Visiter San Francisco en 4 jours

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San Francisco, l’une des plus anciennes et des plus importantes villes de la côte ouest des États-Unis, est une ville fabuleuse et amusante dans laquelle les possibilités de choses à faire pendant quatre jours sont multiples. Des visites guidées organisées dans toute la ville mettent en valeur de nombreux lieux et quartiers, allant des visites de lieux hantés à la prison d’Alcatraz. San Francisco à tout pour plaire aux voyageurs en quête de bonne chère ou de bonnes boissons, aux amateurs de Far West et de l’histoire de la ruée vers l’or ou encore des fans d’architecture avec de véritables merveilles comme le Golden Gate Bridge. 4 jours passés à San Francisco vous laissent vraiment le temps de vous immerger complètement dans la vie de la ville. 

4 jours à San Francisco itinéraire pour une première fois dans la ville

4 jours à San Francisco – Première journée

Faire une visite en Tuk-Tuk

Tuk Tuk tour in San Francsco - 4 days in San Francisco

Débutez vos quatre jours à San Francisco par une visite de la ville en tuk-tuk ce qui vous permettra de mieux vous orienter par la suite. Ce circuit d’une durée de deux heures trente commence soit à Union Square, soit à Fisherman’s Wharf et emmène les passagers vers les sites les plus célèbres de la ville comme le Golden Gate Park et le Golden Gate BridgeChinatown et son fameux portail du Dragon, Alamo Square, les Painted Ladies, La Legion of Honor, Haight Ashbury, et North Beach entre autres. 

Painted Ladies - San Francisco itinerary

Visiter certains des quartiers les plus célèbres de San Francisco

Union Square - Four days in San Francisco
Union Square

Union Square est réputé pour le shopping. C’est ici que vous trouverez tous les grands magasins tels que Tiffany’s, Macy’s, Victoria’s Secret, et bien d’autres encore. Le Chinatown de San Francisco est le plus grand quartier chinois de toute la côte ouest mais également le plus ancien de toute l’Amérique du nord ainsi que la plus grande enclave Chinoise en dehors de la Chine. Le quartier abrite de très nombreuses boutiques de souvenirs qui sont des lieux idéaux pour trouver des petits cadeaux bon marché. C’est également ici que se trouve l’usine de biscuits chinois dans laquelle vous pouvez assister à la fabrication et goûter aux biscuits frais!

Chinatown - 4 day San Francisco itinerary

North Beach, qui est également appelé La petite Italie, a conservé toute la saveur de l’Italie grâce à la venue des migrants qui sont arrivés entre les deux guerres mondiales. Cela saute vraiment aux yeux avec des restaurants tels Tony’s Pizza Napolitana, les épiceries fines, les cafés et les boulangeries italiennes.

Washington Square se trouve en plein coeur de North Beach, et au centre de la place on peut admirer l’église St Pierre et St Paul dans laquelle  Marilyn Monroe et Joe DiMaggio ont posé pour leur photo de mariage. On retrouve d’ailleurs cette église dans plusieurs films comme Dirty Harry et What’s Up, Doc?

Monter au sommet de la Coit Tower

view from Coit Tower - San Francisco itinerary
Climb Coit Tower

La Coit Tower est une colonne blanche assez étroite qui se trouve au sommet de la colline Telegraph. Achevée en 1933, elle porte le nom de son bienfaiteur Lillie Hitchcock Coit, un resident un peu excentrique et mécène des pompiers de la ville. L’intérieur du bas de la tour est tapissé de fresques murales peintes au milieu des années 1930. Il existe un pont d’observation auquel on peut accéder grâce à un ascenseur et qui permet une vue à 360 degrés de la ville et de la baie.

Climb Coit Tower

Faire une visite nocturne des lieux hantés

L’une des meilleures façons de découvrir le côté obscur de San Francisco est d’opter pour une visite nocturne des lieux hantés. Je vous conseille deux visites: La visite d’investigation du paranormal et la visite des lieux hantés de San Francisco. Quelle est la différence entre les deux? La visite d’investigation du paranormal est bien plus qu’une simple visite de lieux hantés durant laquelle on vous relate des histoires. C’est une expérience immersive et pratique durant laquelle on chasse de vrais fantômes dans des lieux hantés connus, en compagnie d’un expert en paranormal. On peut y utiliser des outils spécifiques aux chasses de fantômes comme par exemple des détecteurs de spectres EMF, des détecteurs à infrarouge, des baguettes de radiestétistes et bien d’autres choses encore. La seconde visite relate essentiellement l’histoire des lieux hantés de la ville. Elle vous permettra de visiter les lieux mystérieux et fantomatiques qui ont été le théâtre de morts inexpliquées, ou d’en apprendre plus sur les tueurs en série, les meurtres scandaleux ainsi que bien d’autres anecdotes.

4 jours à San Francisco – Seconde journée

Partir à la découverte de Fisherman’s Wharf

Explore Fisherman’s WharfDébutez votre seconde journée par le quartier de Fisherman’s Wharf, le front de mer le plus célèbre de San Francisco. Cette zone remonte aux années 1800, période à laquelle les pêcheurs se sont installés aux côtés des pionniers de la ruée vers l’or. La plus grande partie de cette zone a été détruite lors du tremblement de terre de 1906 et de l’incendie qui a suivi, de sorte que ce que nous voyons aujourd’hui est en fait un développement moderne.

Toutefois, l’amour de la pêche continue à se ressentir très fortement dans cette communauté. On trouve dans le quartier des sites touristiques tels que Madame Tussauds, l’Aquarium de la baie, et Pier 39, l’endroit duquel on peut apercevoir les otaries se prélassant dans la marina ouest. Ces ‘bébés phoques’ sont très célèbres et bien protégés; au Sea Lion Center les touristes peuvent en apprendre plus sur ces animaux tellement joueurs.

Faire une croisière dans La Baie de San Francisco

Cruise San Francisco Bay

Depuis Pier 39, on peut embarquer pour une croisière dans La Baie de San Francisco. De nombreuses compagnies proposent différents types de sorties en bateau. On peut choisir entre les voiliers, les catamarans, les jets, les bateaux de croisière et même des visites incluant des dégustations de vins.

Depuis la mer, vous pourrez admirer de nombreux monuments célèbres comme le Ferry Building, Alcatraz, et le Golden Gate Bridge, ainsi que les magnifiques building du San Francisco moderne.

Faites du shopping jusqu’à ce que vous tombiez sur la place Ghirardelli

Ghirardelli Square - 4 day San Francisco itinerary

Ghirardelli Square est un autre lieu très sympa de ce quartier. La fabrique de chocolat Ghirardelli a été laissée à l’abandon après son déménagement sur son site actuel puis rachetée par un groupe de résidents dans les années 1960. Aujourd’hui, c’est devenu un mélange vivant de boutiques et de lieux de divertissement, un lieu vraiment très branché dans la ville. On peut y suivre des cours de cuisine, faire des dégustations de vins ou de fromages, ou faire du shopping dans les innombrables boutiques.

Ghirardelli Square

L’un des résidents les plus singuliers de Ghirardelli Square est The Cheese School – pour ses dégustations de vins et de fromages. Les cours qu’on y propose vont de la simple dégustation aux cours pratiques en passant par les cours professionnels durant lesquels on peut apprendre les tenants et les aboutissants de la fabrication de son propre fromage. Pour une initiation au fromage, optez pour un cours de dégustation + association.

Le Buena Vista Café est également une très bonne adresse de la place Ghirardelli. Faite une halte ici pour goûter au premier café irlandais des États- Unis. Comme le relate la légende, ce sont deux hommes qui ont tenté de recréer la recette d’un café irlandais que l’un d’eux avait bu à l’aéroport Shannon en Irlande dans les années 50. L’expérimentation a pris du temps, et après de multiples essais, ils ont enfin trouvé la bonne recette. Aujourd’hui, ce café sert jusqu’à 2000 cafés irlandais par jour! En 2008, cet endroit a obtenu le record mondial du plus grand Irish coffee, un record homologue par le Guinness book des records.

Prendre les tramways à traction

Prendre l’un des nombreux tramways à traction de San Francisco fait partie des musts que tout touriste se doit de faire ici et je vous suggère fortement d’opter pour la ligne Powell/Hyde, qui se termine à Ghirardelli Square. Les tramways à traction sont vraiment un fabuleux moyen de se déplacer dans la ville et d’admirer celle-ci à loisir. Il est permis de rester debout à l’extérieur des voitures, ce qui permet d’obtenir les plus belles vues de la ville lorsque le tram la traverse.

Faire une balade dans Market Street

Market Street est l’une des rues commerçantes les plus fréquentées de la ville; elle commence à l’embarcadero et va jusqu’à Van Ness. C’est idéal pour faire du shopping au Centre Westfield ou pour faire des achats d’objets d’occasion chez Ross and Marshalls. De part le fait qu’elle soit l’une des artères principales de la ville, Market Street accueille également de nombreux défilés ou festivals locaux. Depuis janvier 2020, certaines parties de cette rue sont désormais piétonnes.

4 jours à San Francisco – Troisième journée

Honorez l’artiste qui est en vous

MOMA San FranciscoSFMOMA, le musée d’art moderne de San Francisco, abrite 33,000 oeuvres d’art, incluant des peintures, des photographies, des sculptures, de l’architecture, des arts médiatiques etc… Parmi les artistes les plus célèbres on peut citer Matisse, Kahlo, Hadid, et O’Keeffe.

Le musée a ouvert ses portes en 1935 et ce fut le premier musée de la côte ouest à proposer de l’art du 20ème siècle. Il se trouve dans le quartier animé de la SoMA, tout près des jardins Yerba Buena.

Prenez le tramway de F Street

En quittant le musée, optez pour l’emblématique tramway F street pour rejoindre le quartier de Castro. La ligne F est une ligne de métro aérienne fonctionnant quasiment exclusivement avec des anciens trams de la ville entre l’embarcadère et le quartier de Castro. On y trouve des wagons provenant de villes du monde entier mais pour la plupart ce sont des voitures de San Francisco qui prennent leur retraite ici.

Goûtez à de succulentes pâtisseries françaises

La boulangerie locale de San Francisco qui se nomme Le Marais Bakery, se trouve dans la rue Sanchez, dans le quartier de Castro.

Cette boulangerie, a été ouverte par le Français Patrick Ascaso, qui a voulu recréer ici la boulangerie de son enfance. Chaque fois que c’est possible, il utilise des ingredients bio locaux provenant des producteurs de la baie.

Faites un bon dans le passé à la Mission Saint François d’Assise

Mission Dolores est le plus ancien bâtiment de la ville; il a été construit en 1776 sous l’ordre des franciscains. On le surnomme également la mission Saint-François d’Assise. De nombreux visiteurs viennent voir ce bâtiment qui a réussi l’exploit de survivre à la guerre d’indépendance du Mexique, à la ruée vers l’or et aux nombreux tremblements de terre mais certains viennent également pour admirer la roseraie et le jardin ethnobotanique indien.

On trouve également ici une peinture murale datant du 18ème siècle et réalisée par des Amérindiens et qui est considérée comme ‘l’exemple le mieux préservé de l’art de la période des premiers contacts avec les Européens”. Les visiteurs sont les bienvenus lors des messes catholiques et pour les benedictions des animaux. Le parc Dolores qui se trouve juste à côté offre aux visiteurs des vues panoramiques sur le quartier de la Mission, sur le centre-ville, sur la baie de San Francisco et sur East Bay.

Le quartier de la Mission, qui abrite à la fois la mission Dolores et le parc Dolores, est un quartier diversifié et très animé. Réputé pour son street art, on y trouve deux associations d’artistes: un collectif qui facilite le travail des artistes dans Clarion Alley, et un second qui propose des visites guidées des plus belles fresques. Le quartier est également réputé pour sa cuisine mexicaine, par conséquent ne ratez surtout pas la halte chez Taqueria El Farolito pour y déguster des tacos et du chili rieno!

4 jours à San Francisco – Quatrième journée

Achetez local à Ferry Building

Ferry Building - 4 day San Francisco itinerary

Le Ferry Building de San Francisco – qui était autrefois un terminal portuaire et le seul moyen pour la plupart des gens d’entrer dans la ville- abrite aujourd’hui un marché dans lequel ne travaillent presque qu’exclusivement des artisans locaux indépendants. Le lieu est immense: à son apogée et lorsqu’il servait de terminal de banlieue, près de 50 000 personnes y passaient chaque jour.

Aujourd’hui cet immense bâtiment est devenu un incubateur pour les petites entreprises, les producteurs régionaux et tous ceux qui cherchent un moyen de développer la culture du centre-ville de San Francisco

Marcher sur les traces des célébrités à Alcatraz

Alcatraz - San Francisco itineraryAlcatraz, la célèbre prison insulaire située dans la baie de San Francisco, est à la fois un site national et l’un des principaux sites touristiques de la ville. Mais cela n’a pas toujours été le cas. “Fondé” en 1775 par les Espagnols qui cartographiaient la baie, ce n’est qu’au milieu des années 1800 qu’il a commencé à être utilisé régulièrement. Son premier propriétaire était un Mexicain, Julian Workman, qui y a construit le phare. Au début des années 1850, le gouverneur Mexicain de Californie a acheté le terrain; il fut par la suite réquisitionné par le gouvernement américain et transformé en réserve militaire.

Un fort fut construit sur l’île pendant la guerre civile américaine; on y a accueilli des prisonniers mais il n’a jamais été un lieu de bataille. Dans les années 1930, Alcatraz est devenu un pénitencier fédéral et a accueilli au fil des ans des hôtes célèbres tels qu’Al Capone, George “Machine Gun” Kelly, et Mickey Cohen, entre autres. La prison a fermé au milieu des années 60 puis est devenu un site historique national dans les années 70.

Faire un tour à l’Exploratorium

L’Exploratorium est un musée populaire et consacré à la science, l’art et la perception humaine. De multiple expositions nous aident à mieux comprendre l’électricité, les illusions d’optique, le mouvement centrifuge, les ondes sonores et bien d’autres choses encore. L’une des expositions les plus amusantes est le dôme tactile qui est en fait un exercice de cécité. Les visiteurs se déplacent à quatre pattes sur un chemin entièrement obscur, ce qui met au défi et renforce leur sens du toucher. L’Exploratorium est ouvert aux adultes uniquement tous les jeudis soirs; le reste du temps vous risquez d’y croiser de nombreux écoliers.

Émerveillez-vous au Palais des Beaux-Arts

À l’origine, le Palais des Beaux-Arts a été construit en 1915 à l’occasion de l’exposition Panama-Pacific et c’est aujourd’hui l’une des rares structures encore existante de celle-ci. À la fin cette exposition, lorsque de nombreux palais furent détruits, un petit groupe de personnes s’est réuni pour tenter de sauver celui-ci.

Il a été conçu pour mettre en valeur toute forme d’art et bien qu’il accueille aujourd’hui des mariages, des photographes ou des conférences, il continue toujours à exercer cette fonction. Sa structure en forme de polygone n’est pas sans rappeler un vestige grec, avec une ligne de colonnades de chaque côté et un bassin peu profond en façade.

Traverser le pont à pied

Terminez votre séjour à San Francisco par une promenade sur le Golden Gate Bridge. Il mesure un peu moins de 3 kilomètres de long et, selon votre vitesse de déplacement, il vous faudra de 30 à 45 minutes pour le traverser.

Comment aller ou revenir de l’aéroport de SFO

Les transports en commun sont de loin le moyen le plus facile pour aller ou revenir de l’aéroport de San Francisco Airport (SFO). L’aéroport est desservi par le BART (Bay Area Rapid Transit), le train de banlieue CalTrain , ainsi que par une multitudes de lignes de bus. The BART est capable de mener les passagers au centre-ville en 15 à 20 minutes.

Les navettes, les bus, les limousines privées et les taxis constituent d’autres moyens d’accéder à la ville. Tout service de voiture prend environ 30 minutes pour se rendre dans le centre de la ville et peut coûter jusqu’à 70 dollars.

San Francisco CityPass

Le San Francisco CityPass permet aux visiteurs de profiter de la plupart des sites touristiques de la ville et notamment de l’Académie des sciences de Californie, de l’aquarium de la baie, de l’exploratum ou encore du SFMOMA. Il permet aussi d’utiliser les tramways et les bus municipaux en illimité durant trois jours. Si vous prévoyez de visiter ces sites, le CityPass vous permet d’obtenir une réduction de 50% sur le tarif des entrées. C’est un véritable rapport qualité-prix!

Comment se déplacer dans San Francisco

La meilleure façon de se déplacer dans la ville est d’utiliser les transports en commun que ce soit les Muni bus le métro, ou les tramways. Grâce au CityPass ou au Muni passeport de 3 jours, vous pouvez utiliser n’importe quel bus, métro ou tramway pour vous déplacer dans la ville. Si votre séjour dure plus que 3 jours, vous avez la possibilité d’acheter un pass séparé.

Les Uber et les taxis sont également très répandus même si parfois il existe des endroits dans lesquels ils ne pourront pas aller.

San Francisco est vraiment une ville fantastique dans laquelle il est très agréable de passer quelques jours. De son passé en tant que colonie pré américaine à son émergence en tant que ville portuaire prospère et véritable portail d’entrée pour l’Amérique, San Francisco recèle de nombreux secrets. Vous pourrez tenter de les découvrir en visitant les nombreux bâtiments qui ont survécu au tremblement de terre de 1906, ou lors des visites des sousterrains hantés. Partez à la découverte de la culture de la ville en visitant la mission, le Ferry Building, et Ghirardelli Square. Les influences des cultures asiatiques et hispano-mexicaines sont omniprésentes, tout comme l’importance accordée aujourd’hui aux producteurs locaux et à leurs produits. Quatre jours dans San Francisco vous permettront de découvrir les merveilles de cette ville occidentale et vous aurez sans doute envie d’y revenir pour en savoir encore plus.

Pour de plus amples informations sur San Francisco découvrez la page officielle en cliquant sur ce lien

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