Que faire à Amarante, au Portugal

Amarante Portugal, things to do and see

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Amarante est une ville pittoresque située au nord du Portugal. Le mélange de ses différents styles d’influences médiévales, Renaissance et romanes en fait véritablement un lieu à couper le souffle. Niché entre le massif montagneux de la Serra do Marão, les vignobles vallonnés et la vallée du fleuve Tâmega en contrebas, le cadre seul d’Amarante est magnifique en soi. Mais l’architecture de la ville contribue également à rehausser la beauté de ce lieu pourtant relativement méconnu.

La ville d’Amarante est située sur la route de l’Art Roman, un sentier patrimonial composé de monastères, d’églises, de monuments, de châteaux, de ponts et de tours situés dans neuf pays européens. Je viens d’avoir l’opportunité de voyager avec Transromanica, une société spécialisée dans la découverte de ces routes romanes du patrimoine européen. Grâce à ce tourisme culturel, Transromanica essaie de mettre en lumière les caractéristiques spectaculaires de l’architecture romane et de montrer les similitudes culturelles, architecturales, et historiques entre les différents sites du patrimoine allant du Portugal à la Roumanie. À travers son réseau, Transromanica promeut le tourisme durable en s’assurant que ces nombreux sites pourront perdurer dans le futur.

Du fait qu’Amarante représente une partie importante de cet itinéraire roman, attendez-vous à de nombreuses choses à voir comme par exemple des églises, des ponts, des monastères et des musées. Vous aurez énormément d’activités à faire dans cette ville durant votre périple dans le nord du Portugal.

8 Choses à faire à Amarante, au Portugal

1. Ponte de São Gonçalo

Ponte de São Gonçalo - things to do in Amarante Portugal

Le Pont de São Gonçalo est l’un des lieux les plus caractéristiques d’Amarante, tant par son emplacement central au sein de la ville que par son style architectural, grand et arqué. Le  Ponte de São Gonçalo sert de porte d’entrée à l’église Igreja de São Gonçalo et c’est aussi un poste  pittoresque pour regarder les eaux tumultueuses du fleuve Tâmega s’écouler. Les visiteurs pourront faire une halte ici et admirer le panorama depuis le pont grâce à deux plates-formes arrondies qui ont été rajoutées à ce pont vers la fin du 18ème siècle.

2. Igreja de São Gonçalo

Igreja de São Gonçalo, Amarante Portugal

L’église de Saint Gonçalo est également un site touristique impressionnant d’Amarante grâce à une façade complexe, une porte de style Renaissance datant du 16ème siècle et à la tombe de Saint Gonçalo en personne. On prête à ce saint un grand nombre de miracles dont celui de faire jaillir du vin de la pierre pour abreuver les travailleurs assoiffés qui construisaient le Pont de São Gonçalo. Un fait tout à fait approprié pour un Saint de la région viticole de Vinho Verde ! Si vous visitez Amarante le premier samedi de Juin, vous pourrez y voir la population célébrer les Fêtes de São Gonçalo avec des gâteaux, des cérémonies, des services religieux et bien d’autres festivités.

3. Museu Municipal Amadeo de Souza-Cardoso

Bien qu’il soit situé dans l’ancien cloître du couvent de l’église, le Museu Municipal Amadeo de Souza-Cardoso est une attraction résolument moderne. C’est en  1947 que la collection du musée a ouvert ses portes pour mettre à l’honneur des écrivains et artistes célèbres de la région comme l’expressionniste António Carneiro, le peintre et sculpteur Acácio Lino et, bien sûr, l’artiste contemporain dont le musée porte le nom, Amadeo de Souza-Cardoso. Le musée accueille régulièrement des expos temporaires d’artistes contemporains de la nouvelle génération ainsi qu’une petite collection archéologique pour ceux qui s’intéressent davantage à l’histoire de la région.

4. Igreja de São Domingos

Si à la suite de votre visite de l’église de São Gonçalo, vous voulez déjà en voir une autre, n’ayez crainte ; l’église de São Domingos n’est qu’à quelques pas. Construite en 1725 dans un style baroque,  l’église de São Domingos est vraiment très différente de sa voisine et il est vraiment amusant de comparer les deux en se tournant de l’une à l’autre. L’intérieur de l’église de São Domingos est décoré avec des boiseries dorées qui valent vraiment le détour. Elle abrite également un musée d’art sacré, comprenant des icônes et des objets de cérémonie utilisés dans l’église.

5. Confectionner ou goûter à des desserts traditionnels à la Confeitaria da Ponte

Une fois que vous aurez passé la matinée à découvrir les curiosités d’Amarante, vous serez ravis de vous rendre à la Confeitaria da Ponte pour y déguster de délicieuses spécialités locales. Cette boulangerie est ouverte depuis plus d’un siècle et c’est vraiment le lieu idéal pour se régaler de douceurs portugaises. Vous pouvez tout simplement vous y asseoir et vous détendre en mangeant des sucreries ou bien mettre la main à la pâte et essayer d’en confectionner. Inside Experiences Amarante propose des cours de cuisine amusants et intéressants durant lesquels vous pourrez créer des spécialités locales comme les Foguetes, ou les Lerias.

 

6. Goûter le Vinho Verde

Si vous visitez Amarante au cours d’un périple dans la région viticole voisine, il serait franchement dommage de ne pas tester le fameux Vinho Verde, plus connu sous le nom de vin vert. Bien évidemment cette spécialité locale n’est pas vraiment verte ; la plupart du temps c’est un vin blanc aromatique et croquant mais vous pourrez également rencontrer des cépages rouges et rosés. Néanmoins, ce sont les vins blancs légèrement effervescents qui sont les plus adaptés aux cultures et techniques de la région. L’appellation Vinho Verde ne peut être obtenue que si le vin provient de cette région. Si vous le pouvez, préférez les dégustations de vins créés par des petits producteurs plutôt que par de grands groupes.

7. Faire une promenade le long du fleuve Tâmega

Tamega River Amarant Portugal

Marcher le long des rives du translucide Tâmega est l’une des activités les plus relaxantes à faire  à Amarante. De plus, c’est gratuit pour que tout le monde puisse profiter de ce petit bonheur! C’est une excellente façon d’avoir un aperçu de ce à quoi ressemble la vie locale car ce ne sont pas seulement les touristes qui profitent des lieux mais aussi les pêcheurs qui, à bord de leurs petites embarcations, attendent les yeux remplis d’espoir que  le poisson morde. Il existe un petit sentier urbain qu’on peut emprunter depuis le parking du marché municipal et qui passe sous le pont de São Gonçalo, puis le long du front de mer. Par conséquent, si votre visite tombe un jour ensoleillé, descendez et profitez de la vue.

8. Faire un safari en Jeep

Si vous souhaitez approfondir votre visite d’Amarante dans un style un peu plus hardi, vous pouvez choisir de vous rendre sur les montagnes qui surplombent la ville au cours d’un Safari en jeep ! Une fois de plus Experiences Amarante est une option à privilégier car ils mettent à disposition des guides expérimentés pouvant vous faire visiter les sites néolithiques d’Aboboreira, tout en vous donnant un aperçu de l’histoire de cette région habitée depuis plus de 7000 ans ! Non seulement ce paysage parsemé de monuments mégalithiques tels que le Chã de Parada ou le Meninas do Crasto 3 est fascinant, mais le paysage environnant est également magnifique et vaut vraiment le détour.

 

5 Choses à faire dans les environs d’Amarante

1. Le Monastère de Travanca

Monastery of Travanca - Things to do in Amarante ortugal
Monastery of Travanca

Le monastère de Travanca se trouve à 20-25 minutes à l’ouest d’Amarante ; C’est également une œuvre de l’architecture romane. À l’inverse des églises d’Amarante, sa façade extérieure ne présente pas de détails très recherchés, mais cela reste un bâtiment très intéressant en raison de sa symétrie parfaite et de son clocher médiéval adjacent, qui est en fait un élément à part entière, séparé de l’église elle-même.

2. Les jardins et la cave de Quinta da Aveleda

Quinta da Aveleda est un magnifique domaine historique situé dans un parc comprenant des jardins très travaillés et des vignobles. La maison en elle-même est entièrement recouverte de lierre ; les jardins comprennent des lacs, des fontaines, des monuments, des compositions florales qui sont incroyablement photogéniques.

En visitant le jardin, vous aurez l’opportunité de participer à des dégustations de vins. Quinta da Avelada produit 19 millions de bouteilles de vin par an et il serait donc impoli de ne pas y goûter ou repartir sans en avoir acheté au moins une !

 

3. Le monastère de Saint Pierre de Cête

Monastery of Saint Peter of Cête, near Amarante Portugal
Monastery of Saint Peter of Cête

Le monastère de Saint Pierre de Cête fait également partie des monuments à visiter si vous êtes intéressé par l’architecture romane ; en effet, cet édifice mélange les éléments romans et gothiques d’une manière tout à fait originale. Le bâtiment a fait l’objet de multiples rénovations au cours des années dont la plus remarquable remonte aux 13ème et 14ème siècle, date à laquelle des éléments gothiques ont été ajoutés dans la partie supérieure du bâtiment. Ce monastère possède un charme rustique et les amateurs d’architecture discrète aimeront ce style.

 

4. Déjeuner à Casa Da Viuva Restaurant & bar à vins, Quintandona

Si vous avez envie de faire une dégustation mets et vins locale, rendez-vous chez Casa Da Viuva Restaurant & bar à vins dans le village de Quintandona. Cette élégante adresse propose quelques-uns des meilleurs accords plats et vins du nord du Portugal (ce qui représente quand même quelque chose quand on sait que Porto n’est qu’à quelques kilomètres). Les plats sont servis sous forme de tapas ce qui permet d’en déguster une grande variété tous aussi délicieux les uns que les autres. Le personnel connaît bien son métier et est particulièrement accueillant ; ils adorent faire l’éloge des produits locaux et du patrimoine culturel de la région.

5. Le centre d’interprétation de l’art roman

Installé à Lousada, le Centre d’interprétation de l’art roman est un complexe relativement récent qui permet à ceux qui suivent la route de l’art roman d’approfondir leurs connaissances sur l’histoire de la région. C’est un endroit idéal pour débuter votre voyage Transromanica, en découvrant des informations sur le territoire, l’art, le symbolisme, la société et les monuments.

Où séjourner dans Amarante ou ses environs, au Portugal

Lousada Country Hotel

The Lousada Country Hotel est une adresse idéale lors d’un séjour découverte d’Amarante car il a su parfaitement allier des éléments originaux tels que des murs en pierre avec du mobilier et des installations modernes. L’hôtel est entouré par les vignes ce qui permet aux clients de se sentir imprégnés par l’atmosphère qui règne dans cette spectaculaire région vinicole, dès leur arrivée. Le country Hôtel dispose également d’une piscine, de courts de tennis, d’un restaurant, d’une connexion Wi-Fi gratuite pour que vous ayiez tout sur place et que vous passiez un séjour inoubliable.

 

 

J’ai été invitée par Transromanica, mais les opinions exprimées ici reflètent mon ressenti.

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