Kato Zakros – Un joyau caché de la Crète orientale

Terra Minoika

This post is also available in: Anglais

Kato Zakros est un charmant village de pêcheurs situé  sur la côte sud-est de la Crète à 40 km de Sitia et 107 km d’Agios Nikolaos. Niché dans une vallée plantée d’oliviers et possédant un panorama exceptionnel sur les montagnes juste derrière, c’est l’une des destinations de vacances les plus reculées de l’île. Elle offre aux visiteurs une escapade tranquille durant laquelle ils pourront profiter de la nature environnante, de l’histoire du lieu ainsi que de l’hospitalité crétoise si particulière.

Que faire et que voir à Kato Zakros

Les plages de Zakros

beach in Kato Zakros
La plage principale de Kato Zakros

Il y a trois plages desquelles on peut profiter à Kato Zakros. La première est la plage située au sud et visible dès qu’on arrive à Kato Zakros. C’est la plus grande plage de la baie, et elle possède du sable, des galets et à certains endroits, des rochers. Bien qu’étant la plage la plus importante, et qu’on y trouve un bon nombre de tavernes tout le long, peu de parasols sont disponibles et il est fortement conseillé d’emmener le sien. La plage du nord est accessible en suivant un chemin depuis la plage du sud ; c’est le lieu où vous pourrez trouver des bateaux de pêche. C’est une petite plage de galets utilisée principalement par les locaux lorsqu’ils veulent se rafraîchir un peu dans la mer. La troisième plage est la plus petite mais probablement la plus pittoresque car elle est cernée par des rochers ; suivez les escaliers et surtout n’oubliez pas votre appareil photo !

Le palais de Zakros

Archaeological site of Zakros
Le site archéologique de Zakros

C’est sur le site archéologique de Zakros qu’on peut trouver le plus petit des palais minoens crétois construits en 1900 avant J.C. Couvrant 8000 mètres carrés de surface (donc 5 fois plus petit que Knossos), et possédant 150 pièces autour d’une cour centrale, on pense que ce palais était un portail menant vers l’orient à l’époque minoenne.

Ici (contrairement à Knossos) il n’y a pas de reconstruction des bâtiments. Du coup, les visiteurs peuvent admirer la ville partiellement excavée qui entourait le palais. On y découvre ici ou là, un banc ou un dallage en pierre, des marches et ces éléments permettent de remonter le temps pour imaginer et comprendre comment se déroulait le quotidien des habitants avant la destruction du palais aux alentours de 1450 avant JC.

Randonner dans la vallée des morts

Gorge of the dead in Zakros, Crete
La vallée des morts de Zakros, Crète photo de Todd Hata

Le nom de Vallée de la mort doit son origine aux enterrements effectués dans les grottes minoennes. Il est possible de faire une pittoresque randonnée d’environ 4 km (environ 2 à 3 heures de marche) le long des sentiers bien balisés et du lit de la rivière en partant d’Ano Zakros (partie supérieure de Zakros) et en allant jusqu’au village côtier de Kato Zakros.

 

Si l’on part du parking ou de l’arrêt de bus situé à 4km d’Ano Zakros, le sentier de randonnée débute par une descente abrupte de 15 minutes dans un canyon rempli d’imposants rochers avant d’atteindre le lit de la rivière qui vous mènera dans la baie de Kato Zakros après avoir traversé Castellas – C’est un gigantesque rocher isolé sur lequel se trouvent les ruines d’un château et depuis lequel les visiteurs peuvent bénéficier d’une vue imprenable sur le canyon tout entier-. Attendez-vous à entendre le tintement des cloches des chèvres et le celui du chant des cigales durant votre périple dans la nature. N’oubliez surtout pas de prendre de l’eau en quantité suffisante avec vous, de porter de bonnes chaussures et de vous protéger du soleil.

La grotte de Pelekita

Grâce à ses stalactites et stalagmites impressionnantes, son petit lac et sa longueur de 310 mètres, la grotte de Pelekita et l’une des plus importantes du pays. Néanmoins, sa situation géographique éloignée fait qu’elle est restée ignorée des touristes. Elle est également connue sous le nom de ‘grotte du figuier’ en raison de l’arbre qui se dresse dans son entrée. Pour y accéder, il faut faire une randonnée assez ardue de 5 km (1 heure) depuis Kato Zakros ou bien venir en bateau. Cette grotte qui se situe à 100 mètres d’altitude aurait été habitée à l’époque néolithique et présente donc un intérêt à la fois historique et naturel.

Où séjourner à Kato Zakros

Terra Minoika

Terra Minoika

Nous avons vraiment adoré séjourner dans les belles villas en pierre de Terra Minoika et rencontré les charmants propriétaires Stella et son mari qui se sont révélés être des hôtes extraordinaires. Entouré par les oliviers et les vignes, possédant une vue imprenable sur la mer, cet endroit possède vraiment un sacré caractère et cultive un art unique avec des artefacts quel que soit l’endroit où vous posez les yeux.

 

Stella’s Traditional Apartments

Je vous recommande également les Stella’s traditional apartments. Ce sont des studios autogérés qui sont de véritables régals pour les yeux grâce au soin apporté dans l’aménagement des chambres et du terrain. On y trouve des arcades en pierre, des pots en terre cuite, de la décoration intérieure rustique avec des bois foncés et des panoramas à couper le souffle.

Où se restaurer à Kato Zakros

Même si l’on trouve une large sélection de restaurants au bord de l’eau, je vous recommande plus particulièrement de faire une halte à l’une ou l’autre de ces adresses.

Cafe Snack Bar Amnesia

Dans ce café/snack bar, prenez le temps de vous détendre sur la terrasse dans un fauteuil de directeur face à la mer. C’est le lieu idéal pour prendre un petit déjeuner, un déjeuner léger, une collation composée de salades, sandwiches, crêpes, crèmes glacées, le tout accompagné de boissons rafraichissantes et accompagnées elles-mêmes de petits snacks comme des chips ou des olives.

Taverne Nostos

Située à quelques pas seulement de la plage, la Taverne Nostos est l’entreprise familiale la plus ancienne de Kato Zakros. On y sert des plats traditionnels crétois à base d’ingrédients locaux. L’huile d’olive provient des oliviers des propriétaires, la viande, des fermes locales et les poissons sont pêchés du matin. Dans un environnement tout à fait typique composé de tables et chaises bleues sous des parasols, vous pourrez déguster des Dakos (biscottes de pain crétois garnies de tomates, d’huile d’olive, de fromage et d’herbes), des tartes au fromage, des aubergines frites, du lapin, de l’agneau grillé, et du gibier qui a été pris dans les montagnes du Zakros.

 

La boulangerie Ano Zakros

Quand sera venue l’heure du dessert, rendez-vous à la boulangerie locale (gérée comme une coopérative entièrement féminine) pour vous délecter de pâtisseries maison traditionnelles, de biscuits et d’autres délices

Kato Zakros possède une énergie surprenante et c’est un endroit où il fait bon vivre grâce à une nature apaisante. C’est véritablement l’endroit rêvé pour une trêve d’une semaine lorsque vous voulez retourner aux sources et oublier le quotidien du monde moderne sur agité.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.