Visiter Édimbourg en Écosse en 3 jours, Itinéraire pour une première visite

Edinburgh Castle  - how to spend 3 days in edinburgh, Scotland
Edinburgh Castle

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Édimbourg, en Écosse est une petite ville qui offre pleins d’activités. De l’exploration de l’inépuisable patrimoine écossais au suivi des traces des nombreux inventeurs, artistes ou écrivains, Édimbourg regorge de choses à voir ou à faire. J’ai récemment passé trois jours là-bas, et j’ai pu découvrir une grande partie de la ville. J’ai également pris le temps de faire une excursion dans la campagne écossaise, et c’est une activité que je vous recommande chaudement si vous avez la chance de passer au moins trois jours sur place. Voici comment j’ai occupé ces trois journées dans la capitale Écossaise.

Que faire à Édimbourg en 3 jours

3 Jours a Édimbourg: Premier jour

Pour commencer votre périple de trois jours à Édimbourg, rendez-vous sur la partie supérieure du  Royal Mile connu sous le nom de Castlehill. Vous pourrez visiter le château, mais aussi admirer plusieurs expositions culturelles et dénicher quelques adresses incroyables pour effectuer une dégustation des spécialités locales ou du whisky.

Visiter le château d’Édimbourg

Toute première visite d’Édimbourg devrait commencer par la découverte du château. Bien assis au sommet de Castle Rock, et surplombant l’horizon de ville, sa construction remonte au 2ème siècle avant J.C mais il n’a acquis le statut de résidence royale qu’à partir du 12ème siècle après J.C. Avant le 17ème siècle, il a souvent servi de caserne militaire. Dans la quasi-totalité des conflits écossais, il a toujours joué un rôle prépondérant et a été la plupart du temps considéré comme la forteresse britannique la plus assiégée de l’histoire. La chapelle Sainte-Marguerite est la plus vieille construction d’Édimbourg. C’est ici que sont exposés les joyaux de la couronne écossaise. Pendant le festival qui a lieu chaque année au mois d’août, le château d’Édimbourg accueille les spectacles de fanfares militaires.

Le château d’Édimbourg est un site touristique très populaire donc afin d’éviter les longues files d’attente, je vous conseille vivement de réserver un billet coupe-file à l’avance, 

Camera Obscura et le monde des illusions

Voici une activité vraiment géniale surtout si vous avez des enfants car c’est une manière vraiment très originale de découvrir la ville. Caméra Obscura est une sorte de “chambre noire” qui permet au spectateur d’observer des panoramas de la ville projetés sur la table-écran depuis la lorgnette d’un périscope. La Camera Obscura d’Édimbourg se trouve juste à côté du château et compte six étages d’illusions et autres effets visuels. Bien qu’il s’agisse du plus vieil édifice touristique de la ville, et de l’un des plus anciens de tout le Royaume-Uni, ce centre est toujours un centre d’apprentissage en même temps qu’un haut lieu touristique.

Pour plus d’informations: Le site de Camera Obscura

Une tournée spéciale Whisky écossais

Les amateurs de whisky ou plus généralement, tous ceux qui s’intéressent de près ou de loin à la boisson nationale de l’Écosse doivent impérativement visiter le Scotch Whisky Experience, une galerie interactive de haute technologie consacrée à ce breuvage. Les visites proposées varient de 1 à 3 heures selon que vous choisirez une simple introduction au sujet ou la visite totale avec dîner. The Scotch Whisky Experience abrite également la collection Diageo Claive Vidiz, une gigantesque collection de plus de 3380 bouteilles de whisky amassées par un collectionneur brésilien et rendues à l’Écosse en 2006. C’est entouré par ces innombrables bouteilles que vous pourrez faire la dégustation proposée avec la visite guidée !

Pour de plus amples informations: Site internet du Scotch Whisky Experience

Déjeuner au Witchery by the castle

Le Witchery est à la fois un hôtel-boutique gothique luxueux et un restaurant. Il est caché dans une suite de bâtiments de Castlehill, au sommet de Royal Mile. Il appartient à James Thomson, un hôtelier d’Édimbourg et c’est vraiment un endroit fabuleux pour savourer un bon repas. Le Witchery possède une salle à manger de type baroque, richement décorée par des panneaux de chêne, et un jardin secret, désormais fermé, lui est attenant. Le déjeuner, le thé de l’après-midi et les menus du dîner mettent tous en valeur les meilleurs produits écossais tout au long de l’année. Ici, chaque fois que c’est possible, on met en valeur les producteurs locaux.

Pour de plus amples informations: Le site internet du Witchery by the castle

The Real Mary King’s Close

Édimbourg est un dédale de voies appelée « closes ». Typiquement, elles sont très étroites, entourées d’appartements, commencent au Royal Mile et descendent perpendiculairement de chaque côté. Elles ont été la vie et l’âme d’Édimbourg. Des centaines de personnes ont vécu dans ces maisons, chacune servant de fondation à l’autre. À  une époque, on a pu compter jusqu’à 8 maisons empilées l’une sur l’autre. Aujourd’hui il est encore possible de déambuler parmi de nombreuses closes, car elles sont toujours accessibles. D’autres comme The Real Mary King’s Close ont été fermées puis restaurées pour devenir un témoignage de ce à quoi ressemblait la vie à Édimbourg au 17, 18 et 19ème siècle. Une visite guidée de The Real Mary King’s Close vous permet de découvrir les ruelles étroites et les maisons d’un Édimbourg caché.

The Real Mary King's Close - 3 days in Edinburgh

Pour de plus amples informations: Le site internet de The Real Mary King’s Close

La cathédrale St. Gilles

La cathédrale St. Gilles se trouve sur le Royal Mile, juste en-dessous du château. On dit que c’est le High Kirk of Édimbourg, ou encore la principale église et c’est une figure majeure de l’église écossaise depuis plus de mille ans. Le bâtiment actuel date du 14ème siècle, mais de nombreuses voix disent que les piliers centraux sont bien plus anciens de plusieurs centaines d’années. Elle doit son nom au saint-Patron d’Édimbourg, Saint Gilles.

St. Giles Cathedral - three days in Edinburgh
La cathédrale Saint Gilles

Se promener sur le Royal Mile

The Royal Mile est une succession de rues animées qui débutent du château d’Édimbourg et descendent jusqu’au Palais Holyrood. Situé en plein cœur de la vieille ville, le Royal Mile est aussi ancien que la ville elle-même. Le terme de « Royal Mile » a été inventé au début du 20ème siècle plus popularisé dans des ouvrages touristiques. Aucune des ruelles qui le composent ne porte en fait le nom de Royal Mile. Les ruelles s’appellent Castlehill, Lawnmarket, High Street, Canongate, et Abbey Strand. Le tronçon composé mesure environ 1 mile de long et est bordé d’innombrables boutiques touristiques, d’hôtels, de pubs et bien plus encore.

Princes Street Gardens (Les jardins de Princes)

Princes Street Gardens est un jardin public qui se situe entre l’ancienne ville d’Édimbourg et la nouvelle. Créé entre les années 1770 et 1820, il a fait suite à l’assèchement du Nor Loch et au début de la construction de la nouvelle ville. Le jardin est composé de deux parties : East Princes Street Gardens, qui s’étend de Waverley Station aux galeries nationales et West Princes Street Gardens, qui est plus important et longe la partie restante de  Princes Street. Dans ce parc, on peut admirer de nombreuses statues et monuments qui commémorent des personnalités comme Sir Walter Scott, David Livingstone, ou encore Lord Provost Adam Black.

Faire du shopping sur Princes Street et George Street

Princes Street et George Street sont sans aucun doute les deux meilleures rues commerçantes d’Édimbourg. Toutes les célèbres enseignes britanniques ont une boutique écossaise sur Princes Street, comme par exemple Topshop and Topman, House of Fraser, Debenhams, ou encore Marks & Spencer. George Street, qui est l’artère principale de la nouvelle ville, abrite des marques haut de gamme comme Anthropologie, Jigsaw, Jaeger, Lakeland, et Jo Malone London.

Admirer le coucher du soleil depuis Calton Hill

Calton Hill est une colline qui se situe dans le centre d’Édimbourg. Sur le versant sud, on trouve St Andrews House qui est le siège du gouvernement écossais. Le bâtiment du gouvernement et le palais Holyrood (également surnommé Palais d’Holyroodhouse) se situent à la fois au pied de la colline mais également à celui du Royal Mile. Calton Hill est célèbre pour les magnifiques panoramas qu’elle offre sur la ville et on la retrouve dans de nombreuses œuvres d’art et sur de multiples photographies. Le monument national, le monument Nelson, le monument Robert Burns ainsi que quelques autres sont situés au sommet de la colline. Le monument national, considéré comme la disgrâce d’Écosse ou la folie d’Édimbourg est une réplique inachevée du Parthénon d’Athènes et est dédié à tous les hommes qui ont perdu leur vie durant les guerres Napoléoniennes.

Le marché de Noël d’Édimbourg

Si votre visite d’Édimbourg coïncide avec la période de Noël, vous devez absolument vous rendre au marché de Noël de la ville. Situé dans East Princes Garden le long de Princes Street, le marché héberge des stands traditionnels et singuliers tenus par des vendeurs locaux et internationaux. Vous pourrez y rencontrer le Père Noël, vous amuser dans des manèges de foire, essayer de retrouver l’atelier des elfes caché dans le labyrinthe de Noël, acheter des cadeaux, goûter à une grande variété de spécialités, vous détendre au Bothy Bar et bien plus encore. Le marché de Noël d’Édimbourg est rempli de locaux et de touristes et c’est vraiment un lieu incontournable durant les fêtes de fin d’année !

3 jours a Édimbourg: Deuxième journée

Au cours de votre seconde journée à Édimbourg, focalisez-vous un peu plus sur les atouts historiques et culturels de la vieille ville et de la nouvelle. Dans l’après-midi, aventurez-vous jusqu’à Leith, le quartier portuaire où est amarré l’ancien yacht de la Reine Elizabeth et prenez un verre dans l’un des bars locaux de ce quartier en plein essor.

Le Palais Holyrood

Le Palais de Holyroodhouse, se trouve à l’opposé du château à l’extrémité du Royal Mile. Cette résidence royale, est la résidence officielle du monarque britannique en Écosse et elle a également abrité toutes les têtes couronnées écossaises depuis le 16ème siècle. Des personnages historiques tels que Mary, Reine d’Écosse, Bonnie Prince Charlie, et le Comte d’Artois, le jeune frère de Louis XVI ont également séjourné ici. Le Palais d’Holyrood est ouvert au public pour des visites guidées lorsque la Reine n’est pas là. Elle vient ici une semaine au début de chaque été.

Pour de plus amples informations: Le site internet du Palais d’Holyroodhouse

Dynamic Earth (génial pour les plus jeunes)

Dynamic Earth retrace toute l’histoire de notre planète depuis le début des temps jusqu’à nos jours. Grâce à cette activité interactive et multi sensorielle, les visiteurs peuvent se familiariser avec la croissance du système solaire, sentir une calotte glaciaire fondre dans leur main, ressentir les vibrations d’un volcan, ou encore admirer des aurores boréales. Grâce à un cinéma possédant un dôme à 360° et avec l’aide d’un système de son ambiophonique, on peut en apprendre davantage sur les supersvolcans ou d’autres sujets.

Pour de plus amples informations: Le site internet de Dynamic Earth

Randonner à Arthur’s Seat

Édimbourg possède deux collines volcaniques. L’un d’eux est Castle Rock, sur lequel est établi le château d’Édimbourg Castle, et l’autre est Arthur’s Seat. Situé dans les jardins de la Reine, au pied du Royal Mile et juste derrière le palais d’Holyrood, Arthur’s Seat est un itinéraire de randonnées et de course à pied très prisé à la fois des locaux mais aussi des touristes. On y trouve plusieurs itinéraires de randonnée jusqu’au sommet, qui offre de belles vues sur la ville d’un côté, et du Firth of Forth de l’autre. Le lever ou le coucher du soleil sont de très bons moments pour se rendre au sommet.

edinburgh panorama from Arthur's seat

Panorama d’Édimbourg depuis Arthur’s seat

Prendre le bus jusqu’au terminal pour visiter le Yacht Royal Britannia

Britannia, le yacht royal de Sa Majesté, également appelé Royal Yacht, est l’ancien yacht de la Reine Elizabeth. En service de 1954 à 1997 et il est dorénavant amarré au terminal maritime de Leith, à Édimbourg. Sa construction a été effectuée au John Brown & Co Shipyard de Clydebank, Glasgow et il a été conçu pour pouvoir servir à la fois de navire-hôpital en temps de guerre mais aussi de sanctuaire en cas de guerre nucléaire. En 1986, on l’a utilisé pour l’évacuation des réfugiés Yéménites durant leur guerre civile. Les visites guidées comprennent une visite de la chambre de la Reine, des appartements d’État, des espaces communs ainsi que des visites du pont et un arrêt sur celui-ci.

Pour de plus amples informations: Site internet du Royal Yacht Britannia

Water of Leith Walk

Leith est un quartier qui se trouve dans le nord d’Édimbourg, et lors de la grande époque de la navigation, c’était une ville portuaire d’importance majeure. Depuis les années 80, ce quartier connait un regain d’intérêt et il abrite aujourd’hui une communauté dynamique de restaurants et de boutiques. On peut se promener le long de Leith Walk, la route principale qui relie Leith à Édimbourg, ou emprunter un sentier plus serein le long de l’eau et du canal sur lequel se sont installés de nombreux restaurants et cafés au bord de l’eau. Leith est un endroit abordable où il fait bon vivre et qui attire un large éventail de résidents. De fait, cette communauté est devenue l’une des plus diversifiées et des plus prospères d’Édimbourg.

Old Leith Docks - 3 days in Edinburgh
Les anciens docks de Leith

Faire une excursion dans les lieux hantés

Édimbourg, comme beaucoup de villes médiévales, est célèbre pour ses visites de lieux hantés. Il en existe beaucoup mais je vous recommande plus particulièrement celle-ci.  Néanmoins, si vous êtes accompagnés par des enfants en bas âge, sachez qu’il en existe de plus appropriées. Toutes mettent en évidence des âmes condamnées à ne jamais quitter ces endroits sombres. Le tour que je viens de vous conseiller commence par la visite des chambres fortes souterraines de la rue Blair ; le guide vous narrera l’histoire des actes ignobles des résidents. Après ces récits de pendaisons, de meurtres et de cannibalisme, vous marcherez dans les rues jusqu’à atteindre le cimetière de Canongate qui abrite David Rizzio – l’amant de Mary Reine d’Écosse – et James Douglas, le 3ème marquis de Queensberry, qui était également cannibale.

Pour de plus amples informations: Le site internet de Mercat Tours

3 Jours a Édimbourg: Troisième jour

Pour votre troisième journée à Édimbourg, offrez-vous une escapade hors de la ville. Rabbies, une compagnie écossaise locale, propose des excursions d’une journée qui vous permettront de découvrir la magnifique campagne écossaise, d’admirer quelques châteaux et lochs et peut-être même de déguster encore un peu de whisky.

Depuis Édimbourg, je vous recommande les excursions suivantes:

Châteaux et Lochs du West Highland

Ce circuit vous permet de découvrir les Highlands de l’ouest, tout en faisant des haltes dans des sites tels que le château de Doune, qu’on retrouve à la fois dans les célèbres Monty Python et dans Outlander, le château de Kilchurn, situé sur les rives du Loch Awe, la ville médiévale de Inverary, et la ville préservée de Luss. Cet itinéraire vous emmène à travers les Alpes de l’Arrochar et le long des rives du magnifique Loch Lomond.

Cliquez ici pour obtenir de plus amples informations et pour réserver ce circuit.

Le Loch Ness et les Highlands

Ce circuit serpente à travers les landes de Rannoch et Glencoe avant d’atteindre le pittoresque (et mystérieux) Loch Ness. Les visiteurs apprendront l’histoire des Highlands écossaises et auront peut-être la chance de rencontrer le monstre du Loch Ness lors d’une visite optionnelle en bateau.

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Le château de Stirling Castle et le Loch Lomond

Faites une visite du château de Stirling, qui a été maintes fois le théâtre de grandes batailles écossaises et du monument William Wallace. Cette région centrale de Linlithgow revêt une importance historique pour les Écossais. En quittant Stirling, vous prendrez la direction du nord-ouest jusqu’à Loch Lomond et du parc national des Trossachs ; Vous visiterez l’exposition de l’Écosse miniature avant de faire une promenade le long des rives du Loch Lomond.

Cliquez ici pour obtenir de plus amples informations et pour réserver ce circuit.

Astuces utiles pour vos 3 Jours a Édimbourg

The Royal Édimbourg Ticket

Si vous souhaitez visiter les trois principaux sites royaux d’Édimbourg durant vos trois jours dans la capitale, envisagez d’acheter le Royal Édimbourg ticket. Ce pass vous permettra d’accéder au château d’Édimbourg, au Palais d’Holyroodhouse, et de monter sur le Yacht Royal Britannia. Mais les avantages de ce pass ne s’arrêtent pas à la visite des trois sites royaux. Avec ce billet vous pourrez également obtenir des entrées plus rapides à certains de sites touristiques les plus populaires ce qui est un avantage certain en haute saison. Le Royal Édimbourg Ticket comprend également l’accès aux trois autobus touristiques de la ville.

Cliquez ici pour obtenir de plus amples informations et pour acheter votre Royal Édimbourg Ticket. 

Historic Scotland Explorer Pass

L’Historic Scotland Explorer Pass permet l’accès à plus de 70 sites touristiques différents répartis dans tout le pays (mais seulement  40 restent ouverts durant la période hivernale). Selon la région que vous visitez, vous pouvez acheter un pass spécifique à la région. Plusieurs des sites touristiques les plus importants d’Édimbourg sont inclus dans ce pass, à l’exception d’Holyroodhouse. Les pass sont valables de 5 à 14 jours et peuvent être achetés à l’avance sur n’importe lequel des sites inclus.

Cliquez ici pour obtenir de plus amples informations et pour acheter votre Historic Scotland Explorer Pass.

Où séjourner à Édimbourg

Pour tous les touristes qui viennent passer trois jours à Édimbourg, cette ville possède de merveilleux hôtels que ce soit dans la vieille ville ou la nouvelle. Dans la vieille ville, séjourner au Macdonald Holyrood Hotel  vous permettra de rester à proximité de tous les sites touristiques majeurs. Dans la nouvelle ville, l’hôtel Indigo vous permettra d’être à deux pas des boutiques de Princes et George Street.

Macdonald Holyrood Hotel

L’hôtel Macdonald Holyrood est situé au pied du Royal Mile, juste derrière le bâtiment du parlement écossais. Son emplacement central est idéal pour tous ceux qui sont de passage à Édimbourg pour le travail ou le plaisir. L’hôtel dispose de 157 chambres, d’un spa récompensé, d’une importante cave à vin et de magnifiques vues sur la vieille ville.

Hotel Indigo

hotel Indigo edinburgh bedroom

L’Hôtel Indigo est un hôtel de charme appartenant à des locaux et situé sur York Square dans la partie récente de la ville. Il est à quelques pas de la gare de Waverley et d’un arrêt de tramway sur la place St. Andrew. Cette situation le rend pratique pour les voyageurs d’affaire comme pour touristes. Les chambres de cet hôtel de charme sont toutes décorées différemment et reflètent l’histoire et la culture de cette ville ancienne.

Édimbourg est une ville charmante, petite, compacte mais pleine d’activités ! Trois jours à Édimbourg sont une excellente introduction à l’histoire de l’Écosse qui débute des colons préhistoriques aux rois des temps modernes. Les visiteurs de cette ville animée peuvent visiter le château,  circuler dans la vieille ville depuis Arthur’s Seat, visiter l’ancien yacht Royal de la Reine, ou découvrir l’histoire du whisky au Scotch Whisky Experience. Si vous passez au moins trois jours dans la capitale, vous pouvez vous offrir une escapade dans la campagne écossaise, aller du célèbre Loch Lomond  au mystérieux Loch Ness, et visitant tout ce qui se trouve entre les deux. J’ai vraiment apprécié mon séjour à Édimbourg et j’ai hâte d’y retourner pour en découvrir plus.

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