Une journée à Porto, Guide pour une première visite

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La seconde ville la plus importante du Portugal, Porto, est située sur les pentes en amont du Douro. Porto est célèbre pour son vin mais c’est également une ville imprégnée d’histoire, de culture et de patrimoine. La fusion entre histoire et modernisme rend Porto charmante, éclectique et en perpétuelle évolution. Que vous vous regardiez les gens se balader le long de la promenade Ribeira en sirotant un verre de porto ou que vous descendiez le Douro, Porto vous renverra toujours une image parfaite de ce qu’est la réelle culture portugaise. Si vous ne devez passer qu’une seule journée dans cette magnifique ville, ne manquez surtout pas les incontournables suivants.

 

 

Que faire à Porto en une journée

La librairie Lello

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Votre première halte dans la ville devrait se faire à la librairie Lello. Pour en profiter pleinement sans trop de monde je vous conseille d’arriver quinze minutes avant l’ouverture du magasin et de réserver vos tickets en ligne avant votre arrivée. Entrer dans cette librairie c’est comme entrer dans un conte de fées. Le magnifique escalier art nouveau rouge, à double volée et double orientation qui mène vers encore plus de livres, est immanquable, tout comme l’est également l’incroyable plafond en vitraux.

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Non seulement cette librairie est l’une des plus belles qu’il vous sera donné de visiter mais elle est également censée avoir inspiré Poudlard dans la série de romans Harry Potter de J.K. Rowling. Ce magasin a été ouvert en 1906 par les frères Lello et depuis cette date, c’est toujours resté un lieu de rencontre très populaire auprès des écrivains et des lecteurs. Le droit d’entrée est de cinq euros mais ce montant sera déduit de tout achat que vous ferez dans la boutique si vous décidez de ramener un souvenir à la maison.

L’église et la tour de Clérigos

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Pour la suite, prenons la direction de l’église et de la tour de Clérigos. Ce bel édifice baroque possède une tour haute de 75.6 mètres de haut et c’est l’une des structures les plus emblématiques de la ville. La tour a été construite au XVIIIème siècle et s’inspire des campaniles de la Toscane. On peut la contempler depuis n’importe quel point de la ville et si vous vous décidez à gravir les 240 marches qui mènent au sommet vous serez récompensé par une vue imprenable sur Porto et la vallée du Douro.

L’hôtel de ville

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En haut de la principale avenue du Porto, Avenida dos Aliados, vous allez tomber sur la mairie ou Câmara Municipal. Ce bâtiment relativement récent a été érigé entre 1920 et 1956 dans un style néoclassique. La tour de la mairie mesure 7 mètres de haut et il faudra gravir 180 marches pour bénéficier de magnifiques panoramas sur la ville.

Le McDonald’s de la Place de la Liberté

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Vous devez probablement être en train de vous demander, “mais pour quelle raison devrais-je visiter un McDonald’s à Porto?” Faites-le, tout simplement parce que ce n’est pas un McDonald’s ordinaire. C’est tout simplement le plus beau du monde. Le géant de la restauration a ouvert ses portes ici en 1995, dans ce lieu qui abritait autrefois le Café Impérial, un célèbre café établi ici depuis les années 30.

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Lorsque McDonald’s a investi les lieux, l’architecture de style Art déco et l’aigle géant en bronze qui orne l’entrée ont été conservés. L’intérieur est tout aussi surprenant avec des lustres en cristal, et des vitraux massifs que l’on doit à l’artiste portugais Ricardo Leone. Si vous n’êtes pas tentés par un Big Mac ou des McNuggets, offrez-vous un café et une tarte à la crème typiquement portugaise.

La gare de Porto São Bento

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Pas besoin d’avoir un train à prendre pour profiter de la splendeur de la gare de São Bento. Si l’extérieur est déjà un spectacle en soi, ce n’est rien en comparaison de l’intérieur qui est vraiment à couper le souffle. Impossible en effet de rester insensible aux quelque 20 000 carreaux de céramique azulejo émaillés d’étain brillant qui recouvrent les murs et ont vraiment une histoire à raconter !

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A partir de 1905, il aura fallu 11 années à l’artiste Jorge Colaço pour mettre en place ces carreaux bleus et blancs. Les fresques relatent l’histoire du Portugal, incluant les guerres, le transport, la royauté et la culture. 

La cathédrale de Porto

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Installée sur le lieu le plus haut de la ville, la cathédrale de Porto a été bâtie entre le 12ème et 13ème siècle. C’est l’église la plus importante de la ville mais aussi un monument national. Au premier abord, la structure fait plus penser à une forteresse qu’à un lieu de culte. La cathédrale mélange le style baroque, ottoman et gothique.

Déambuler dans Rua das Flores

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Si vous souhaitez faire du shopping là où se fournissent les locaux, ne cherchez pas plus loin ; rendez-vous Rua das Flores. Ce quartier récemment rénové est l’une des artères principales de la ville et déborde de boutiques vendant aussi bien des produits artisanaux traditionnels que des denrées alimentaires, des bijoux ou encore des objets en liège.

Si vous souhaitez ramener un souvenir vraiment unique de Porto, rentrez chez Claus Porto. La maison mère de cette société de parfum est installée à Porto depuis 130 ans. Les étagères croulent sous les savons, les bougies et les crèmes qui ont su capter l’essence même de Porto et qui vous rappelleront à chaque instant les merveilleux moments que vous avez passés dans cette ville magique.

L’église du couvent de Saint-François

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L’église du couvent de Saint François fut le dernier édifice gothique construit à Porto en 1425. Sa caractéristique la plus remarquable est son magnifique intérieur de style baroque qui donne l’impression d’être entièrement tapissé d’or en raison du nombre important de sculptures en bois travaillées et recouvertes de doré. Le contraste entre les innombrables sculptures dorées et l’austérité de la structure gothique est vraiment frappant et vaut à lui seul le détour.

Il est dommage que les photos ne soient pas autorisées à l’intérieur de l’église. La visite vaut vraiment le coup et c’est l’une des plus belles églises qu’il m’est été donné de visiter.

Palácio da Bolsa  (La bourse)

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Le Palais Bolsa, anciennement bourse de Porto, a été bâti juste à côté de l’église du couvent de Saint François, à la place du cloître d’origine, disparu lors de l’incendie de 1832 au moment du siège de Porto. Il héberge aujourd’hui la chambre de commerce de Porto.

Les points d’intérêts principaux sont l’escalier massif en granit, la salle dorée entièrement recouverte de feuilles d’or et la salle de l’assemblée générale. La cerise sur le gâteau et incontestablement le lieu le plus impressionnant est la salle arabe, largement inspirée de l’Alhambra et dans laquelle se tiennent la plupart des réceptions.

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Seules les visites guidées vous permettent de découvrir cet endroit. Elles sont programmées toutes les demi-heures mais vous n’avez pas le temps d’attendre sur place qu’une visite débute dans votre langue, prenez soin de réserver votre place à l’avance.

Le quai et la place de Ribeira

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Les rives de Porto sont pleines de maisons couleurs pastel et les anciennes embarcations à fond plat qui sont amarrées devant confèrent au tout une allure de carte postale. Le quartier est un véritable labyrinthe de rues et ruelles médiévales très étroites. Prenez le temps de faire une halte pour boire un café ou une bière dans l’un des nombreux bars ou cafés du coin et profitez du petit courant d’air, de l’eau et des panoramas splendides sur le pont Dom Luís I. 

Faire une croisière sur le Douro

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Profitez de la situation géographique exceptionnelle de Porto sur les rives du Duoro et faites une croisière sur le fleuve. La plupart des croisières, comme cette excursion de 50-minutes “Six ponts” , empruntent la route des anciens bateaux rabelo qui servaient à transporter le vin de la vallée du Duoro. Comme son nom l’indique, vous pourrez également admirer les 6 ponts historiques de Porto qui relient la ville à Vila Nova de Gaia. Vous aurez également l’opportunité de pouvoir admirer l’embouchure du fleuve lorsque celui-ci vient à la rencontre de l’océan Atlantique.

Le pont Dom Luís I

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Cet imposant pont de fer à double étages a été construit entre 1881 et 1886 par un élève de Gustave Eiffel. The Ponte Dom Luís I est constitué de deux passerelles. Le pont supérieur est réservé aux lignes de métro de la ville ; il dispose d’une passerelle piétonne qui permet d’avoir une vue imprenable à 60 mètres au –dessus du Duoro. Si vous le traversez via la passerelle du bas, le long de la voie de circulation réservée aux voitures, vous pourrez vous rendre dans le quartier de la rive sud de Vila Nova de Gaia afin de visiter les caves de Porto et d’y déguster le célèbre vin de porto.

Dégustation de porto à Calem

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Située sur la rive sud du Douro, Vila Nova de Gaia regorge de caves à Porto. Si vous êtes en recherche d’une expérience assez singulière incluant une dégustation de porto digne de ce nom, Porto Calem est fait pour vous. Prenez la précaution de réserver une visite guidée dans votre langue pour en savoir plus sur le processus de fabrication du porto ainsi que sur son vieillissement. Vous aurez bien entendu l’opportunité de déguster un peu de ce délicieux breuvage durant votre visite.

Street Art

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Lorsque vous vous frayerez un chemin à travers les surprenantes rues de Porto, n’oubliez pas de garder les yeux levés ! Même si la ville est surtout connue pour son vin et ses belles tuiles bleues, le Street art n’est pas en reste. Parfois surréaliste, fantaisiste, réaliste ou sobre, l’art qui orne les murs de la ville est de toute façon impressionnant.

Où se restaurer à Porto

Café Guarnay

Faite un voyage dans le temps et retournez dans le passé dès que vous franchirez le seuil du Café Guarany. Ce café rappelle le Porto des années 30. Des serveurs en tenue militaire, avec des chemises blanches amidonnées et une tresse dorée servent des plats classiques de Porto. Bien évidemment vous devrez déguster du porto avec votre dessert au moment même où vous profiterez d’un spectacle traditionnel de Fado.

Majestic Café

Il est impossible de visiter Porto sans faire une halte au Majestic Café pour prendre un café. Le Majestic Café est le plus café de la ville mais également l’un des dix plus beaux du monde. Ouvert dès 1921, il fut longtemps un lieu de rencontre populaire dans lequel les intellectuels de la ville aimaient se retrouver pour discuter autour d’une tasse de café.

Où séjourner dans Porto

Holiday Inn Porto

Situé dans Vila Nova Gaia, l’ Holiday Inn Porto est un endroit idéal pour visiter la ville et la vallée du Douro. Cet hôtel de luxe 4 étoiles met à disposition des chambres spacieuses avec de belles vues sur la ville et la mer et d’un personnel agréable. Il ne se trouve qu’à 20 minutes à pied des principaux sites touristiques de la ville.

Porto est à la fois une ville intéressante et vivante possédant beaucoup de choses à découvrir. Ce joyau côtier souvent sous-estimé vous épatera avec ses ponts majestueux, son délicieux vin de Porto et sa grande variété d’architecture. Bien moins raffinée que sa rivale Lisbonne, Porto n’en est pas moins intrigante et c’est l’une des villes les plus fascinantes et colorée d’Europe.

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J’ai été invitée par Transromanica, Porto et  Northern Portugal tourism authority mais les opinions exprimées ici reflètent mon propre ressenti.

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