Que faire en Chalcidique, en Grèce

Old Nikiti village - things to do in Halkidiki

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Halkidiki – la Chalcidique –  situé au nord-est de la Macédoine centrale en Grèce, est composée de trois péninsules. C’est une destination touristique estivale très populaire auprès des Grecs et des Balkans et un lieu réputé pour sa production de miel, de vin et d’huile d’olive.

La capitale de la Chalcidique s’appelle Polygros. Elle est située au centre de la région, à égale distance entre les péninsules et à quelques minutes de Thessalonique, la plus grande ville du nord de la Grèce. Les péninsules, surnommées ‘les jambes’, se nomment Kassandra, Sithonie, et Agion Oros. Kassandra est celle qui se trouve le plus au sud et sur laquelle vous trouverez les plus grandes villes et les infrastructures les plus développées. Elle est également la plus proche de Thessalonique et attire une multitude d’étudiants et de fêtards. Sithonie, la péninsule moyenne est un peu moins développée et parfaite auprès des amateurs de plein air. Agion Oros, la péninsule la plus au nord, abrite le mont Athos, un état monastique dans lequel seuls les hommes sont habilités à entrer. L’accès y est réglementé et un nombre défini de personnes peut y entrer chaque jour à condition en plus d’avoir obtenu un permis spécial. Parmis les hommes, les chrétiens orthodoxes ont la priorité sur tout autre visiteur. Dans les anecdotes amusantes on peut citer le fait que toute femelle est également interdite à l’exception des chattes, des insectes et des oiseaux chanteurs.

Brève histoire de la Chalcidique

La Chalcidique possède une longue et grande histoire. On dit que c’est ici que les dieux et les géants se sont affrontés au cours d’une gigantesque bataille à l’issue de laquelle Encelade, le chef des Géants, fut été enterré vivant sur Kassandra ; il est la source des tremblements de terre de la région. Athos, un autre géant, lança une pierre sur Zeus. Il rata son tir mais forma ainsi le mont Athos. Sithonie doit son nom au fils du dieu Poséidon, Sithon

En Chalcidique, l’histoire humaine remonte jusqu’à 700,000 ans; Dans les grottes de Petralona, on a retrouvé des restes humains datant de 20 000 ans. Les premières traces d’une véritable civilisation apparaissent aux alentours de 4000 ans avant Jésus Christ avec l’arrivée des Thraces et des Pelasgiens. Au 8ème siècle, de nombreuses cités-États furent fondées par des Grecs ; Aristote naquit dans la ville Halkidiki de Stageira. La région est passée sous domination romaine au 2ème  siècle avant notre ère et sous domination ottomane au 13ème  siècle de notre ère.

Le tout premier monastère a été construit au 9ème siècle après J.C; au 11ème  siècle, le mont Athos était reconnu comme  étant la montagne sacrée.

11 activités amusantes à faire en Chalcidique

Il existe une foule d’activités à pratiquer dans la région ; histoire, culture, plages relaxantes en n’oubliant pas les SPA, la gastronomie et les bons vins.

 Visiter des plages fabuleuses 

On trouve en Chalcidique des plages peu connues avec de charmantes tavernes, du sable blanc scintillant et des mers cristallines qui découpent les nombreuses côtes de la région. Certaines d’entre elles comme la plage de  Kavourotripes sont uniquement composées de criques rocheuses tandis que d’autres plus civilisées possèdent des magasins ou des bars de plages.

  • Posidi 

La plage de Possidi est située dans la ville du même nom. On y trouve beaucoup de restaurants et de bars ainsi qu’un accès pour handicapés. Les eaux sont peu profondes et chaudes ; c’est un lieu fortement recommandé aux familles avec enfants.

  • Kavourotripes
Kavourotripes beach - Things to do in Halkidiki
Kavourotripes beach

La plage de Kavourotripes est également connue sous le nom de Portokali qui signifie plage orange. C’est une plage très réputée qui se remplit rapidement en été. La plage principale se situe près d’un bar de plage qui propose des parasols et des transats en location.

  • Paliouri

La plage de Paliouri est entourée de pins mais néanmoins bien animée avec des restaurants, des bars et des hôtels. 

  • Karydi à Vourvourou

Karydi Beach est une plage non aménagée de Sithonia, c’est-à-dire qu’on n’y trouve ni transats ni parasols. Néanmoins il y a dans les alentours quelques commerces qui vendent des plats à emporter. L’eau y est très peu profonde et le lieu se remplit très rapidement en été.

  • Trani Ammouda
Trani Ammouda Beach - what to do in Halkidii
Trani Ammouda beach

La plage de Trani Ammouda est une longue et large plage. On y trouve des transats et des parasols en location ainsi que des magasins et des restaurants à proximité. On est juste à côté d’Ormos Panagias et c’est un excellent choix de plage familiale.

  • Alykes sur l’île d’Ammouliani

La plage d’Alykes, sur l’île d’Ammouliani au large d’Ouranoupoli, est l’une des plages les plus populaires de la Chalcidique. Elle est longue et sablonneuse, et possède de belles eaux turquoise.

2. Faire une croisière d’une journée vers le mont Athos 

Ormos Panagias
Ormos Panagias

Même s’il n’est pas question de poser un pied sur le mont Athos, rien ne vous empêche de faire une croisière d’une journée pour en observer les monastères et les terres éloignées. Les moines ont autorisé les bateliers à s’approcher. Il arrive même parfois qu’un moine en personne vienne en bateau à la rencontre des pèlerins. Des navettes partent d’Ouranoupoli ou d’ Ormos Panagias  et les excursions d’une demi-journée durent de 3 à 4 heures.

3. Visiter la station thermale d’Agia Paraskevi 

thermal baths of Agia Paraskevi - things to do in Halkidiki

Cette station thermale se trouve sur une falaise surplombant la mer Égée, et c’est une oasis de santé moderne située en plein cœur de siècles d’histoire. Les clients peuvent profiter d’un sauna, d’un hammam, d’une piscine, d’un hydromassage, d’un soutien médical et d’une vaste gamme de traitements.

Agia Paraskevi thermal springs Halkidiki

Des thermes tels que Agia Paraskevi, peuvent traiter des maladies telles que les problèmes osseux, les articulations, l’arthrite, la spondylarthrite, la myalgie, la tendinite, les anciennes fractures, les inflammations de la peau et toute autre maladie chronique.

Pour de plus amples informations,  veuillez cliquer ici. 

4. Découvrir les villages traditionnels d’Athitos ou Afitos

Athitos village in Halkidiki

Le village traditionnel d’Afitos (également connu sous le nom d’Athitos), surplombe le golfe de Toroneos ; c’est un lieu magnifique pour passer une journée. On y trouve des traces d’activité humaine datant de 3 000 ans avant notre ère, mais la ville ne s’est réellement épanouie que sous l’égide de l’Alliance athénienne. Le village est construit en pierre et les petites places, les rues pavées et la promenade côtière soulignent l’importance historique et environnementale d’Afitos. Dans l’enceinte de la ville, on peut rencontrer des sculptures de Vassilis Pavlis, un artiste moderne qui mis à disposition des œuvres artistiques dans toute la région.

Athitos village - Things to do in Halkidiki

Nous avons choisi de prendre notre déjeuner au restaurant de l’Hotel Rigas  à Afitos, un endroit idéal pour faire une halte tout en explorant le village. Nous avons dégusté des fruits de mer frais au Tuna Fish Concept avec une vue imprenable sur la mer. Optez pour des ingrédients frais mariés à des saveurs traditionnelles.

 

5. Découvrez l’ancienne et la nouvelle ville de Nikiti

Old Nikiti village - things to do in Halkidiki

Nikiti, une ville de Sithonie, se compose de deux parties – l’ancienne et la nouvelle ville. La vieille ville est un beau village traditionnel de collines possédant des ruelles étroites, des maisons en pierre restaurées et une église médiévale. Selon les récits, Nikiti a été fondée par des réfugiés. Elle a survécu à la chute de l’Empire byzantin et fut l’un des plus grands villages au moment de la domination ottomane.

 

La nouvelle ville se trouve juste en face de l’ancienne, le long de la côte. Elle possède une promenade animée en bord de mer et c’est une destination de villégiature animée et attrayante pour les touristes. On y trouve énormément d’hôtels, de restaurants et de bars. Nikiti est un point de départ pour les excursions en bateau vers les plages environnantes.

6. Visiter le village de Nea Fokea

Nea Fokaia - Halkidiki

Si vous êtes déçus de ne pas avoir pu visiter le mont Athos du fait que vous êtes une femme ou un homme non orthodoxe, vous pouvez vous rabattre sur la ville de Nea Fokea. À l’origine la ville faisait partie de la communauté monastique, mais elle a été offerte aux réfugiés grecs de Turquie en 1922 et est aujourd’hui devenue une petite station touristique le long de la côte.

Les éléments les plus importants de la ville sont la tour byzantine, érigée en 1407 et la source d’eau bénite de Saint Paul. C’est en fait une chapelle dans un rocher, et les visiteurs ont la possibilité de se promener dans le quartier dans lequel vivait Saint Paul.

7. Voir le canal Potidea

Potidea Canal - Things to do in Halkidiki

Le canal de Potidea a été construit au 1er  siècle après J.-C. pour faciliter les déplacements entre les golfes de Thermaikos et de Toroneos et pour fortifier la ville de Kassandria. Il mesure un peu plus d’un kilomètre de long et environ 40 mètres de large. Tout au long du canal, on peut observer des tours construites à intervalles réguliers pour sécuriser la région. Le canal moderne a été construit en 1930 et les ponts en 1970

8. Profiter de la vie nocturne de Kallithea

Kallithea est le village le plus populaire de Halkidiki car pendant l’été, il attire certains des DJs les plus connus dans ses nombreux clubs et bars de plage. Si vous êtes fêtard, c’est sans aucun doute ici que vous devez venir car les fêtes commencent tôt le matin et durent toute la journée ainsi que toute la nuit.

9. Découvrir le village traditionnel d’Arnea

Village of Arnea Halkidiki

Arnea est l’un des sites historiques les plus importants de la Chalcidique et il a été reconnu site historique par le Ministère de la Culture pour son architecture traditionnelle macédonienne et son charmant centre de village. Cette localité est réputée pour ses maisons d’hôtes, sa kafeneia traditionnelle (café), ses tavernes et son église de St Stefanos.

 

 

St Stefanos est la plus grande église de Chalcidique mais elle a été, a plusieurs reprises dans l’histoire, détruite par les flammes. Un sol en verre à l’intérieur de l’église met en valeur les trouvailles archéologiques qui y sont abritées. Les visiteurs peuvent également visiter le musée historique du folklore, l’ancienne école du village et la chapelle du prophète Elias.

10. Profiter des activités de plein air 

On trouve en Chalcidique, énormément d’activités de plein air à pratiquer en passant par la marche, le vélo, l’équitation, le parapente ou encore le VTT. Les plages se caractérisent par une eau bleue cristalline, un sable chaud et doré. Les chemins forestiers et les sentiers côtiers attireront plutôt les adeptes de la nature. Halkidiki permet également de nombreux sports nautiques comme la planche à voile, le ski nautique, la plongée sous-marine ou la plongée tuba, et bien plus encore. Vous pourrez également y louer un voilier ou participer à une croisière pour le mont Athos. Peu importe ce que vous voulez faire, la liste des activités de plein air pouvant être pratiquées ici est infinie.

11. Découvrir la capitale d’Halkidiki (Polygyros)

Polygyros - Things to do in Halkidiki

Polygyros, la capitale de Halkidiki, est située à la fois au centre de la région et sur les pentes du Mont Holomontas. Elle n’est pas très loin de Thessalonique et c’est l’un des endroits les plus populaires pour envisager de faire un séjour. La ville dispose d’une gamme d’hôtels et de pensions, de tavernes et de restaurants, ainsi que de magasins.

 

Dans les sites touristiques proposés par Polygyros, on peut citer le parc d’Exi Vrises, le musée archéologique, le musée de la vie populaire, les églises de Métamorfosi,  St Demetrios, et St Modestos. 

Nous avons dégusté un fabuleux repas au restaurant Six fontaines d’Exi Vrises.

Où séjourner à Halkidiki

L’Athena Pallas Resort, l’Acrotel, est situé à Elia Beach en Sithonie. Il s’agit d’un grand complexe de villégiature implanté au milieu des pins, possédant deux piscines d’eau douce, un centre de spa et de fitness, quatre restaurants et six bars, un musée d’art populaire, des courts de tennis, et bien plus encore. 

 

Notre suite, la “Patriko” se trouvait la zone VIP de l’hôtel, juste en face de la piscine. Nous avons profité d’une chambre spacieuse et moderne, possédant un grand lit double dans la chambre principale et deux lits simples dans une mezzanine au-dessus de la salle de bain, idéal pour les enfants. Le salon dispose d’un minibar, d’une cafetière, d’une machine à thé, d’un bureau, d’une télévision, d’un coffre-fort pour l’ordinateur portable. La chambre est meublée en style traditionnel macédonien, tout en gardant une salle de bain et des installations très modernes.

Le restaurant de l’hôtel propose un excellent petit déjeuner composé de produits locaux. Nous avons également très apprécié le diner pris à l’hôtel. Les deux repas étaient excellents. L’Athena Pallas Resort est vraiment un très bon choix pour explorer la Chalcidique.

Pour plus d’informations, cliquez ici. 

Comment se rendre en Chalcidique

L’aéroport de Chalcidique le plus proche est Thessalonique. C’est le troisième plus grand aéroport du pays et le seul situé dans la partie nord de la Grèce.

Depuis l’aéroport, il faut compter environ une heure pour rejoindre Kassandreia, la ville principale de la péninsule sud.

sunsets - things to do in Halkidiki
sunsets in Halkidiki are the best

Comment se déplacer en Chalcidique

Le seul moyen de se déplacer en Chalcidique est en voiture donc la location de voiture est la meilleure option car les taxis reviendraient trop cher. Vous ne regretterez pas votre choix car les routes sont superbes et il y a plein de petits joyaux cachés à découvrir.

Alors qu’en Grèce, la majorité des touristes se contentent de visiter Athènes et les Îles, il existe des régions vraiment étonnantes comme la Chalcidique. Cette charmante région du nord de la Grèce possède une histoire incroyablement riche, des paysages inspirants, et devrait absolument figurer sur votre liste de lieux à visiter en Grèce. La Chalcidique répond à toutes les attentes – de la bonne nourriture, des paysages épiques, une hospitalité grecque chaleureuse, des plages magnifiques et de l’histoire ancienne.  

Notre voyage a été organisé par PASS PARTOUT – Tourisme Marketing pour la campagne touristique Urban Centers of Central Macedonia, Greece en coopération avec l’unité préfectorale de Pella et l’organisation du tourisme d’Halkidiki sous les auspices de la région de macédoine centrale. Sponsorisé par : TRAINOSE

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