Que faut-il voir dans la région de La Canée en Crète.

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13 choses à faire à La Canée

La Crète est la plus grande des îles grecques et la cinquième des plus grandes îles de la Méditerranée. L’un des lieu les plus beaux sur cette île, se situe dans le comté de La Canée. Cette région se trouve sur le côté ouest de la Crète, c’est-à-dire le côté le plus vert de celle-ci. On y trouve des plages immaculées, des paysages naturels et splendides comme les gorges de Samaria et les montagnes blanches, et une petite ville très pittoresque avec un port vénitien et un charmant village. La nourriture y est vraiment excellente et les habitants très accueillants. La Canée est vraiment une destination idéale pour vos vacances.

Voici 13 choses à faire à La Canée

#1 La ville de La Canée

Lors de votre arrivée dans la région, votre premier arrêt devrait se faire dans la vieille ville de La Canée. C’est tout simplement l’une des plus belles villes du pays car on y retrouve un mélange d’influences crétoise, ottomane et vénitienne. Cette ville est composée d’un labyrinthe d’étroites ruelles pavées et parsemées de magnifiques bâtiments de type vénitien, d’églises très travaillées, de boutiques débordant de produits traditionnels grecs et de délicieuses tavernes incarnant parfaitement la gastronomie grecque.

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#2 Les gorges de Samaria

Les gorges de Samaria sont situées dans le Parc National de Samaria, au sein du massif des Montagnes Blanches. Le lieu est ouvert au public du début du mois de Mai jusqu’à la fin du moi d’octobre. Un minimum de condition physique est nécessaire à la visite car le terrain est vaste et un peu escarpé (16km depuis le village d’Ayia Roumeli). Il faut compter de 4 à 7 heures environ. Les gorges abritent 450 espèces de plantes et animaux, dont 70 sont endémiques à la Crète. Si au début j’étais quelque peu réticente à cette excursion, craignant de ne pas réussir à faire cette randonnée, je me suis aperçue au final, que ce n’était pas aussi difficile que prévu et que cette expérience avait vraiment été très enrichissante.

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me at Samaria Gorge
me at Samaria Gorge

#3 Le lac de Kournás

Le lac de Kournás est le seul lac d’eau douce de toute la Crète. Il est alimenté par les ruisseaux des montagnes et collines qui l’entourent. C’est vraiment l’endroit idéal pour une balade l’après midi. Si vous voyagez avec vos enfants, ils vont adorer ce lieu. On peut choisir de se balader ou de manger dans l’un des nombreux restaurants situés sur le lac, ou encore nager, faire du pédalo ou nourrir les canards. Bien évidemment, vous trouverez sur place des magasins vendant la poterie traditionnelle.

Lake Kourna Chania
Lake Kourna Chania

#4  Les croisières Balos Gramvousa

Balos est l’une des plages les plus connues de la Crète. On peut s’y rendre en 4X4 (la route n’est pas très bonne) et marcher environ 15 minutes pour atteindre les lieux ou choisir d’y aller par les eaux en prenant une croisière depuis le port de Kissamos. L’avantage de cette seconde solution est que le bateau vous fait passer par l’île de Gramvousa. De là vous pouvez monter au château et profiter d’un panorama vraiment spectaculaire. Vous pouvez également admirer la plage immaculée de Gramvousa avant d’atteindre enfin la plage exceptionnelle de Balos.

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view from Gramvousa Island in Crete

#5 Le splendide village de Loutro

Loutro village Chania Crete
Loutro village Chania Crete

Loutro, un petit village très pittoresque est situé au sud de La Canée, en mer de Libye. On peut y acceder depuis le village de Chora Sfakion, soit à pied par le sentier pédestre E4 (6 km, soit environ 2 heures) soit par bateau (15 minutes). Ce magnifique village propose des solutions d’hébergement, ainsi que quelques restaurants et cafés. À Loutro, on peut nager ou bien choisir de prendre un bateau pour faire une excursion vers les plages de Glyka Nera (Plage de Sweetwater) ou de Marmara. Selon moi, Loutro est vraiment un joyau caché à ne manquer sous aucun prétexte.

#6 Safari en Jeep vers les montagnes blanches

Les Montagnes blanches, également appelées Lefka Ori, sont la plus grande chaine de montagnes de Crète et on y trouve également le plus haut sommet, Pahnes, qui culmine à 2,453 mètres de haut. Les Montagnes blanches abritent plus de 30 sommets de plus de 2000 mètres et plusieurs gorges dont la plus connue est bien sûr la gorge de Samaria.

Pour pouvoir profiter le mieux possible la beauté des Montagnes Blanches, l’idéal est d’opter pour un safari en Jeep avec Safari Adventure. La première étape de notre aventure tout terrain s’est faite à Kafeneio, un café traditionnel situé dans un petit village. Nous avons pu y déguster du café grec, du raki et des tartes au fromage et aux herbes faites maison. Nous avons ensuite repris la Jeep pour aller jusqu’au barrage et pu admirer au passage de magnifiques vignobles, et visiter une cabane de berger. Pour déjeuner, nous nous sommes arrêtés au village de Therssos où on nous a servi de l’agneau crétois traditionnel et des saucisses. Enfin, nous avons traversé les gorges du Therissos avant de revenir à la Canée.

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#7 Une croisière

Si la météo est clémente lors de votre séjour à La Canée, choisissez de faire une excursion en bateau depuis le vieux port avec Notos Mare. Cette compagnie propose un bel éventail d’excursions journalières privées allant de la sortie romantique avec diner sous les étoiles aux sorties familiales. Nous avons débuté notre croisière depuis le vieux port ou nous avons pu prendre des clichés vraiment surprenants des lieux, puis nous avons ensuite navigué le long de Thordorou, une île protégée qui est en fait un sanctuaire pour les agrimi, une chèvre crétoise en voie de disparition et qu’on surnomme affectueusement les“kri-kri.” Thordorou est une zone complètement inhabitée et protégée par Nature 2000. Nous avons eu la chance d’y nager avant que le bateau ne prenne le chemin du retour vers La Canée.

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#8 Visitez un vignoble

En Crète, le vin possède une longue histoire et une longue tradition et le pays est fier d’abriter la plus ancienne région vinicole encore en activité sur tout le continent européen. Les conditions climatiques de la partie nord de l’île sont vraiment idéales pour la culture de la vigne. Le vin fait partie du quotidien des habitants car chaque repas est toujours accompagné d’un verre de vin. Pour pouvoir véritablement s’immerger dans la culture du vin crétois, il est conseillé de faire une visite guidée du domaine viticole de Mavredakis. La famille Mavredakis produit des cépages indigènes et internationaux dont le plus connu est le Romeiko, un cépage crétois rouge qui couvre plus de 25 acres dans les montagnes blanches. Nous avons eu la chance de pouvoir nous promener dans les vignobles et de pouvoir découvrir le processus d’élaboration des vins Blancs et rouges. Nous avons visité les caves et dégusté chacun des 17 vins différents produits par les Mavredakis associés à: une cuisine traditionnelle crétoise.

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#9 Visiter un moulin à huile d’olive traditionnel

En Crète, la production d’huile d’olive est une tradition millénaire et la meilleure des huiles d’olive est produite dans la région de La Canée. En effet, celle-ci bénéficie d’un climat optimal pour la culture des olives et on y utilise des techniques traditionnelles telles que le presage à froid qui permet d’obtenir une huile d’olive extra vierge, une huile de la plus haute des qualités et d’une pureté exceptionnelle. La production d’huile d’olive est un élément si important dans le style de vie crétois que vous ne pouvez pas ne pas visiter un moulin à olives traditionnel. Nous avons choisi de visiter le moulin familial Melissakis à Tsivaras, Apokoronas dans la partie orientale de La Canée. Ici, on produit de l’huile d’olive depuis les années 1890. Nous avons débuté par une visite mettant en valeur les méthodes ancestrales de production puis on nous a montré les outils plus modernes utilisés aujourd’hui pour l’extraction de l’huile. Nous avons pu apprendre les différences entre l’huile d’olive vierge et l’huile d’olive extra vierge. Enfin, pour parfaire cette visite, nous avons pu tester quelques différentes huiles produites ici.

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#10 Cours de cuisine et déjeuner dans une ferme traditionnelle

Durant notre séjour à Chania, nous avons également eu l’opportunité de visiter une ferme d’olivier en activité à l’occasion d’un atelier de cuisine grecque. La ferme des oliviers se trouve à seulement 30 minutes de la ville de La Canée à l’orée du petit village de Litsarda, dans les contreforts des Montagnes Blanches. Dans cette ferme, il est possible de pratiquer plusieurs types d’activités et notamment des ateliers de cuisine, des cours de yoga, des ateliers sur la récolte des olives, des séminaires sur le vin, des ateliers sur l’huile d’olive et des ateliers de micro science pour les enfants. Nous avons choisi de tester l’atelier cuisine et nous nous sommes vraiment beaucoup amusés. Nous avons commencé par découvrir les différents jardins potagers et aromatiques et pu récolter les ingredients nécessaires à nos futures recettes. Des lapins et des poules couraient partout dans la ferme! L’ambiance naturelle de la cuisine en extérieur a rendu cette expérience encore plus singulière et nous avons pu préparer notre propre fromage, tzatziki, salade, et porc. Ensuite, nous avons tous déjeuné ensemble dans la salle à manger extérieure et apprécié nos preparations accompagnées de vin et de raki.

 

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#11 L’ancienne Aptera et la forteresse de Koules

La visite de l’ancienne Aptéra et de la forteresse de Koules est véritablement un must si vous voulez vraiment vous immerger dans l’histoire de la Crète. Durant l’ère Minoenne, Aptera était l’une des cités-états les plus importantes de l’île. Avec des ruines datant de l’époque géométrique, hellénistique et romaine, l’ancienne Aptera est un coffre autrésor de découvertes archéologiques. Des restes de thermes Romains, de citernes et même d’un théâtre récemment découvert sont visibles sur le site. Juste à côté de l’ancienne Aptera, vous pourrez admirer la forteresse de Koules. Ce fort a été construit par les turcs après la révolution crétoise de 1866 ets’intègre dans un projet global d’une série de tours.

#12 Le château vénitien deFrangkokastello

Le château de Frangkokastello se situe sur l’une des plages les plus célèbres du pays, à 80 km au sud-est de La Canée. Construit à l’origine vers la fin du 14ème siècle par les Vénitiens, le château deFrangkokastello  fut le théâtre de la bataille du même nom en 1828, un conflit tristement célèbre durant la guerre d’indépendance grecque et durant lequel les forces turques massacrèrent plus de 350 soldats crétois et épirotes. Si vous visitez cette étrange forteresse au moment de la date anniversaire de cette bataille, vers la mi-mai, vous pourrez peut être observer ce que les habitants appellent les “Drosoulites” ou “hommes de rosées,” et qui sont des figures inexpliquées et obscures qui apparaissent sur la plage très tôt le matin. Les scientifiques ont avancé qu’il s’agissait d’un phénomène météorologique mais n’ont jamais réussi à se mettre d’accord sur le nom à lui donner.

#13 La plage d’Elafonisi

Pour profiter de l’une des plages les plus magiques de l’île, il faut se diriger à 75 km au sud-ouest de La Canée, sur une île déserte appelée Elafonisi. Cette île-plage est accessible à pied grâce aux eaux peu profondes qui la sépare de la Crète continentale. En 2014, la plage d’Elafonisi a été élu comme l’une des 25 meilleures plages au monde par Trip Advisor en partie grace à ses sables roses remarquablement doux et eaux turquoise du lagon environnant. Il n’est vraiment pas surprenant que ce lieu soit devenu si populaire au cours des dernières années.

Cliquez ici pour réserver une excursion d’une journée à Elafonisi.

Elafonissi beach - top things to do in Crete
Elafonissi beach

Où se restaurer dans la ville de La Canée

Salis Restaurant

Situé dans le vieux port de La Canée, le restaurant Salis propose des saveurs crétoises avec une touche de modernité. On y trouve un menu de saison et tous les produits proviennent de producteurs locaux.

Apostolis Seafood Restaurant

Situé sur le front de mer du vieux port de La Canée, Apostolis est une adresse familiale qui propose des fruits de mer et des poissons frais.

Oinopoiio Restaurant

Ce restaurant traditionnel, situé près du marché, dans les ruelles de la vieille ville de La Canée se trouve dans un bâtiment datant de 1618. On y trouve des plats traditionnels crétois à base de produits locaux.

Thalassino Ageri

Situé dans le pittoresque quartier de Tabakaria neighborhood, au bord de l’eau, Thalassino Ageri propose une cuisine méditérannéene à base de poissons et de fruits de mer frais.

Où séjourner à La Canée

On trouve une multitude de solutions hôtelières à La Canée. Lors de notre récente visite, nous avons séjourné au Santa Marina Beach Resort hotel, situé dans le village côtier d’Agia Marina, à environ 8 km de la ville de La Canée. Cet hôtel dispose de chambres spacieuses et climatisées, d’un accès direct à la plage, de piscines, d’une aire de jeux pour enfants, de bars et de restaurants.

Comment se rendre à La Canée

Par avion: La Canée dispose d’un aéroport international avec des vols réguliers tout au long de l’année. J’ai voyagé avec Aegean Airlines d’ Athènes à La Canée. Pendant la haute saison (d’avril à octobre), il existe des vols charters vers La Canée depuis de nombreux aéroports européens.

Par Ferry: Il est possible de prendre un ferry depuis le port d’ Athènes. Le ferry vous dépose au port de Souda qui se trouve juste à l’extérieur de la ville de La Canée. De là, il est très facile de prendre un bus ou un taxi pour découvrir la pittoresque ville de La Canée.

Cliquez ici pour les horaires des ferries et pour réserver des billets pour Chania

Comment se rendre ou revenir de l’aéroport de La Canée en Crète

Quand vous allez poser le pied en Crète, la première chose que vous devrez vérifier est dans quel aéroport vous avez atteri et à quelle adresse vous devez vous rendre. Si vous devez vous rendre au centre-ville depuis l’aéroport de La Canée, vous pourrez choisir entre un bus ou un taxi. Votre choix dépendra de facteurs tels que le nombre de voyageurs composant votre groupe, de la quantité de bagages, du temps dont vous disposez, ou encore du budget que vous souhaitez consacrer à votre transfert. Le bus est de loin l’option la moins chère mais en revanche, elle prend beaucoup plus de temps que le taxi.

Bus

Si rien ne vous presse, le bus est une solution bon marché qui vous amènera en plein centre de la ville de La Canée en 90 minutes environ. Attention, si vous venez de manquer le bus, le temps d’attente pour le prochain peut aller jusqu’à deux heures. Néanmoins, cela peut être un bon moyen pour observer ce qui se passe autour de vous et vous familiariser avec le mode de vie Crétois.

Le bus circule de 6:00 à 22:45 durant la semaine, donc si vous arrivez après cette heure, vous serez dans l’obligation de prendre un taxi. Le trajet en bus ne coûte que 2.50 EUR (1.90 pour les étudiants/1.25 pour les titulaires d’une carte handicapée) et les billets peuvent être achetés auprès du chauffeur mais payés en espèces.

Vous trouverez la station d’autobus juste à l’extérieur du terminal – Elle n’est vraiment pas très difficile à localiser.

Durée du trajet: 90 minutes

Coût: 2.50 EUR

Taxis

Prendre un taxi pour se rendre de l’aéroport de La Canée au centre-ville est vraiment l’option la plus pratique car des taxis sont disponibles jour et nuit et le trajet ne prend que 25 minutes quand la circulation est fluide. Il existe un tarif forfaitaire de 30 Euros du moment que vous séjournez dans la zone centrale du centre-ville de La Canée.

Transfert privé depuis l’aéroport avec Welcome Pick-Ups

Vous pouvez également réserver un taxi moins cher via Welcome Pick-Ups et ne plus avoir à stresser sachant que quelqu’un vous attendra à l’aéroport pour la modique somme de 24 euros. Ce tarif peut inclure jusqu’à 4 voyageurs et 4 bagages et le prix est le même que vous arriviez de jour comme de nuit.

Pour de plus amples informations sur les transferts privés ou pour effectuer une réservation, cliquez ici.

Que vous souhaitiez passer votre temps à découvrir les cultures locales oléicole ou viticole, à admirer des ruines anciennes, ou encore à vous baigner sur une plage paradisiaque voisine il y en a vraiment pour tous les gouts ou vous ne vous ennuierez jamais ici!

Avez vous déjà été à La Canée? Qu’avez-vous préféré?

Une partie de ce voyage a été organisé par Discover Greece, mais les opinions exprimées ici reflètent mon propre avis. 

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