pitarakia) ainsi que des plats de viande. Nous avons eu l’occasion de tester certaines des spécialités du restaurant, les spaghettis au homard et aux crevettes. Il est possible ici de louer des chambres.

Meltemi (Chorio)

Le restaurant Meltemi se trouve en périphérie de Chorio et il surplombe à la fois le village et la mer Egée. Il est dirigé par le jeune et  talentueux chef Avgoustis Galanos qui a repris le restaurant de ses parents et a réussi à revisiter les plats traditionnels grecs d’une façon plus moderne et plus gourmande avec un succès grandissant. Je ne suis pas prête d’oublier la salade Kimolos préparée à base de pastèque et de quinoa. J’ai également beaucoup apprécié le porc farci aux tomates séchées au soleil et au fromage local ainsi que les spaghettis aux tomates, pignons et au fromage kimolien.

Kyma Restaurant (Psathi)

Situé dans le port de Psathi, ce restaurant familial propose du poisson frais et des plats traditionnels grecs sur des tables sur plage. J’ai beaucoup aimé le poisson barbounia, la tarte traditionnelle et les aubergines farcies.

Restaurant Postali (Psathi)

Ce café-bar ouvert jour et nuit est sans doute la première chose que vous verrez en arrivant à Kimolos car il se trouve sur le port. C’est ici que nous avons acheté les sandwiches que nous avons mangé sur une plage isolée puis à une autre occasion, nous avons testé la salade fraiche, des fromages locaux et une variété de viandes grillées à l’occasion d’un déjeuner.

Où résider sur Kimolos

Il existe plusieurs hôtels à Kimolos. Le groupe Aria Hotels possède huit hôtels différents ; Certains d’entre nous ont séjourné à l’hôtel Kimolos Blue hotel, qui se trouve près de Chorio. Le reste du groupe a séjourné au Kimolia Gi, qui se trouve à côté de Prassa.

Kimolos Blue Hotel

Kimolos Blue se trouve sur la plage d’Aliki Beach et dispose de 11 chambres qui entourent un jardin privé et une piscine.

Kimolia Gi

Kimolia Gi est situé sur le terrain d’une ferme familiale près de la plage de Prassa. Les quatre studios spacieux qui s’y trouvent, sont fabriqués avec des matériaux durables dans le respect de l’environnement local. La ferme propose un petit déjeuner bio avec ses propres produits et œufs ; Elle produit également son vin.

The Windmill

Le Windmill est un hôtel de charme de seulement cinq chambres, situé dans un moulin à vent restauré de Kimolos, situé lui-même sur une falaise surplombant le port de Kimolos à Psathi.

The Windmill Cafe-Bar – photo credit by Aria Hotels Kimolos

Thalassa Beach House

Thalassa Beach House est une maison privée indépendante, située sur une plage, pouvant accueillir quatre personnes et qui se trouve à environ 2 kilomètres de la ville de Chorio.

Milaki

Milaki est un petit hôtel de six chambres situé près de Psathi et de Chorio, possédant de grandes chambres familiales ayant des canapés lits en plus des lits Queens size.

Bonatsa Beach House

Bonatsa Beach House est un hôtel de trois chambres qui se situe sur la plage très touristique de Bonatsa.Les trois chambres ont un accès direct à la plage.

Psathi Blue

Chacune des trois maisons de Psathi Blue peut accueillir deux ou trois personnes et toutes sont équipées de lits doubles, d’espace de vie, de vérandas et de téléviseurs.Seule Psathi III dispose d’une cuisine entièrement équipée.

Psathi Blue photo credit by Aria Hotels Kimolos

Alikaki

Alikaki possède trois studios, chacun disposant d’une kitchenette entièrement équipée, d’un lit-double, d’un canapé lit, d’un salon spacieux avec téléviseur à écran plat et d’un patio avec une vue magnifique sur la côte. Alikaki ne se trouve qu’à 600 mètres de la plage d’Aliki.

Aria Kimolos Residence

Aria Kimolos Residence est une maison de vacances de deux chambres, qui se trouve près de Chorio et qui est une solution idéale pour deux couples en vacances. Elle dispose d’une cuisine entièrement équipée, d’un salon spacieux avec téléviseur à écran plat, d’une grande véranda et d’une vue sur la colline en pente vers la côte.

Comment se rendre à Kimolos

Depuis Athènes, il existe deux manières de se rendre à Kimolos : Le ferry ou l’avion. Nous avons choisi un ferry Zante depuis le port du Pirée, ce qui nous a pris environ 8 heures. Il existe des ferries à grande vitesse qui mettent moins de temps. Ils s’arrêtent également sur d’autres îles des Cyclades. Vous pouvez choisir de prendre l’avion, ou un ferry qui relie Athènes à Milos, puis un ferry qui relie Pollonia à Kimolos.

Je suis vraiment tombée amoureuse de Kimolos! C’est un lieu calme, peu exploré avec des gens sympas, de belles plages et de la bonne nourriture. Malgré un tourisme extensif dans le reste des Cyclades, comme sur Mykonos, Naxos ou encore Santorin, Kimolos reste une île locale avec un riche patrimoine et une culture unique. Je vous recommande vivement de faire une halte à Kimolos quelques jours lors de votre séjour sur les îles grecques!

I souhaite remercier la fondation Afentakeion, pour cette invitation sur l’île de Kimolos. Mania Tsavlidou, Dimitris Papadimitriou, et Dimitris Ventouris pour nous avoir fait visiter cette île, le maire de l’île Mr. Konstantinos Ventouris et tous les habitants de l’île pour leur chaleureuse hospitalité. Mr Fotis Marinakis, des Kimolistes pour la randonnée et le cinéma en plein air, Zante Ferries pour notre transport, Aria Hotels et Kimolia Gi pour notre séjour.

 

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