Que faire à Utrecht, aux Pays-Bas

View of the Dom Tower from the canals

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C’est en plein cœur des Pays-Bas, qu’on trouve la charmante petite ville médiévale d’Utrecht, à la fois capitale et ville la plus peuplée de la province du même nom. Tout comme sa grande sœur Amsterdam, c’est une ville composéede canaux, qui abrite de nombreux bâtiments anciens datant du Moyen Age mais aussi la plus grande université du pays. A ce jour, on y trouve la communauté chrétiennela plus importante du pays et on peut y voir des monuments chrétiens éparpillés dans toute la ville. Utrecht a souvent été une destination négligée au profit d’Amsterdam, mais elle n’a cessé de gagner du galon depuis quelques années et est peu à peu devenue un joyau caché pour tous ceux qui aspirent à voyager hors des sentiers battus. Utrecht a énormément de choses à offrir, et ce pour tous les goûts.

Canals in Utrecht - things to do in Utrecht
Les canaux d’Utrecht

Lors de notre premier périple aux Pays-Bas en Mars dernier, mon mari et moi avons eu la chance d’explorer cette belle ville et ses alentours durant 3 jours. L’office de tourisme d’Utrecht se trouve sur la place Dom et il est possible d’y obtenir tous les renseignements nécessaires à transformer votre périple en expérience inoubliable.

Activités intéressantes à Utrecht

Gravir la tour Dom

Culminant à 112 mètres de hauteur, la Tour Dom, de style gothique, est à la fois le plus haut clocher de tout le pays, la fierté et la joie de la ville. Elle fut bâtie entre 1321 et 1382 et on doit sa conception à Jean de Hainaut. Elle se trouve à l’emplacement même oùse situait Utrecht il y a plus de 2000 ans. Lors de votre progression vers le sommet, vous vous trouverez à  l’emplacement même où la construction a débutée. A la billetterie, il est possible d’opter pour une visite guidée et d’être accompagné tout au long des 465 marches qui mènent au sommet de la tour, et depuis lequel les vues sur la ville sont vraiment phénoménales. Si ce nombre de marche vous semble insurmontable en une seule traite, ne vous inquiétez pas ; le guide vous organisera des pauses pendant lesquelles il vous donnera des informations et des anecdotes sur l’édifice. Par temps clair, il est possible de voir Amsterdam depuis le sommet.

 

The view of the canals from Dom Tower - things to do in Utrecht

climbing the Dom Tower is on of the top things to do in Utrecht

L’église Dom

Egalement connue sous le nom de Cathédrale Saint-Martin d’Utrecht, l’église Dom est un édifice de style gothique dédiée à Saint Martin de Tours et qui était autrefois cathédrale du diocèse d’Utrecht. Elle est adjacente à la Tour Dom qui est l’emblème de la ville et les visiteurs ont la possibilité de la visiter gratuitement quasiment tous les jours de la semaine. Elle abrite plusieurs tombes au nombre desquels on peut citer le Saint-Sépulcre de Gherit Splintersz qui se trouve dans le déambulatoire ainsi que des reliques des empereurs Conrad II and Henry IVconservées dans une crypte. A l’extérieur, au sud un cloitre relie la cathédrale à l’université d’Utrecht.

 

Dom Church - things to do in Utrecht
Dom Church, Utrecht

Les croisières sur les canaux

Pour admirer la ville sous un angle différent ou découvrir la magie des canaux, les visiteurs pourront opter pour une croisière sur les canaux. Ils navigueront alors non seulement devant les principales maisons anciennes de la ville et leurs arbres impressionnants maispourront aussi admirer les caves du quai qui constituent l’une des caractéristiques importante et unique de ces canaux. Ces caves, qui ont été construites initialement dans une optique de stockage, occupent les espaces sous les maisons. Les quais qui se trouvent en face permettaient ainsi aux bateaux de déposer ou de collecter facilement les marchandises. Bien que quelques autres villes néerlandaises possèdent également des caves, aucune ne possède un réseau aussi important qu’à Utrecht. La ville en abrite pas loin de 732  qui sont aujourd’hui principalement utilisées comme restaurants, bars, studios d’artiste ou encore parfois pour le stockage. Durant la croisière, l’histoire de la ville et de nombreuses anecdotes vous sont racontées.

Pour plus d’informations: Schuttevaer Boat Excursions

 

a canal boat tour is among the top things to do in Utrecht

beautiful canals in Utrecht

Flora’s Hof

Flora’s Hof (qui peut se traduire littéralement par la cours florale) est un oasis de calme situé en plein centre historique de la ville et cet endroit -qui se trouve juste à côté de la tour Dom- est considéré comme l’un des lieux plus surprenants de la ville. Cette cours abritait autrefois un palais épiscopal puis plus tard une serre dans laquelle on a cultivé des arbres fruitiers et des plantes. En 2008 on a décidé de restaurer ce lieu comme à son origine et il est dorénavant entretenu par des bénévoles qui l’ont transformé en espace luxuriant et paisible situé en plein centre-ville. Les visiteurs peuvent y admirer les fleurs et les plantes exposées mais aussi la transposition de la vie de Saint Martin dans ce lieu. Ils peuvent également flâner à loisir dans la maison transformée en bibliothèque.

 

University of Utrecht building

Pandhof

Pandhof, le jardin du monastère médiéval, se situe entre le hall de l’université d’Utrecht et l’Eglise Dom. Cette espace remplide fleurs, de plantes et d’herbes est vraiment idéal pour se promener ou se détendre et on y trouve également un petit salon de thé dans lequel on peut profiter de l’atmosphère idyllique qu’il y règne un café à la main. Au centre du jardin, on peut admirer une fontaine et une statue en bronze du prêtre Hugo Wstinc assis en train de rédiger. Pandhof a la réputation d’être l’une des plus belle cours de tout le pays et, tout comme Floras’s Hof,  elle est entièrement entretenue par des bénévoles. La visite est gratuite et on peut y pénétrer via une porte située sur la place Dom.

Pandhof Gardens - top things to do in Utrecht

The Pandhof - things to do in Utrecht

Le projet Trajectum Lumen

Trajectum Lumen permet de faire un voyage exploratoire d’Utrecht une fois la nuit tombée, en suivant une piste d’art illuminée à travers le centre historique de la ville. La promenade commence à Vredenburg et vous guide à travers les installations artistiques de lumières plus ou moins connues. Cette attraction a lieu tous les soirs de la semaine, 365 jours par an et elle constitue un moyen unique et spectaculaire de profiter du riche passé et du présent de la ville. Il est possible d’effectuer soi+-même le parcours en téléchargeant le plan de route gratuitement sur internet, en le récupérant dans un bureau de tourisme ou en suivant les lumières orange tout au long de la route. Cela prend environ 1h30 pour arriver à Mariaplaats, la fin du voyage. Sinon, on peut préférer choisir une excursion de groupe, disponible dans de multiples langues. Nous avons fait ce choix, et nous ne l’avons vraiment pas regretté. Non seulement nous avons pu admirer la totalité des installations mais nous avons eu la chance de profiter des principaux monuments de la ville illuminés et d’en apprendre l’histoire. Notre guide était vraiment bien informé, poli et a répondu à toutes nos questions.

Pour plus d’informations: http://www.trajectumlumen.nl/en

among my favourite things to do in Utrecht was the Trajectum Lumen Project tour

Trajectum Lumen Project - things to do in Utrecht

La maison Schröder de Rietveld

Cette maison, construite par l’architecte hollandais Gerrit Rietveld pour Mme Truus Schröder-Schräder et ses trois enfants dans les années 1924 est résolument moderne et à la pointe. Elle a été dessinée en suivant les principes De Stijl et dispose d’un design asymétrique tridimensionnel sans aucun mur dans la maison ainsi qu’une utilisation intelligente et aménageable de l’espace.  La maison est meublée avec des meubles également créés par Rietveld .Sa conception et sa réalisation ont été si innovants que cette maison a été inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2000. Après le décès de Schröder de Rietveld, la maison a été restaurée en 1985 et c’est aujourd’hui devenu un musée ouvert à tous les visiteurs.

Pour plus d’informations: http://centraalmuseum.nl/en/visit/locations/rietveld-schroder-house/

Rietveld’s chair - things to do in Utrecht
Rietveld’s chair in Utrecht

Le musée central

Ce musée, qui est le plus grand d’Utrecht, abrite la plus grande collection au monde d’œuvres de Gerrit Rietveld (pas loin de 3000 items!), ainsi que des peintures et des illustrations du caravagiste Utrechtois Dick Bruna, l’auteur et illustrateur de Miffy, natif de la ville.A côté de quelques-uns des objets les plus prestigieux des Pays Bas, les visiteurs pourront se rendre compte de la place prépondérante qui est accordée à l’art contemporain, au design et à la mode avant-gardiste. La visite de ce musée est un must si vous souhaitez admirer une grande et magnifique collection d’œuvres et fait la part belle aux artistes locaux.

Pour plus d’informations: http://centraalmuseum.nl/en/

Centraal Museum - things to do in Utrecht

Centraal Museum collection, things to do in Utrecht

Les marchés

Chaque jour, il existe un marché à découvrir à Utrecht. Les trois marchés les plus importants de la ville sont Bloemenmarkt (le marché aux fleurs), Lapjesmarkt (Le marché de tissus) et le marché général qui se trouve à Vredenburg. Le marché aux fleurs est un véritable océan de couleurs et de senteurs, et c’est ici que vous avez la possibilité d’acquérir des plantes et des bulbes à des tarifs défiant toute concurrence. Le marché aux tissus est le plus grand marché du pays mais aussi le plus ancien puisqu’il existe depuis 400 ans et on peut y acheter une variété infinie d’étoffes en tous genre. Le marché de Vredenburg se compose de 75 à 125 stands et se tient tous les mercredis, vendredis et samedis; On y trouve de tout, allant du fromage, aux vestes en passant par l’electronique. Que vous soyez en recherche de fleurs, de tissus ou de nourriture, vous trouverez incontestablement ce que vous cherchez sur les marchés de la ville.

Shopping

Utrecht est un véritable paradis du shopping grâce à un bel eventail de grands magasins, boutiques ou boutiques d’antiquaires. Ces commerces sont ouverts tous les jours de la semaine, et pourront répondre à la moindre de vos envies qu’il pleuve ou qu’il vente car on y trouve notamment  le plus grand centre commercial en intérieur de tout le pays HoogCatharijne qui abrite 160 enseignes. Le long du Steenweg vous trouverez des articles de mode à des prix abordables et  sur Oudegrachtdes pierres précieuses d’occasion. Museumkwartier, the Voorstraat et  Schoutenstraat abritent plutôt des jeunes créateurs. Enfin, Zadelstraat est un lieu de passage obligé pour tous les amateurs d’articles ménagers.

Utrecht by night - things to do in Utrecht

Activités amusantes autour d’Utrecht

Utrecht est un excellent point central pour établir un camp de base et profiter des environs. Voici une petite liste de choses que j’ai faites lors de mon séjour dans cette ville.

Gouda

Gouda est une ville de 70 000 habitants qui se situe dans la Hollande méridionale et qui est célèbre par son fromage et son marché aux fromages de saison. C’est une ville très touristique car on propose souvent d’y faire une excursion d’une journée pour admirer ses magnifiques bâtisses historiques, ses canaux sinueux, ses pipes en terre cuite, ses bougies et ses stroopwafels (gaufres au sirop).Il est très facile de se déplacer à pied dans la ville et il y a donc toujours beaucoup de monde déambulant sur la place du marché central, dans les ruelles pleines d’échoppes pittoresques ou en train de s’émerveiller devant la mairie du XVème siècle ou les vitraux de St. Janskerk. Le voyage entre Utrecht et Gouda dure 20 minutes en train ou une heure par le bus numéro 107.

Gouda Town Hall, Netherlands

Market Square, Gouda

canals in Gouda, Netherlands

Le château De Haar

Le château De Haar est un édifice grandiose et majestueux qui se trouve près de Haarzuilens. C’est à la fois le plus grand château de tout le pays et l’un des bâtiments historiques les plus importants d’Europe. Sa construction remonte au 13ème siècle et grâce à ses fossés, forteresses, portails, pont-levis ainsi qu’à ses splendides jardins et étangs magnifiquement entretenus, il semble tout droit sorti d’un conte de fée. Il a d’abord appartenu à la famille De Haar family puis à la famille Van Zuylen. Aujourd’hui il est propriété de la fondation Kasteel de Haar; Toutefois, un mois par an, en Septembre, les familles Van Zuylen van Nijevelt van de Haar reviennent habiter au château, une tradition qui a débuté il y a 100 ans. La visite de ce château a vraiment été l’un de mes moments préférés durant mon voyage à Utrecht. Il est très facile de se rendre au château via les transports en commun et il faut compter une quarantaine de minutes.

Pour plus d’informations: https://www.kasteeldehaar.nl/english

De Haar Castle, things to do in Utrecht

De Haar Castle, Netherlands - things to do in Utrecht

Kinderdijk

Kinderdijk est un pittoresque petit village de Hollande méridionale,  à la fois très photogénique et célèbre pour ses moulins à vent datant du 18ème siècle. Il fut édifié en 1740, et ses 19 moulins à vent sont dorénavant inscrits sur la liste du patrimoine mondial de L’UNESCO. Sur place on apprend la manière dont les hollandais ont géré leurs eaux au cours du dernier millénaire pour pallier à tout risque d’inondations. Au sein du musée et de l’atelier du moulin à vent, les visiteurs pourront perfectionner leurs connaissances sur les structures de ces moulins tout en contemplant les voies navigables, les digues et les moulins de la région. Depuis Utrecht, vous pouvez prendre le bus 90 qui vous mènera tout droit à Kinderdijk. Le voyage prend environ 90 minutes et vous permet de contempler la campagne pittoresque et scénique des Pays Bas.

Pour plus d’informations: https://www.kinderdijk.com/

Kinderdijk wind mills, Netherlands

Kinderdijk

Kinderdijk boat cruise

Où résider dans Utrecht

J’ai résidé au Park Plaza Hotel durant mon séjour à Utrecht.Cet hôtel 4 étoiles résolument moderne est très pratique car il se trouve à quelques encablures du théâtre Beatrix, de la gare principale et de la place centrale. Ses 120 chambres contemporaines disposent toutes d’une connexion Wi-Fi gratuite, d’un minibar, d’un bureau, d’un nécessaire à café/thé avec bouilloire et d’une télévision à écran plat. En plus d’une salle de remise en forme et d’un sauna, l’hôtel possède un restaurant servant une cuisine internationale dans un cadre élégant disposant d’un patio, ainsi qu’un bar/brasserie très bien décorée. Il est possible de commander un petit déjeuner de type continental.

Où se restaurer dans Utrecht

Firma Pickles Burgers & Wines

A la fois resto branché et bar à vins, on peut déguster à cette adresse d’excellents burgers.

Pour plus d’informations: http://firmapickles.nl/utrecht/ (désolée info exclusivement en néerlandais)

Stadskasteel Oudaen

Oudaen ,une adresse située en plein cœur d’Utrecht et hébergée dans un château, propose du café, des boissons et un délicieux déjeuner servi dans une ambiance et un décor médiéval.

Pour plus d’informations: http://www.oudaen.nl/web/en/1_home.htm

Comment se rendre à Utrecht

Par les airs: La Hollande possède deux grands aéroports Amsterdam Schiphol et Eindhoven qui acceptent les charters. Depuis Amsterdam Schiphol, il faut compter environ 40 minutes de la gare centrale d’Amsterdam à celle d’Utrecht.

Depuis l’aéroport d’Eindhoven il est possible de prendre un bus en direction d’Amsterdam et de descendre à Utrecht. Le trajet prend environ 1h30 en fonction du trafic. On peut également prendre le bus 400 ou 401 de l’aéroport à la gare d’Eindhoven et prendre par la suite un train pour Utrecht. Il faudra compter alors environ 1 h040.

Bien qu’étant sur le papier l’une des plus anciennes villes de Hollande, Utrecht est une ville résolument avant-gardiste. La juxtaposition des canaux tranquilles, des petits jardins charmants et archaïques auprès des magnifiques constructions historiques font souffler sur la ville un vent d’énergie créative visible dans les musées, les installations lumineuses artistiques ou encore l’utilisation innovante des espaces. Les 40 000 étudiants résidant ici parce que la ville héberge également la plus grande université du pays, participent à la création d’une ambiance particulière, colorée, dynamique et conviviale. Il n’est pas étonnant que cette petite ville médiévale, pittoresque et charmante soit considérée comme l’une des destinations secretes les mieux gardés des Pays Bas.

Êtes-vous déjà allé à Utrecht?

 

J’ai été invitée à visiter à Visiter Utrecht mais les opinions exprimées ici me sont personnelles.

 

 

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