Que faire à Lasithi, en Crète orientale.

Agios Nikolaos and Voulismeni lake
Agios Nikolaos and Voulismeni lake

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Lasithi, située à l’est d’ Héraklion- la capitale de la Crète-, est la partie la plus orientale du pays. La plus grande ville de la région est Agios Nikolaos; Les autres villes sont Ierapetra, Sitia, et Neapoli. Selon moi, Lasithi est sans aucun doute la région la plus sous-estimée de la Crète. Elle est largement moins connue que les régions du centre et de l’ouest de l’île. Dans les principaux points d’intérêt de Lasithi, on peut citer l’île de Spinalonga, la Gorge de Richtis, le monastère de Toplou et le géoparc de Sitia.

J’ai récemment passé un peu de temps à découvrir cette belle région. Dans la liste des choses à faire ici, vous trouverez des idées d’endroits où loger ainsi que de bonnes adresses pour déguster des plats traditionnels crétois et grecs.

Que faire à Lasithi, en Crète orientale

#1 Visiter la ville d’Agios Nikolaos

Agios Nikolaos and Voulismeni lake
Agios Nikolaos and Voulismeni lake

Agios Nikolaos, la plus grande ville de Lasithi, en Crète, est une ville côtière. Située à l’est d’Héraklion et au nord d’Ierapetra, la fondation d’Agios Nikolaos remonte à l’âge du bronze. Grâce à son port stratégique, la ville a connu des millénaires de civilisation, mais elle est principalement touristique aujourd’hui. Dans les différentes attractions qu’elle propose on peut citer un petit musée archéologique, tandis que l’île voisine de Spinalonga attire les touristes grâce à sa célèbre forteresse vénitienne devenue une colonie de lépreux.

Où se restaurer à Agios Nikolaos

Pour les amateurs du concept de ferme à table, Karnagio est véritablement un must. Ouverte en 2004, cette charmante taverne au bord d’un lac est un restaurant entièrement dédié à la gastronomie crétoise. Beaucoup de condiments et de produits proviennent d’exploitations agricoles voisines, tandis que les poissons arrivent tout droit des filets des pêcheurs locaux. L’huile d’olive ainsi que la totalité des crus proposés sur la carte des vins proviennent également des producteurs locaux.

#2 Prendre des leçons de plongée

Les débutants tout autant que les experts peuvent aller plonger avec MVDiving, qui se situe au sein du complexe Candia Park Village. Ici, on plonge toute l’année. Les sites de plongée comprennent des récifs, des épaves, des ruines antiques et les plongeurs peuvent également découvrir une grande variété de poisson et de raies. Tous les instructeurs sont certifiés PADI.

#3 Découvrir Elounda

Elounda est un petit village voisin d’Agios Nikolaos. Connu pour son littoral rocheux plutôt spectaculaire et ses plages abritées, Elounda est un lieu idéal pour tous ceux qui cherchent une escapade paisible. D’ici, vous pourrez vous rendre sur l’île de Spinalonga ou bien admirer les ruines englouties de l’ancienne cité d’Olous depuis les hauteurs.

#4 Visiter l’île de Spinalonga

Spinalonga Island, Crete
Spinalonga Island, Crete

Spinalonga est située dans le golfe d’Elounda, près des villes d’Agios Nikolaos et de Plaka. Durant l’occupation vénitienne du pays (XVIe siècle), l’île a été traitée différemment du continent de la Crète et une forteresse y a été construite pour protéger l’entrée du port. D’importantes fortifications ont été érigées au sommet de la colline, transformant cet ilot en une forteresse réputée impénétrable.

spinalonga island

Spinalonga est restée sous domination vénitienne jusqu’au 18ème siècle puis mise à sac par les Ottomans. Au début du 20ème siècle, l’île a été utilisée en tant que léproserie, l’une des dernières en activité dans toute l’Europe. Aujourd’hui, c’est une île qui n’est plus habitée mais connue pour ses plages et ses eaux peu profondes. Il n’existe aucun hébergement sur l’île mais c’est un circuit touristique très populaire depuis Elounda, Agios Nikolaos, et Plaka.

Pour de plus amples informations, vous pouvez lire mon article sur L’île de Spinalonga 

#5 Faire de l’équitation au village Fourni

Faire un circuit d’équitation avec Fourni Horses est une manière tout à fait singulière de découvrir Lasithi. Fondée en 2016, Fourni Horses propose des randonnées organisées dans tout le voisinage. Durant l’été, il est préférable de partir tôt le matin pour ne pas trop souffrir de la chaleur ou en fin de soirée pour profiter pleinement du coucher du soleil depuis le sommet d’une colline locale.

#6 Faire une excursion d’une journée sur l’île de Chrissi depuis Ierapetra

L’île de Chrissi est une île qui n’est pas habitée et qui se situe à une quinzaine de kilomètres de la côte d’Ierapetra. Le trajet en bateau pour s’y rendre prend de 20 à 30 minutes. La partie basse de l’île ne se situe qu’à 30 mètres d’altitude à son point culminant ; on y trouve un groupe de genévriers protégés. Les visiteurs peuvent découvrir les plages de sable blanc, se prélasser sur l’un des transats disponibles à la location (veillez à emmener du cash !) ou encore faire une randonnée parmi les vestiges minoens. Les circuits d’une journée durent de 4 à 5 heures. On ne trouve aucun service sur l’île et il faut donc veiller à venir avec boisson et nourriture.

Pour de plus amples informations veuillez-vous référer à mon article mon guide pour l’île de Chrissi. 

#7 Faire une excursion sur l’île de Koufonisi depuis Makrys Gialos

Koufonissi island Crete -Best beaches in Crete
Koufonissi island Crete

En choisissant un circuit d’une journée sur l’île de Koufonisi  depuis Makrys Gialos, vous aurez la possibilité de découvrir une réserve écologique et faunique unique sur l’île. À bord du bateau pirate (comme il est surnommé) les visiteurs sont invités à participer à des activités à thème ou à des visites touristiques depuis les ponts au cours de la croisière. Vous aurez l’opportunité d’admirer les mers les plus vierges, des grottes marines ou encore des criques creuses (d’où le nom de l’île).

#8 Profiter d’une dégustation de vin au monastère  Toplou.

Toplou Monastery
photo by Passion for Hospitality

Le monastère de Toplou est le seul monastère encore en activité dans la région de Sitia. Petit et compact, situé au sommet d’un plateau voisin de Vai à une heure d’Agios Nikolaos, ce monastère abrite d’importantes icônes et pièces théologiques ainsi que des ateliers de production de vins et d’huile d’olive.

Toplou Monastery wines
photo by Passion for Hospitality

Avec 60 000 bouteilles de vin biologique produites chaque année, cette cave est très petite mais ouverte au public quasiment tous les jours. Les visites comprennent une découverte des installations et du musée, ainsi qu’une visite de la salle de dégustation dans laquelle vous pourrez tester les crus. Il y a également un magasin sur place.

#9 Visiter les villages d’Ano Zakros et Kato Zakros

beach in Kato Zakros
main beach in Kato Zakros

Ano Zakros est un petit hameau de montagne situé à l’est de Lasithi et il est en quelque sorte la porte d’entrée vers plusieurs sites minoens d’importance. Nichée dans les collines entre Ano Zakros (Zakros supérieur) et Kato Zakros (Zakros inférieur), la gorge de Zakros, aussi connue sous le nom de gorge des morts.

Gorge of the dead in Zakros, Crete
Gorge of the dead in Zakros, Crete

Ce nom a été donné d’après le rite funéraire minoen d’enterrement des morts dans les grottes qui se trouvent le long des parois abruptes de la gorge. Le sentier de la gorge est également le point final d’un chemin de randonnée qui traverse toute l’Europe du sud. À la fin de ce chemin, vous trouverez le palais de Zakros, un palais minoen relativement bien conservé. Bien plus petit que Knossos – le plus célèbre des palais crétois– Zakros n’en est pas moins une brillante illustration d’architecture minoenne.

Pour de plus amples informations, jetez un œil à mon article sur Kato Zakros

#10 Découvrir le géoparc de Sitia

On définit par géoparc, un site d’une très grande importance géologique. On trouve de nombreux parcs de ce type à travers le monde et tous utilisent le patrimoine géologique pour promouvoir la sensibilisation aux grandes questions géologiques et pour mieux informer sur les évènements naturels. Ainsi, on peut utiliser les géoparcs pour en apprendre davantage sur les tsunamis, les volcans, les séismes et mieux sensibiliser les collectivités aux catastrophes naturelles.

Le géoparc de Sitia, inscrit sur les listes du patrimoine mondial de l’UNESCO, se trouve dans l’une des régions de Crète les plus diversifiée sur le plan écologique et géologique : un lieu dominé par les montagnes Zakros. Leur situation géographique, à l’est de la Méditerranée a favorisé un échange de flore et de faune avec l’Asie Mineure, tandis que le patrimoine culturel a été fortement influencé par la Route de la soie et les vastes réseaux commerciaux de l’antiquité jusqu’à nos jours. Ici, on a trouvé de nombreux fossiles, tous d’une importance capitale.

#11 Les plages de la Crète orientale

Vai Beach

Vai BeachLa Crète orientale possède des plages somptueuses. La plupart du temps, mais pas toujours, elles sont aménagées (avec tavernes, transats, parasols etc…) et se trouvent à l’extrémité nord de la région tandis que les plages du sud sont un peu plus éloignées.

Sur Agia Fotia, vous pourrez trouver des eaux d’un bleu profond, du sable gris et grossier et de très nombreuses activités. De nombreux tournois de volley-ball se jouent ici. Les alentours regorgent de tavernes, et de bars de plage.

Xerokampos beach
Xerokampos beach

Juste à côté, la plage de Vai est très célèbre pour ses palmiers (c’est la seule palmeraie en Europe. Xerokampos est une plage isolée qui possède des eaux cristallines et de l’argile, parfait à s’étaler sur le corps pour un spa naturel.

#12 Randonner dans les gorges de Richtis et admirer la chute d’eau

Située le long de la route menant de Sitia à Agios Nikolaos, la gorge de Richtis et sa cascade font l’objet d’une randonnée de difficulté modérée d’une journée environ. Le sentier débute au village d’Exo Mouliana et prend fin sur une plage isolée de Richtis. Il existe plusieurs itinéraires pour cette randonnée mais le plus long dure cinq heures. Si vous commencez par la plage, il vous faudra environ 2 heures et demi pour atteindre la cascade.

#13 Découvrir la ville d’Ierapetra

Ierapetra crete

Ierapetra est située sur la côte sud de la Crète orientale ; c’est la ville la plus peuplée de toute la région de Lasithi. Durant des millénaires, Ierapetra a toujours conservé son statut de ville : d’abord en tant qu’établissement minoen, puis en tant que ville grecque et romaine classique (Hierapytna). Durant la période grecque classique, elle était la ville la plus puissante. À l’époque hellénistique, c’était un haut lieu de la piraterie.

Les Romains pillèrent Hiérapytna en 67 av. J.-C.. La ville fut ensuite détruite par les Arabes au VIIe siècle après J.-C. avant d’être reconstruite et de devenir un repaire important de pirate. Sous les Vénitiens, Ierapetra est devenue prospère. Aujourd’hui, les ruines du vieux port romain sont visibles sous l’eau, tandis que la forteresse vénitienne et la mosquée ottomane sont toujours des attractions populaires.

Où séjourner à Agios Nikolaos

Grâce à sa grande variété de chambres allant des chambres doubles standards aux suites supérieures, et à sa piscine privée, le Miramare Resort and Spa est une adresse parfaite pour tous ceux qui recherchent une option tout compris en Crète. Les clients ont la possibilité de réserver une chambre simple, une chambre avec petit-déjeuner, une option demi-pension ou encore une pension totale. Avec autant de choix, c’est vraiment un hôtel parfait pour les couples, les familles ou encore les amis. L’hôtel est situé dans la baie de Mirabello, près du village de Gargadoros. Du fait de son emplacement entre deux plages, les clients peuvent aisément profiter des sports nautiques proposés. Enfin, on ne se trouve qu’à deux pas de la ville d’Agios Nikolaos.

 

 

Candia Park est un excellent choix pour les familles. Situé dans un village crétois traditionnel, ce complexe hôtelier met à disposition des services de baby-sitting, des activités adaptées aux enfants et bien plus encore. Cette station dispose d’une plage privée proposant toutes sortes d’activités nautiques. Enfin ce lieu est vraiment proche de la ville.

 

Le Wyndham Mirabello est idéal pour les couples. Ce centre de villégiature 5 étoiles propose un hébergement luxueux, un spa primé,  une cuisine crétoise traditionnelle, ainsi qu’une cuisine internationale fabuleuse dans l’un des cinq restaurants installés sur place. L’architecture s’intègre harmonieusement à la nature environnante dispensant sérénité et paix chez tous les clients.

Où séjourner à Sitia

The Sitia Beach Hotel est un choix idéal pour les familles et les hôtes qui sont en recherche d’une option tout compris. La diversité des tarifs et du type de chambre permettra à chacun de trouver son bonheur. Le Sitia Beach Hotel est à la fois moderne et frais, les chambres sont spacieuses, les extérieurs, comprenant de grands jardins, des restaurants ou des piscines sont immenses.

Où séjourner à Kato Zakros

Terra Minoika est un ensemble de villas en pierre se situant à 20 mètres de la mer. La plupart d’entre elles possèdent une vue imprenable sur la côte de Kato Zakros. Toutes sont équipées avec vérandas, banquettes ombragées ainsi que des chambres et des salles de bains spacieuses.

Certaines villas disposent d’espaces de vie. La plupart d’entre elles peuvent accueillir jusqu’à 4 convives. La propriété met à disposition des hamacs parfaits pour la lecture paresseuse à l’ombre, donne un accès à la plage et propose des spectacles de danse traditionnelle crétoise. Les propriétaires sont charmants et toujours disposés à vous prodiguer des conseils, à partager leurs équipements de randonnée ou d’escalade pour les plus aventureux.

Lasithi reste une partie peu connue de la Crète, et pourtant l’une de mes préférées. Les montagnes escarpées, les plages isolées attirent davantage les locaux que les touristes, même si l’on trouve ici des hôtels et des centres de villégiature modernes, un accueil chaleureux et beaucoup de choses à faire. Des caractéristiques si singulières à Sitia à l’antique colonie de lépreux de Spinalonga, des plages cachées de la Crète orientale aux ports animés d’Ierapetra et d’Agios Nikolaos, tout le monde trouvera son bonheur à Lasithi. N’oubliez surtout pas de faire une halte ici lors de votre prochaine venue en Crète.

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